이라크의 저항 거점이었던 팔루자에서 미군과 이라크군이 복잡하고 어려운 마무리 소탕 작전을 시작했습니다. 미군과 이라크군은 저항 분자들이 폭발물과 무기 그리고 자살 폭탄 공격용 조끼들을 비축하는데 회교 사원들을 이용해왔음을 발견했습니다. 이들 연합군은 또한 저항 세력의 지휘 본부를 찾아냈습니다. 고문실로 보이는 지하실의 벽들에는 핏자죽들이 나있습니다. 또한, 저항 분자들이 언명했던 잔혹 행위들에 관한 비데오 테잎을 대량 제작하는데 사용�� 컴퓨터들도 발견됐습니다.

미 해병대의 존 새틀러 중장은 팔루자에서의 교전으로 1.200명에 이르는 저항 분자들이 살해되고 천여명이 생포됐다고 밝혔습니다. 팔루자시의 인구는 30만명입니다. 이들 중 교전이 벌어지고있던 때에 시에 남아있은 주민은 5만명에 지나지않았습니다. 이제 팔루자는 대부분 공격을 받을 위험이 없어졌으나, 피난했던 주민들이 돌아오기에는 아직 안전하지못하다고 새틀러 장군은 말했습니다. 새틀러 장군은, “팔루자시는 이제 공격 받을 위험이 없으나, 미군은 시를 안전하게 만들 수색과 일소 단계의 작전을 펴고있다”고 말하고 “미군은 팔루자가 일정 기간 비교적 안전하면 이라크 보안군에게 넘겨줄것”이라고 덧붙였습니다.

새틀러 장군은, 이라크 임시 정부의 요청이 있으면 미군은 팔루자를 떠날것이라고 말합니다. 새틀러 장군은, “이라크측이 완전히 준비가 되고, 미군에게 전면적으로 떠나도록 요청할 때까지, 미군은 지근거리에 계속 남아, 신속 대응군과 함께 시로 진입해야하거나 그곳의 군사력을 보강해야할 경우 그렇게 할수있도록 준비를 할것”이라고 말했습니다.

이라크 임시 정부의 이야드 알라위 총리는 팔루자의 저항 세력 잔당들을 완전히 일소하자면 여러 날이 걸릴 것이라고 말하고, 그러나 “팔루자는 더 이상 테러 분자들의 은신처가 아니라”고 못박았습니다.

(영문)

U.S. and Iraqi forces are beginning the complex and difficult cleanup operation in Fallujah. They have found that the insurgents used mosques to store explosives, weapons, and suicide bomb vests.

Coalition forces have also located the insurgents' headquarters. There are bloodstains on basement walls in what appears to be a torture chamber. Also discovered were computers used to mass produce videos of atrocities that the insurgents committed.

U.S. Marine Corps Lieutenant General John Sattler says that during the fighting in Fallujah, as many as one-thousand-two-hundred insurgents were killed, with more than a thousand others captured.

Fallujah has a population of three-hundred-thousand. According to news reports, fifty-thousand residents remained during the fighting. Although Fallujah is now mostly secure, General Sattler says it is not yet safe for those who left to return:

"The town of Fallujah is secure but we're in that search and clear phase which will make it safe -- and relatively safe is the best word. We will then turn that relatively safe town over, over a period of time, to the Iraqi security forces."

General Sattler says U.S. forces will leave Fallujah when asked to by the interim Iraqi government

"Until they [the Iraqis] are completely prepared and they ask us to leave in total, we will stay at arms length so that if in fact we have to come into town with a quick reaction force or shore up forces anywhere in the town, we will be prepared to do that."

It will take some days to clear up the remaining resistance in Fallujah, says Iraqi interim prime minister Iyad Allawi. But, says Mr. Allawi, "Fallujah is no longer a safe haven for terrorists."