중국은, 내주에 시작될 최초의 자국 유인 우주 임무를 위해 3명의 우주 비행사가 우주선 발사장에 도착했다고 발표했습니다.

이같은 발표는, 중국 언론들이 거의 보도하지 않았음에도 불구하고, 베이징 주민들을 흥분속으로 몰아넣고 있다고 미국의 소리 베이징 특파원은 다음과 같이 전하고 있습니다.

중국 관영 신화 통신은, 이른바 3명의 “타이코너트”가 최초의 유인 우주선 발사장에서 테스트를 받고 있다고 보도했습니다. 이는, 이들중 단지 한명만이 우주 여행에 나서게 될 것임을 시사하는 것입니다.

많은 중국인들은 중국의 사상 첫 유인 우주선 발사에 관한 구체적인 내용을 몹시 기다려왔습니다. 관계관들은 유인 우주선이 오는 15일과 17일 사이에 발사될 것이라고 말하고 있습니다.

중국 우주 계획의 출발은, 30여년전 중국제 로켓이 “마오 1호” 인공 위성을 우주로 발사한 1970년으로 거슬러 올라갑니다. 중국은 이번 “선저우 5호” 우주선의 발사로 우주개발에 있어서 독점적 국가군에 들게 됩니다. 현재까지 인간을 우주 궤도에 올려 놓은 나라는 미국과 러시아 두 나라뿐입니다.

유인 우주선의 발사는, 중국이 국제적인 명성을 얻기위한 것으로 널리 여겨지고 있습니다. 워싱턴에 본부를 둔 “세계 안보 연구소”의 존 파이크 소장의 진단입니다.

“유인 우주선 발사는 아마 외부 세계에서 보다는 국내에서 국가적인 결의와 국가적인 긍지의 발로로서 훨씬 더 큰 영향을 미칠 것입니다. 세계의 나라들은 대부분 유인 우주선 발사가 이미 40년전에 구소련과 미국이 이룩한 일이기 때문에 중국의 유인 우주선 발사를 정치적인 깜짝 쇼 정도로 간주할 것입니다.”

중국어로 “신성한 배”라는 뜻의 “선저우” 5호는, 그 크기가 소형 트럭 정도입니다. 미국의 우주 왕복선과 비교하면 엄청나게 작지만, 이 우주선은 많은 중국인들에게 있어서 꿈의 실현입니다.

샹하이에서 인기 높은 “고 타이코너트”라는 웹싸이트를 운영하고 있는 소프트웨어 공학자, 첸 란씨의 말입니다.

“저는 유인 우주선 발사를 20여년동안 기다려왔습니다. 어렸을 때 중국의 첫 우주 비행을 지켜본 것을 기억하고 있습니다. 그 이래 저는 중국이 인간을 우주로 발사하는 것이 현실이 될 것으로 기대해왔습니다. 물론 저도 지금 흥분하고 있습니다.”

자긍심과 국가 단합의 과시는 바로 집권, 공산당이 희망하고있는 바입니다. 유인 우주선의 발사는, 금주 베이징에서 열리는 공산당 지도자들의 제16기 중앙위원회 3차 전체회의가 끝나는 것과 때를 같이할 것입니다.

16기 3중전회의에서는 경제와 선거 제도에 관한 새로운 많은 개혁 조치들이 채택될 것으로 예상됩니다. 이들 개혁 조치는, 중국이 사회주의 모델에서 더욱 더 벗어나 완전한 시장 경제 체제로 접근하고있는 시점에서도 공산당이 여전히 적합하다는 것을 부각시키기려는 의미한다고 분석가들은 지적하고 있습니다.

중국군이 지원하고 운영하는 선저우 우주 계획은 상당한 비밀속에 진행돼 왔습니다. 따라서 많은 중국인들은 중국 국영 텔레비젼 방송이 곧 실시될 유인 우주 임무에 관한 새로운 소식들과 기록물들을 방영하기 시작한 13일에야 비로소 우주선 발사의 준비 상황을 처음으로 엿볼수 있었습니다.

(영문 서비스)

China has announced that three of its astronauts have arrived at the launch site for this week's first-ever manned space mission. As V-O-A's Luis Ramirez reports from Beijing, where people are getting excited despite little media coverage in the country.

The official Xinhua News Agency says the three so-called Taikonauts are undergoing tests at the launch site - suggesting only one would make the trip into space.

Many Chinese have been eagerly awaiting details of the country's first-ever manned space launch, which officials now say will take place between Wednesday and Friday.

China's space program dates back more than three decades to 1970, when a Chinese-made rocket boosted the Mao One satellite into space. The launch of the Shenzhou Five space capsule, however, will mark China's entry to an exclusive club. Only the United States and Russia have put a human in orbit.

The launch is widely seen as a bid by China to gain international prestige. John Pike is director of the Washington-based Global Security.

This is probably going to have a much bigger impact inside China as an expression of national resolve and national pride, than it will in the outside world. I think that most of the rest of the world is going to shrug it off as being a political stunt that the Soviets and the Americans did four decades ago.

The Shenzhou Five, or "Divine Vessel," as it is known in Mandarin, is the size of a small truck. Small, perhaps when compared to the U-S space shuttle. But it is a dream come true for many Chinese.

Chen Lan is a software engineer in Shanghai who runs a popular website called "Go Taikonauts."

I have been waiting for this for more than 20 years. I remember when I was a child, I watched China's first space flight. Since then, I have expected China to launch a man into space maybe it will be a reality. Of course I am excited.

The demonstrations of pride and national unity are just what the ruling Communist Party is hoping for.

The launch will coincide with the conclusion of the annual gathering of party leaders in Beijing this week. Party leaders are expected to adopt a number of new economic and electoral reforms. Analysts say the changes are meant to portray the Communists as still relevant at a time when China is moving further away from the socialist model and becoming more of a full-fledged market economy.

Chinese state media say the launch will take place at the Jiuqian Space Center, in northwestern Gansu province. The capsule is expected to land after orbiting about the Earth 14 times during a 21-hour period.

The Shenzhou program, supported and run by the military, has been carried out under much secrecy. Most people got their first glimpse of the launch preparations on Monday, when Chinese state television began airing news stories and a documentary on the upcoming mission.