미국에는 노동절과 독립 기념일, 추수감사절, 그리고 마틴 루터킹 데이 같은 국경일들이 있습니다. 이날엔 일반 회사들뿐 아니라 연방과 주 등의 관공서도 문을 닫고, 학교도 휴교를 합니다.

많은 미국인들은 또한 각자의 종교에 따른 큰 명절들을 경축합니다. 미국 헌법은 신앙과 정치의 분리를 촉구하지만 , 정부 기관과 공립 학교들, 그리고 대부분의 사업체들은 전통적으로 기독교 명절인 크리스마스에 문을 닫습니다.

미국에는 이외에도 일부 사람들 사이에서 큰 명절로 여기고 있는 다른 축제일이 있습니다. 그렇지만 이날 직장이나 학교를 쉬는 사람은 없습니다. 이런 축제일로는 발렌타인 데이와 할로윈이 있습니다.

이곳 미국에서 오늘은 10월 31일입니다. 이날은 할로윈으로 2천여년 전으로 돌아가 축제를 갖는 날입니다. 고대 영국의 켈트족에게 있어 10월 31일은 가을 축제 날이었습니다. 켈트족의 성직자들은 이날 죽은 영혼들이 몇시간 동안 각자의 집으로 돌아기를 기원했습니다. 그리고 켈트족은 이날 밤 죽은 자들과 함께 세상에 나온 사악한 영혼들을 물리치기 위해 커다랗게 장작 더미를 쌓아놓고 불을 붙였습니다.

수백년 후, 로마 카톨릭 교회는 11월 1일을 기독교 성인들을 기리는 날로 지정했습니다. 이 날은 성인의 날이라고 해서 All Saints Day, 혹은 All Hallows Day라 불렸습니다. 따라서 11월 1일의 전날인 10월 31일은 성인의 날 전야, 즉 Hallows Eve 나 Halloween으로 알려진 것입니다. 할로윈이라는 이름은 이처럼 교회로부터 나온 것 이지만, 이날 행해지는 전통은 고대 켈트족의 신앙에 더 가까웠습니다.

할로윈의 전통은 스코트랜드와 아일랜드로부터 이주한 사람들에 의해 미국에 전해졌습니다. 많은 사람들은 10월의 마지막 밤, 죽은 영혼들이 사람들에게 장난을 친다고 믿었습니다.

미국의 어린이들은 19세기 후반부터 이 영혼들을 돕고자 그들 나름대로의 장난을 쳤습니다. 어린이들은 할로윈에 거리 표지판을 바꾸거나 지붕위에 마차를 올려놓는 등의 행동을 했습니다.

많은 미국인들은 계속 할로윈을 축하해 오고 있습니다. 할로윈에 아이들과 어른들은 유령과 괴물 또는 유명한 사람으로 분장을 하고 파티에 참석합니다. 많은 아이들은 또한 할로윈 복장을 하고 집집마다 돌아다니며 “Trick or Treat” 즉 “사탕을주지 않으면 장난을 치겠다”라고 외칩니다. 사탕을 요구하는 아이들은 자신들이 원하는 것을 얻지 못하면, 장난을 칠거라고 하지만, 대부분의 아이들은 사탕을 받아갑니다.