미국에서 매년 9월의 첫 월요일은 노동절로 연방 공휴일입니다. 이날 미국인들은 자유롭고 번영된 사회를 건설하기 위해 노력해 온 미국 근로자들의 헌신에 경의를 표합니다.

미국에서의 노동은 황무지와 같았던 국토를 세계 최대 경제 대국으로 전환시킨 기업 정신과 장래에 대한 꿈 그리고 근면을 기초로 합니다. 이는 또한 세계 여러 나라 출신들이 단일국가를 형성했고, 피고용자가 고용주가 되었으며, 노예들이 자유시민으로 변했는가 하면 정부를 국민의 주인이 아니라 봉사자로 만든 시민들의 역사이기도 합니다.

미국의 근로자들은 자신들의 정치적 힘을 동원해 세계에서 가장 수준높은 노동기준을 마련했습니다. 미국 노동자들에게는 자유롭고 독립적인 노동 조합을 결성할 수 있는 권리와 고용주들을 상대로한 집단 협상권이 부여됐고 강제 노동은 금지됐습니다. 안전한 근로 여건과 공정한 임금, 실업 수당, 아동 근로 제한, 하루 8시간 근무, 그밖의 근로자를 위한 다른 혜택들이 법제화됐습니다. 미국에서는 고령자들과 심신 장애자들을 위한 사회보장지원과 무료 의료보험혜택이 주어집니다.

대부분의 미국인들이 연방 공휴일인 노동절을 경축하는 가운데 조지 부쉬 미국 대통령은 이날 쉬지 않고 열심히 일하는 미국인들에 대해 미국은 고마움을 금치 못하고 있다고 말했습니다.

미군은 대 테러전에서 승리하고 있으며 미국인들은 자유를 사랑하고 이점에서 결코 변하지 않을 것이라면서 부쉬대통령은 미국의 적들은 자유를 증오하기 때문에 대 테러전쟁은 계속될것이라고 말했습니다. 부쉬 대통령은 종교를 이용한 냉혈적인 살인자들이 존재하고 있고 미국이 이들에게 굽히지 않기 때문에 대 테러전은 계속되고 있다고 부쉬대통령은 덧붙였습니다.

미국 노동계 지도자인 사무엘 곰퍼스 씨는 한때 ‘한 개인의 권리는 곧 다른 수많은 다른 사람들의 권리이기도 하다’고 말했습니다. 미국 근로자들은 평화적이고 민주적인 수단을 통해 세계 어느곳에서나 근로자들에게 당연히 주어져야 할 권리를 성공적으로 강력히 주창해 왔습니다.

(영문)

Each year, the first Monday in September is celebrated as Labor Day in the U.S. It is a time to honor the contributions of American workers to a free and a prosperous society.

The story of American labor is a story of enterprise, vision, and hard work that transformed a wilderness into the world's greatest economic power. It is a story of people from many nations who became one nation, of employees who became employers, of slaves who became free citizens, and of citizens who made government their servant, not their master.

American workers used their political power to make U.S. labor standards among the world's highest. Workers were given the right to organize into free and independent trade unions, and to bargain collectively with their employers.

Forced labor was prohibited. Safe working conditions, fair wages, unemployment insurance, restrictions on child labor, an eight-hour working day, and other benefits became law. Discrimination in employment based on race, sex, religion, or ethnic background was prohibited. Social security and health care were provided for the aged and the disabled in the U.S.

While most Americans are celebrating the Labor Day holiday, President George W. Bush says the U.S. is "grateful to some other hardworking Americans who don't have the day off":

"The people of the United States military who are winning the war against terror. The war against terror goes on. It goes on because we love freedom and we're not going to change and our enemies hate freedom. It goes on because there are cold-blooded killers who have hijacked a religion. It goes on because we refuse to relent."

American labor leader Samuel Gompers once said, "What is the right of one man is the right of many." U.S. workers, through peaceful, democratic means, have successfully asserted rights that workers everywhere deserve.