구 소련의 여러 국가들에서, 많은 언론인들이 지속적으로 탄압받고 있습니다. 미국무부의 민주주의와 인권 및 노동문제 담당, [로네 크레이너] 차관보에 따르면, 이런 탄압의 형태는 신체적 학대에서 법적, 관료적 협박에 이르기 까지 다양합니다.

구 소련의 한 국가인 벨라루스에서, 당국은 2000 년에 살해된 것으로 보이는 독자적인 언론인, 드미트리 자바드스키씨의 실종 사건을 밝혀내기 위해, 어떠한 조취도 취하지 않았습니다. 알레크산드 루카센코 대통령 정부는 민영 신문을 폐간하고, 언론인들을 투옥했습니다. 민영 언론매체를 돕고 있는 비 영리 기관 IREX도, 올해 알레크산드 루카센코 대통령에 의해 문을 닫게 되었습니다.

우크라이나에서는, 불가사의하고 원인 규명이 불가능한 연속적인 언론인 살인 사건이 비판적인 보도내용때문에, 표적이 되고 있지 않은 가하는 의문을 제기하고 있습니다.

지난 7월, 언론인 블라드미르 예프레모브는 의문의 차량 사고로 사망했습니다. 또한 작년에 언론인 아이호 알렉산드로브도 살해당했습니다. 2000년에는 민간 언론인 헤오리 공가드제가 실종된 뒤, 목이 잘린 채로 발견됐습니다.

카자흐스탄에서는, 민간 언론인 세르게이 두바노브가 국제 기준에 미달되는 불공정재판에서 유죄판결을 받은뒤 현재 투옥된 상태입니다. 우즈베키스탄에서도, 그와 유사한 사건으로 민간 언론인 러슬란 스리포브가 부정으로 얼룩진 재판에서 유죄판결을 받았습니다.

키르지스탄의 몇안되는 독자적인 신문들은 신문발행을 계속하기 위해 안간힘을 쓰고 있습니다. 정부를 신랄히 비판했던 독자적인 신문, [모야 스톨리챠]지는 존엄성을 훼손당했다고 주장하는 정부관리들로 부터 수십건의 법적 소송을 당했습니다. 거액의 벌금때문에 손해배상금으로 지급해야 했던 이 신문사는 결국 파산했습니다.

러시아에서도 언론매체의 발전상은 그리 고무적이지 않습니다. 최근 TVS 방송이 법적 절차없이 폐업하게 되자, 러시아에 남아있던 유일한 전국적인 독자적 텔레비젼방송이 사라지게 되었슷ㅂ니다. 그리고, 러시아 의회 하원에서 최근에 가결된 언론 수정안은 선거운동에 대한 취재보도를 제한하는 내용입니다.

언론의 자유는 동 유럽과 중앙아시아 사람들에 의해 이름지어진 보편적 권리입니다. 언론의 자유는, 동유럽과 중앙아시아국가들의 국민들이 당연히 누려야 할 범세계적인 권리입니다. 유럽 안보 협력 기구를 통해, 이들나라정부들은 언론의 자유를 준수할것을 약속했습니다. 이제 그같은 공약을 준수하고 실행에 옮겨야 할 때가 되었습니다.

(영문)

Journalists continue to face abuses in many of the countries of the former Soviet Union. According to Lorne Craner, U.S. Assistant Secretary of State for Democracy, Human Rights and Labor, these abuses range from physical attacks and threats to legal and bureaucratic harassment.

In Belarus, authorities have not made serious efforts to account for the disappearance and presumed murder of independent journalist Dmitry Zavadsky in 2000. The regime of President Aleksandr Lukashenko has also closed independent newspapers and imprisoned journalists. IREX -- a nonprofit organization that provides assistance to independent media -- was shut down this year by the Lukashenko regime.

In Ukraine, a series of mysterious and unresolved deaths of journalists has raised the question of whether journalists have been targeted for their critical reporting. In July 2003, Volodymyr [vol-oh-DAY-meer] Yefremov [yeh-FREM-ov] died in a suspicious car accident. Last year, journalist Ihor [ee-HOAR] Aleksandrov [ah-lek-san-DROV] was murdered. And in 2000, independent journalist Heorhiy [hey-OR-hee] Gongadze [gon-GAD-zeh] disappeared and was later found beheaded.

In Kazakhstan, independent journalist Sergei Duvanov remains in prison after being convicted in an unfair trial that did not meet international standards. In a similar case in Uzbekistan, independent journalist Ruslan [RUHS-lahn] Shripov [SHREE-pov] was convicted in a trial full of irregularities.

The few existing independent newspapers in Kyrgyzstan are losing the struggle to remain in business. The independent publication Moya Stolitsa [stoh-LEET-zah], an outspoken critic of the government, faced dozens of lawsuits filed by government officials alleging their dignity had been insulted. In the end, the high fines demanded as damages forced the paper to file for bankruptcy.

Media developments in Russia have also not been encouraging. The recent closure of T-V-S without due process left Russia without a national, independent television broadcaster, and the Duma's passage of amendments to media laws restricts coverage of election campaigns.

Freedom of the press is a universal right to which the people in the countries of Eastern Europe and Central Asia are entitled. Through the Organization for Security and Cooperation in Europe, the governments of these countries have pledged to uphold freedom of the press. It's time they started living up to their commitments.