아랍 위성 방송 알 아라비아는 팔레스타인 자살 폭탄테러범들을 더 이상 “순교자”라고 부르지 않을 것이라고 발표했습니다. 두바이에 위치한 이 위성 텔레비전 방송은 감정적으로 격양되고 오해를 살 “순교자” 라는 말 대신에, “사망자”라는 말을 사용할 것입니다.

좀더 객관적인 뉴스 보도를 지향하는 이러한 움직임은 정확한 언론보도를 소중히 여기는 사람들로부터 환영을 받고 있습니다. 그러나, 아랍 위성 텔레비전 방송국들이 중동문제를 선동적으로 보도하기를 원하는 일부에서는 이러한 변화를 비난하고 있습니다.

팔레스타인 방송공사의 유세프 알 콰자즈 고위 간부는 아랍 텔레비젼과 라디오 방송국의 기자들은 팔레스타인의 내부적 상황에 관해 정치적 그리고, 문화적으로 교육받을 필요가 있다고 말했습니다. 그는 또, 아립 위성 방송국들이 왜 더 이상 “순교자”라는 말을 사용하지 않는지 이해할수가 없다고 말했습니다. 심지어 알 콰자즈씨는 팔레스타인 언론인 협회에 대해 팔레스타인 공보부장과 함께 언론인들에게 어떤 구절들이 팔레스타인 정치 생활에서 사용되고 있는지를 말해 달라고 촉구했습니다.

설상가상으로, 정직하게 보도하려는 언론인들은 신체적인 위협을 받고 있습니다. 가자지구에서, 일단의 괴환들이 알 아라비아 방송 세이프 알딘 샤힌 기자를 차에서 끌어내려 고총 개머리판으로 폭행을 가했습니다. 이러한 폭행은 팔레스타인 파타 조직이 축하행사를 위해 300백만 달러를 소비했으며, 총을 하늘에 쏘았다가, 일부 구경꾼들을 다치게 했다고 샤힌 기자가 보도한 이후 발생했습니다.

샤힌 기자에 대한 폭행이 알려지자, 많은 언론인들과 팔레스타인들은 언론 기자들이 두려움 없이 그들의 직무를 수행할 권리를 보장하라고 시위를 벌였습니다. 팔레스타인 인권 본부는 이번 폭행은 언론의 자유와 표현의 자유를 공격하는 행위라고 말했습니다. 인권본부는 팔레스타인이 공정하고 완벽한 수사를 벌여 관련 책임자를 처벌할 것을 팔레스타인 당국에 촉구했습니다.

그렇게 하는 것은 분명 필수적입니다. 그러나, 그것은 팔레스타인 지역과 중동 전 지역에서 이뤄져야할 것들 중 하나에 불과합니다. 이 분쟁 지역의 지도자들은 정직하고 진실한 뉴스 보도를 적극 지원해야 합니다. 이러한 소중한 일들은 평화와 민주주의 달성에 크게 기여할 수 있을 것입니다.

(영문)

Arab satellite broadcaster Al Arabiya has announced that it is no longer referring to Palestinian suicide bombers as "martyrs." Instead of that emotionally charged -- and highly misleading -- term, the Dubai-based satellite television network will use the phrase "the dead." This move toward more objective news reporting has been welcomed by those who value accurate journalism. But the change is being criticized by some who have preferred the inflammatory coverage of the Middle East by most Arab satellite television channels.

Yussef al-Qazzaz is a senior official with the Palestinian Broadcasting Corporation. "Most of the correspondents of the Arab TV and radio stations need to be educated politically and culturally about the internal [Palestinian] situation," said Mr. al-Qazzaz. "We don't understand why some Arab satellite stations are no longer using the term 'martyrs.'" Mr. al-Qazzaz even called on the Palestinian Journalists Syndicate to join with the Palestinian Ministry of Information in telling journalists "which phrases are used in our political life."

Even worse, journalists who are trying to report honestly are facing physical threats. In Gaza, a group of men pulled al-Arabiya correspondent Seif [safe] al-Din Shahin from his car and beat him with rifle butts. The attack came after Mr. Shahin reported that a celebration by the Palestinian faction Fatah cost some three-million dollars and resulted in several injuries to bystanders from guns being fired into the air.

In the wake of the attack on Mr. Shahin, scores of journalists and other Palestinians demonstrated in support of the right of journalists to do their jobs without fear. The Palestinian Center for Human Rights called the attack an assault on "freedom of the press, of opinion, [and] of expression." The group called on the Palestinian Authority "to conduct a full and fair investigation. . .and bring those found responsible to justice."

That, clearly, is essential. But it is only part of what needs to be done in Palestinian areas and throughout the Middle East. Leaders in this troubled region should give honest, truthful news reporting their full support. These values could contribute greatly to the achievement of peace and democracy.

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