미국에서는 1972년 이래 대통령 선거가 실시되는 해의 첫번째 주요 행사는 중서부 아이오와주에서 열리는 코커스, 즉 당원 대회였습니다.

민주당 대선 후보 경선 출마자들은 내년1월 19일 아이오와주 당원선거에 참가할 수도 있는 아이오와주 도시와 지방의 주민들을 만나 대화를 나누는 등 이미 선거 운동을 벌이고 있습니다.

미주리주의 딕 게파트 하원의원은 경제 문제에 촛점을 맞춘 선거 광고에서 부쉬 대통령이 재정흑자를 적자로 전환되게 하고 부자들에게 혜택이 되는 세금 감면 조치를 단행했다고 비판하고 있습니다.

민주당측의 열띤 선거전 돌입상황과는 달리 이미 대통령 후보로 결정된 부쉬 대통령과 공화당측에서는 그다지 열띤 선거전이 시작되지는 않았습니다. 따라서 이번 아이오와주 당원대회는 전적으로 민주당내 전투 양상을 띠고 있습니다.

아이오와주 민주당 대변인 막크 달레이씨는 아이오와 주민들에게 있어서 경제가 가장 중요한 사안이기 때문에 모든 예비 후보들이 부쉬 대통령의 경제정책을 공격하고 있다고 말합니다.

“올해 주요 쟁점은 물론 경제입니다. 경제 문제를 빼놓을 수는 없습니다. 조지 부쉬 대통령이 취임한 이래 아이오와주에서만 3만 천명의 실업자가 생겨났습니다. 다른 주에서와 마찬가지로 아이오와주 경제는 흑자에서 적자로 돌아섰으며 그중 많은 부분은 부쉬 대통령의 경제 문제 처리 방식과 연관이 있습니다. 따라서 내년 1월 열리는 당원대회에서 경제가 주요 쟁점이 될 것입니다.”

그러나 공화당측은 아직 침묵을 지키고 있습니다. 최근 데스 모우인즈를 방문했던 딕 체이니 부통령은 안보와 테러와의 전쟁이 내년 선거전의 주요 쟁점이 될것이라고 말했습니다.

공화당측은 이점이 민주당의 취약점이 될 것으로 보고 있습니다. 최근 여론 조사에서도 역시 미국민들은 민주당이 공화당에 비해 국가 안보 문제 처리 능력이 부족하다고 보고 있는 것으로 나타났습니다.

듀크 대학교의 데니스 골드포드 정치학 교수는 일부 민주당원들이 웨슬리 클라크 퇴역 장성의 최근의 대선 후보 지명전 출마를 환영하는 이유가 바로 이러한 점 때문이라고 설명합니다.

“민주당원들은 클라크 후보가 국가 안보와 외교 정책 면에 있어 민주당의 약점을 상쇄해 준다고 생각하기 때문에 클라크 후보의 출마를 긍정적으로 보고있습니다. 민주당의 약점이 상쇄된다면 민주당이 다루고 싶어하는 모든 국내 문제들에 관한 문제를 제기할수 있게 됩니다.”

그러나 골드포드 교수는 아이오와주의 유권자들 사이에 클라크 후보의 인지도가 낮다는 점이 문제라고 말합니다. 또한 현 시점에서 전쟁이 최대의 우려사안이 아니기 때문에 아이오와주 유권자들은 최근 여론조사에서 상위를 기록한 게파트 하원의원이나 하워드 딘 전 버몬트 주지사 또는 존 켈리 매사추세츠 주 상원의원쪽으로 기울게 될 수도 있다고 골드포드 교수는 전망합니다.

그러나 앞으로 3달 이상 남아있는 당원대회까지는 많은 변수가 있습니다. 골드포드 교수는 내년 1월 19일의 결과에 따라서 최종 후보가 결정되기 때문에 후보자들이 아이오와에서 너무 빨리 절정에 이르지 않도록 유념해야 할것이라고 말했습니다.

골드포드 교수는 또한 아이오와주의 당원대회 참가자들은 일반 유권자들보다 자유적인 성향을 나타내고 있기 때문에 모든 대선 예비 후보들은 이들의 지지를 호소하기 위한 공약 있어서 주의를 기울여야 한다고 지적했습니다.

골드포드 교수는 어느 후보가 아이오와주 당원대회나 뉴 햄프셔 예비선거에서 좌파성향의 공약을 내걸어 승리할수 있지만, 이는 나중에 보다 온건성향의 유권자들이 결정하는 일반 선거에서 악재로 작용할 수도 있다고 강조했습니다.

(영문 서비스)

Since 1972, the first major event in a presidential campaign year has been the caucus held in the Midwestern state of Iowa. Democratic candidates are already at work in the cities and rural areas of the state, talking to people who may participate in one of the nearly two-thousand caucus meetings to be held there on January 19th.

In his campaign ads, Missouri Congressman Dick Gephardt takes aim at economic issues, and criticizes President Bush for creating a deficit from a surplus and giving a tax break to the wealthy. There is not much heard from President Bush or the Republicans yet, because they already have their candidate. This time around, the Iowa caucus is strictly a Democratic battle.

All the candidates are attacking President Bush on the economy, because, Iowa Democratic Party Spokesman Mark Daley says, that is the issue of most importance for Iowans.

This year, the major issue is definitely the economy. There is no way around it. Iowa has lost 31-thousand jobs since George Bush took office. Like every other state, we have gone from surplus to deficit, and much of that has to do with Bush's handling of the economy. So, that is going to be the major issue that comes through at our caucuses in January.

The Republicans have not been silent, however. In a recent appearance in Des Moines, Vice President Dick Cheney said security and the war on terrorism will be the major issues in the campaign next year. Republicans see this as a weak spot for the Democrats, who, according to polls, are viewed as less capable of handling national security problems.

Drake University Political Science Professor Dennis Goldford says this is why some Democrats celebrated the recent entry of retired Army General Wesley Clark into the race.

They look at Clark, those who look at him favorably, think that he might be a way of neutralizing the perceived Democratic weakness on national security and foreign policy. In the Democrats' view, if that charge against them is neutralized, then they can go on to discuss what they really want to discuss, which is all these domestic issues.

Professor Goldford says Mr. Clark's problem is that voters in Iowa do not know him yet, and since the war is not, at the moment, their top concern, they may be more inclined to pick Congressman Gephardt, former Vermont Governor Howard Dean or Massachusetts Senator John Kerry, all of whom have been at the top in recent polls.

But with the caucuses more than three months away, much could change. Professor Goldford says candidates have to be careful not to peak too soon in Iowa, because they will be judged accordingly, when the results come in on January 19th.

Every candidate in the caucuses has exactly the same opponent, and that opponent's name is "expected." Did you do better than expected or did you do worse than expected? Where do these expectations come from? Rightly or wrongly, fairly or unfairly, they come from the press, they come from academic observers and from various professional observers of the nomination process.

Professor Goldford says the man in the most awkward position this year may be Congressman Gephardt, who comes from the neighboring state of Missouri. He has a strong organization in Iowa, with endorsements from more than a dozen labor unions. He is also remembered for having won the Iowa caucus in 1988. But all this could be a burden for him, according to Professor Goldford.

The difficulty for Gephardt is that a victory will be discounted. In other words, (they will say) "Well, of course you won because of all these factors; you won before; you have a base of support, and you are a neighboring Midwesterner." A loss, on the other hand, will be magnified. (They will say) "My Gosh, if you could not win here, where you had these three things going for you, that shows a real weakness in your campaign." Campaign contributors and political activists pay attention to that, and because New Hampshire is only eight days away, that can have a big impact that short a distance down the road.

Professor Goldford says all the Democratic candidates in Iowa will have to be careful in their quest for votes from caucus participants, who tend to be more liberal than average voters. He says a candidate can win Iowa's caucus and the New Hampshire primary that follows it with left-of-center rhetoric, but that could come back to haunt him or her in the general election, where more moderate voters usually decide the outcome.