홍콩 주민들은 지방의원선거에 아주 많은 사람들이 입후보 등록을 하고, 정당을 지지하고, 정치인의 길로 나서고 있는 것으로 나타났습니다. 이같은 정치적인 관심은 특히 최근의 국가전복금지법안에 대한 저항을 통해 고무된 젊은 세대들 사이에서 두드러지게 나타나고 있습니다.

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최근 홍콩의 정치 위기가 있은 후에 정치에 적극 참여하려는 새로운 분위기가 조성되고 있습니다. 나이 30대의 여자 가수 마리안 킹은 홍콩 주민들이 홍콩의 민주화와 홍콩의 자유를 저해할 우려가 있는 국가전복금지법의 철폐를 요구하며 시위를 벌인 지난 7월의 일련의 소요때 많은 노래를 작곡했습니다. 킹은 오는 9월에 가수 활동을 일단 중단하고 내년도에 실시되는 홍콩 입법회의 의원 선거에 출마할 준비를 하고 있습니다.

지난 7월 약 50만명의 홍콩 주민들이 입법회의에 상정된 국가전복금지법을 저지하기 위해 처음으로 거리로 쏟아져 나왔습니다. 시위자들은 이 법안의 내용이 너무 모호하다고 경고한 입법부와 야당의원들의 의견을 묵살한데 대해 정부를 비난했습니다. 그후 7월 하순에 홍콩의 민주화의 진전과 둥젠화 행정장관의 지도력 문제를 갖고 벌인 또 다른 두차례의 시위에는 수만명의 홍콩 시민들이 참가했습니다. 둥젠화장관은 중국 중앙정부가 위임한 소수 그룹에 의해 선출된 인물입니다.

30대의 조에 리 여사는 지난 7월의 사태에 고무되어 이번 선거에 후보로 나설 채비를 하고 있습니다. 그는 홍콩시의 행정을 도울 수 있는 지역회의 선거에 출마를 고려하고 있습니다.

“저는 최근의 정치위기가 그동안 민주화 운동에 참여했던 많은 젊은이들을 크게 고무한 것으로 생각합니다.”

그는 그의 선거운동에 젊은 유권자들을 끌어들이고 고령세대의 의원들이 다루지 못하는 문제에 과감하게 뛰어들려고 생각하고 있습니다.

“예를 들면, 우리는 청년 실업 문제를 거론하고, 동시에 성교육과 여성 교육문제를 거론할 것입니다.”

리 여사는 일자리를 찾지 못한 많은 젊은이들이 사소한 권리문제로부터 환경보호에 이르는 여러가지 문제를 지원하고 있는 시민운동 그룹에 자원봉사자로 나서고 있다고 말합니다. 젊은이들이 영향력을 미치는 공공 정책에 관해 관심을 갖게 된 것은 바로 이런 사회단체를 통해서라고 리 여사는 말합니다. 인권운동가이며 홍콩대학 법과 학생인 로디 쇼 군은 젊은 그룹이 지난 7월 최초의 시위에서 시민들의 지지를 이끌어내는데 큰 역할을 했다고 말합니다.

“시위 군중들을 보면 전면에 서서 걸어가며 그들의 요구사항을 소리 높이 외치는 2, 3천명의 학생들을 보게 됩니다. 이들의 상당수는 고등학교 학생들입니다. 이 학생들은 과거에는 이런 시위에 참가한 경험이 없는 세대입니다. 이것은 홍콩에서 처음 있는 일이며, 또 젊은 세대를 위해 바람직한 일이라고 생각합니다.”

지난 7월에 처음으로 홍콩에서 시위가 일어난지 며칠 후, 홍콩 정부는 논란의 대상이 된 국가전복금지법을 일단 유보했습니다. 그리고 수주 후, 이 법에 관련된 각료들이 사임했습니다. 그리고 등제화 행정장관이 처음으로 그의 정치적 반대자들과 만났습니다. 쇼 군은 7월의 첫 시위사태 이후 홍콩 정부의 달라진 태도에 많은 젊은이들이 고무되었으며, 점점 더 정치에 관심을 갖게 되었다고 말합니다.

홍콩의 선거사무소는 지난 2개월 사이에 모두 3백 10명이 오는 11월에 실시되는 지방의원 선거에 입후보했다고 밝혔습니다. 이것은 지난 1999년의 지방의원 선거때의 입후보자들에 비해 거의 두배에 해당하는 숫자입니다. 홍콩민주당과 자유당과 같은 홍콩의 정당들은 7월 시위 후에 정당 가입 신청을 하는 사람들이 다소 늘어나고 있다고 밝혔습니다.