사담 후세인 두 아들의 죽음은 이라크 전후, 부쉬 행정부의 대처 방법에 대한 미국 유권자들의 지지를 높여줄 것입니다.

부쉬 대통령이 내년 대통령 재선운동을 준비하고 있는 가운데 정치 분석가들은 이라크에서의 잇따른 미군들의 희생과 미국 경제 회복의 지연이라는 두가지 악재를 이용하는데 있어서 민주당이 어려운 상황에 직면해 있다고 말합니다.

백악관은 사담의 두 아들의 죽음이 이라크에서 늘어나는 미군들의 희생으로 인한 최근의 유권자들의 의식 성향을 역전시키는데 일조하기를 희망하고 있습니다.

공화당 정치 전략가들은 백악관이 내년도 대통령 재선 희망을 높일 수 있도록 이라크에서 좋은 소식이 계속 나오기를 기대하고 있다고 말하고 있습니다.

클리포드 메이 전 공화당 대변인은 부쉬 대통령이 이미 지난 2001년 9.11 테러에 대한 응징과 테러와의 전쟁에서 보여준 과감한 처리로 그의 경쟁자인 민주당의 도전을 극복할 수 있는 유리한 위치에 있다고 말합니다.

현재, 민주당의 진보적인 지지자들은 거침없이 말하는, 전에는 별로 알려지지 않았던 조그만 주 버먼트 주지사로 인해 활기를 얻고 있습니다.

"저는 하워드 딘입니다. 민주당의 민주주의파를 대표해서 이곳에 왔습니다."

하워드 딘은 별로 눈에 띄지 않는 후보자에서 이라크 전쟁과 국가안보 문제 처리등을 포함한 모든 분야에서 대통령을 공격하는 주요 경쟁자로 부상했습니다. 많은 진보주의자들은 그의 공격적인 언변과 일찌감치 이라크 전쟁에 반대한 데 대해 찬사를 보내고 있습니다.

하지만, 많은 민주당 전략가들은 대통령 선거에서 승리할 수 있는 최선의 기회는 부쉬 대통령의 취약한 국내 경제문제에 대해 계속 공격하는 것이라고 믿고 있습니다. 민주당 정치 고문인 알 킨란의 말입니다.

"부쉬의 실적은 의심스럽습니다. 최근 2, 3개월 사이에 유권자들은 부쉬가 경제문제에 책임이 있다고 보기 시작했으며, 또 그의 실적에 초점을 맞추어 보기 시작하는 쪽으로 바뀌기 시작했습니다."

전 클린턴 대통령의 백악관 고문이었던 또 다른 전문가인 딕 모리스는 부쉬 대통령이 내년에 선택의 폭이 좁기 때문에 그의 재선운동을 국가안보와 외교정책에 초점을 맞추게 될 것이라고 말합니다. "저는 부쉬 대통령이 두개의 상이한 사람들을 배경으로 하고 있다고 생각합니다. 그가 전쟁을 수행할 동안 그는 70%의 국민의 지지를 받는 대통령입니다. 그가 전쟁을 하지 않을 때는 지지자의 50%를 잃게 됩니다."

하지만 다른 민주당원은 국내 경제와 이라크로부터의 나쁜 소식을 기대하는 것만으로는 내년 대통령 선거의 패배 처방이 될 것이라고 주장합니다.

게리 하트 전 상원의원은 수주일 전까지만 해도 민주당 대통령 후보 경선에 9명이 나설 것으로 생각했었습니다.

"이것은 어느 정도 부쉬 대통령에게는 국민투표의 성격을 갖게 될 것입니다. 하지만, 우리가 적극적인 대안을 마련하지 않는 한, 우리가 여기서 쏟아놓는 온갖 변설에도 불구하고 그를 패배시킬 수가 없을 것입니다."

지금 이 시점에서, 내년도 선거에서 유권자들에게 어떤 문제가 가장 중요한 잇슈로 떠오를수 있을지를 가늠하기는 불가능합니다. 버지니아 대학의 래리 사바토 정치학 교수는 양당 모두 유권자들이 내년 선거에서 무슨 문제에 가장 관심을 갖게 될지를 어느 정도 계산해야 할 것이라고 말합니다.

"정치는 도박과 같습니다. 양쪽은 모두 계속 내년 선거를 걸고 도박을 하고 있는 것입니다. 부쉬 대통령은 계속 좋은 일이 생길 것이라는 쪽에 걸고 있습니다. 민주당은 나쁜 일이 계속 생길 거라는 쪽에 걸고 있습니다. 도박에서 누가 이길지는 아무도 모릅니다."

지금 이 시점에서 생각할 수 있는 것은, 부쉬 대통령이 민주당의 9명의 후보 경선자 중 어느 누구와 싸워도 쉽게 이길 것이라는 점입니다. 하지만, 전문가들은 민주당 대통령 후보가 결정되고 부쉬 대통령을 공격할 시간을 많이 갖게 되면 상황은 변할 수도 있다고 조심스런 반응을 보이고 있습니다.