지난 몇년동안, 미니밴은 미국에서 판매량이 가장 많은 차량중 하나였습니다. 그러나, 미니밴 시장에서 성공을 거두기 위해 6여개의 자동차 생산업체들이 과도 경쟁을 벌이고 있습니다. 미국의 미니밴 시장 추세에 관해 좀더 자세히 알아봅니다.

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자동차 생산 업체 혼다와 도요다는 이미 판매 전시장에 새로 개발된 미니밴들을 선보였습니다. 포드도 새 미니밴을 곧 선보일 예정이며, 니싼의 퀘스트는 앞부분을 윤곽이 뚜렷한 새 스타일로 바꿨습니다. 스포쓰 유틸리티 차량, 즉 SUV와 크로스오버로 불리우는 새로운 차종 스포츠 웨건의 인기에도 불구하고, 미국에서 미니밴의 인기는 여전히 살아있습니다.

니산 자동차의 샤리 쿠릴스키씨는 불경기에도 불구하고 틈세 시장은 여전히 크다고 말합니다.

“우리는 다가오는 2년동안 최소한의 판매 증가를 가정한다해도, 연간 천 2백만 고객의 시장을 노리고 있습니다.”

그러나, 캘리포니아에 위치한 컨설팅 업체인 오토 패시픽의 짐 호색 선임 분석가는 미니밴 시장은 대단히 매력적이라고 말합니다.

“경쟁차종의 수가 헤아릴수 없이 많은 SUV 시장,,, 세는 방법에 따라 달라지겠지만, 아마 약 70개의 차종이될 SUV 시장과는 달리 미니밴 시장은 아마 12개정도의 차종이 있을 것입니다. 그렇기 때문에, 미니밴 시장은 침투하기 좋은 시장입니다.”

호색씨는 이전에 많은 미니밴 소유자들이 SUV 로 차량을 바꿨다고 말했습니다. 니산의 샤리 쿠릴스키씨도 미니밴이 소위 soccer mom으로 불리 우는, 아이들을 태우고 차량을 운행하는데 많은 시간을 소비하는 어머니들에게 부정적인 이미지로 비쳐졌기 때문이라고 말했습니다.

쿠에스키씨는 니싼의 연구 조사 결과, 고객들은 평소에 필요하다고 생각하지 않았던 새로운 것들을 갖고 싶어한다는 점이 밝혀졌습니다.

“가장 매력적인 것은 주위 사람들에게 부끄럽지 않게 운행할수 있고, 아이들이 학교에 도착하기 3, 4 블럭전에 그들을 내려달라고 말하지 않는, 스타일 있는 미니밴을 구매하는 것입니다.”

샤리 쿠릴스키씨는 그러나 니싼은 도요타나 혼다의 고객들을 끌기 위해 노력하지 않을 것이라고 말합니다.

“우리의 판매는 틈새 시장의 성장에 좌우되지 않습니다. 우리는 닷지와 포드를 제치고 고품질의 니싼 차량을 선택하는 고객을 끌어들이기 원하고 있습니다.”

만약 니싼 자동차가 닷지와 크라이슬러의 고객을 파고들려고 한다면 그것은 시도해볼만한 영역일 것이라고 오토 퍼시픽의 짐 호색 씨는 말합니다.

“크라이슬러가 차지하는 미니밴 시장 점유율은 36.5 퍼센트입니다. 그렇기 때문에, 크라이슬러는 아직까지는 누구도 근접하지 못하는 지배적인 자동차입니다.”

약 4년전, 니싼 자동차는 존폐위기에 처한적이 있습니다. 그러나 니싼 자동차는 전설적인 이야기처럼 재기하고, 모든 틈새 시장에서 경쟁력을 회복했습니다. 다음 단계로 니싼은, 대형 수송용 트럭으로 포드의 최고 제품인 f-series와 대적할 것으로 보입니다.

(영문 서비스)

It has been a few years since the minivan was a hot-selling vehicle in America. But, V-O-A's John Birchard reports from Washington, you would not know it from the fierce competition for that part of the market currently being waged by nearly a half-dozen automakers.

Honda and Toyota already have their new-and-improved minivans in dealers' showrooms. Ford's new one will be out soon, and Nissan's Quest is turning heads with its bold styling. Despite the popularity of sport utility vehicles, or S-U-V's, and the newer so-called "crossover" sport wagons, the minivan is far from dead.

Nissan's Shari Kourilsky says the market segment, while currently stagnant, is still big.

We're looking at a market of about one-point-two-million (units annually), with very minimal increases in the next couple of years, and some will argue actually a decrease in the marketplace.

But Jim Hossack, senior analyst at Auto Pacific, Inc., a California-based consulting firm, says the minivan market has a real attraction.

Unlike the S-U-V market, where there are countless participants?I don't know, it depends on how you count, maybe 70 different participants. There's perhaps a dozen in the minivan area. So, it's not a bad market to be in.

Mr. Hossack says a number of former minivan owners have switched to sport utility vehicles. And Nissan's Shari Kourilsky says that is because of the minivan's negative image as the vehicle of choice for mothers who spend a lot time in the car ferrying their children to their daily activities, the so-called "soccer moms," and others.

One of the biggest deterrents to getting into that segment is the fact that people do not consider it a "cool" segment to enter. It's sometimes considered almost traumatic, especially to the female in the family. So, that's what we've been trying to fight against.

Ms. Kourilsky says Nissan's research shows potential customers looking for a fresh approach had some "unmet needs".

One of the biggest unmet needs was to have a stylish minivan, something that you weren't embarrassed to drive around, something where the kids wouldn't tell you to drop them off three or four blocks away from the school, so they wouldn't be witnessed inside a minivan.

The Nissan Quest is nothing if not stylish -- a bold-looking vehicle, with the new look of the Nissan "family" of cars in the unusual nose. Auto Pacific's Jim Hossack says the designers may have gone too far.

They were intentionally different. They were intentionally more extreme. But that may limit their upside potential.

But Mr. Hossack is enthusiastic about the Quest's 240-horsepower V-6 engine and the overall "package" with its host of features, including the optional roof glass panel over the second and third-row seats, a D-V-D entertainment system, satellite navigation, an upscale Bose sound system and more.

Shari Kourilsky says Nissan does not seek to woo minivan customers from Toyota and Honda.

We expect to really penetrate the domestic market. So, our sales are not dependent on the segment growing. We actually expect to acquire people passing over from the Dodges and the Fords into the high-quality Nissan vehicles.

If Nissan is looking to grab some Dodge and Chrysler customers, Auto Pacific's Jim Hossack says that is a good place to look.

Chrysler's (market) share is about 36-and-a-half percent of the minivan market. So, they're still the dominant player. No one else is close.

A mere four years ago, Nissan teetered at the brink of extinction. Now, as its comeback gains legendary status, the company once again is competitive in all market segments. Next on the agenda, a full-size pickup truck to compete with Ford's Number-One selling F-Series.