중국 정부는 수천 개소의 공장들에 일주일 간의 가동 중지령을 내렸습니다. 이는, 중국의 에너지난이 악화되고 있음을 말해주는 또 하나의 징표입니다. 중국의 일부 기업들은 이미 일주일에 적어도 사흘간을 단전하고 있어, 중국 산업 중심지에 있는 공장들이 일년중의 가장 중대한 시기에 생산상의 위협을 받고 있습니다. 이에 관한 배경 보돕니다.

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브루스 그릴씨는, 중국의 광둥성과 후지안, 쟝서성에 있는 공장들과 제휴하고 있는 미국인 신발 수출업자입니다. 그릴 씨는, 서방 세계의 개학에 즈음한 대대적인 판매와 공휴일 쇼핑에 대비한 주문품들을 조달하고 있는 다른 수출업자들과 마찬가지로, 자신의 공급처 상당수가 다가오는 주문 시한에 맞추기 위해 하는수 없이 발전기를 사들여야했다고 밝혔습니다. 그런데, 발전기 주문이 적체돼, 또 다른 문제를 낳고 있다고 그릴 씨는 지적합니다.

그릴 씨는, 지금이 가장 중대한 시기이기 때문에, 8월에 발전기들을 가동할 수 있다면 분명히 도움이 될 것이라고 전제하고, 그렇게될 때까지도 어려운데, 그 이후 에너지 공급이 수요를 충족시키기까지 얼마나 더 시간이 걸릴 것인가고 자문합니다.

전문가들은, 이같은 에너지난의 악화는 중국의 급속한 경제 개발 탓이라고 지적합니다. 올해들어 에너지 부족 사태는 그 어느 때보다 더 악화돼, 중국 정부는 6천개소의 공장들에게 일주일동안 가동을 중지하도록 명령했습니다. 중국 정부의 에너지 정책 자문관인 마우 유시 전 공학 및 경제학 교수는 관리들이 수년전 중국의 에너지 수요 증가를 과소 평가했다고 지적합니다.

마우 씨는, 현재 중국에는 자동차와 고층 건물, 고속 도로들이 엄청나게 늘어났으며, 이것들은 건설에 많은 강철과 시멘트가 필요하지만, 또한 에너지도 엄청나게 소비하는 것들이라고 설명합니다.

마우 씨는, 2-3년 전만 해도 중국에서는 전력이 남아 돌아가 정부가 화력 발전소의 건설을 중지시켜야만 했다고 말합니다. 중국 관계관들은 이제,대규모 “스리 고저스 댐”과 같은 수력 발전 사업이 증대일로의 중국 에너지 수요를 충족시키는데 도움이 될것으로 기대하고 있습니다.

이 스리 고저스 댐은, 2-3년내로 전면 가동이 되면, 중국의 제조업체 상당수가 몰려 있으며, 에너지난이 가장 혹심한 중국 남부에 전력을 공급하게될 것입니다. 중국정부는, 전력이 풍부한 지역들로부터 에너지 공급이 달리는 곳들로 송전하는 체제를 강화하는 등 장기 개선책을 발표했습니다. 이들 장기 개선 사업은 상당수가 완성되자면 2-3년이 걸리는 것입니다.

향후 2-3년내 에너지 생산을 확대하겠다는 이같은 정부 약속도, 주문량을 제때에 조달하기 위해선 끊임없는 전력 공급을 필요로 하는 기업들에게는 거의 아무런 위안도 되지 못합니다. 이는, 공장들이 서방의 크리스마스와 연말 연시를 위한 주문을 채우기위해 서둘고 있는 현재로서는 특히 더 중대한 문젭니다.

중국 주재 미국 상공 회의소의 에너지 위원회를 이끌고 있는 제임스 브록크씨는, 제조업자나 수출업자들이 일년중 이 시기에 원하고있는 생산량이 단전으로 인해 일반적으로 20%가 부족하다고 불평하고 있다고 전했습니다. 브록크 씨는, 에너지란 다른 상품과는 달라서 아주 용서가 없는 것으로, 필요할 때 없으면 금방 알아채리는 것이라고 말합니다.

중국의 일부 회사들은, 값비싼 발전기를 구입하는 대신, 노동자들을 추가로 고용하거나 종업원들에게 단전으로 인해 손실된 생산 시간을 보충하기위해 전력이 공급되는 동안 더 많은 시간을 일하도록 요청하기도 합니다. 많은 공장들의 경우 일주일에 사흘동안 단전이 될 수 있습니다. 수출업자인 브루스 그릴 씨는, 일부 공장들이 전력 배급제가 불공평하다며 불평하고 있다고 말합니다. 그릴 씨는, 일부 산업체들에겐 다른 산업체들 보다 더 많은 전력이 할당되고있어 전력 배급량이 모두에게 똑같지않으며, 특히 첨단 산업들이 더 많은 전력을 공급받고 있다고 설명합니다.

새 전력 공급이 이루어지자면 3년 내지 4년이 걸릴 수도 있기 때문에, 중국 정부는 당분간 도시들에 전력 배급제를 강요함으로써 에너지 부족 문제를 다루고 있습니다. 예를 들어 상하이 시는 최근, 기온이 섭씨 35도이상으로 올라갈 경우 도심지의 네온 조명 등을 켜지 못하도록 할 것이라고 발표했습니다. 그리고 수도, 베이징에선 고급 호텔들은 자동 온도 조절기를 1도 더 높이 설정하고 있습니다.