러시아는 새 우주인을 국제 우주 정거장으로 싣고갈 소유즈(Soyuz) 우주선을 곧 발사할 계획입니다.

40미터 높이의 소유즈 우주선은 현지 시간으로 19일 오전 카자흐스탄(Kazakhstan)의 바이코누르(Baikonur) 우주 기지에서의 발사를 위해 17일 발사장으로 들어갔습니다.

러시아 우주인 게나디 파달카(Gennady Padalka)씨와 미국 우주인 마이클 핀케(Michael Fincke)씨는 앞으로 6개월 동안 국제 우주 정거장에 체류할 예정이며 네델란드 우주인 안드레 쿠이퍼스(Andre Kuipers)씨는 교체되는 다른 우주인과 함께 지구로 귀환할 계획입니다.

우주 정거장에는 러시아 우주인 알렉산더 칼레리(Alexander Kaleri)와 미국 우주인 마이클 폴(Michael Foale)이 작년 10월부터 체류하고 있습니다.

바이코누르 우주선 발사 기지에서 유인 우주선이 발사되기는 지난해 2월 미 우주 왕복선 콜롬비아(Columbia) 호 참사 이후 3번째가 됩니다. 미국의 우주 왕복선 발사는 내년에 재개될 계획입니다.