교체될 국제우주 정거장(International Space Station) 승무원들을 태운 러시아의 소유즈(Soyuz) 로케트가 19일 발사됐습니다.

미국의 마이클 핀크(Michael Fincke), 러시아의 게나디 파달카(Gennady Padalka), 그리고 네델란드의 안드레 쿠이퍼스(Andre Kuipers)를 태운 러시아의 소유즈(Soyuz) 로케트는 19일 오전 카작스탄(Kazakhstan)의 바이코누르(Baikonur) 우주기지에서 발사됐습니다.

미국과 러시아 우주인들은 현재 우주 정거장에 체류하고 있는 미국의 마이클 포알(Michael Foale), 러시아의 알렉산더 칼레리(Alexander Kaleri)와 교체되며, 네델란드 우주인은 9일 동안 우주 정거장을 방문한 다음, 귀환하는 우주인들과 함께 지구로 돌아옵니다.

작년에 미국의 콜럼비아(Space Shuttle Columbia) 호 참사가 발생한 다음 미국의 모든 왕복선 비행이 중지되자 우주 정거장에 승무원과 보급품을 전하는 임무는 러시아가 맡아왔습니다.

러시아 관리들은 소유즈 로케트가 관광객을 실어나를수 있도록 미 항공 우주국(NASA)에 우주 정거장 임무 기간을 6개월에서 1년으로 연장하는데 동의해 줄 것을 요청했습니다.