[미국의 유명 영화배우 미아 패로우는 유명 가수인 프랭크 시나트라, 유명 작곡가이자 피아니스트인 앙드레 프레빈, 또 영화 감독 우디 알렌과의 결혼과 이혼으로 더욱 잘 알려져 있는 여배우인지도 모릅니다.

그러나 올해 쉰 다섯살의 이 유명 여배우는 최근 수년동안, 유엔 아동 기금, (United Nations Children’s Fund) 유니세프 특별 대사라는 새로운 역할을 맡아 활동하고 있습니다. 미아 패로우씨는 또 현재 4명의 장애아들을 입양해 키우고 있습니다. 패로우는 최근 유니세프 후원으로 아프리카 방문을 마쳤습니다. 세번째로 아프리카를 방문한 패로우의 이번 방문국은 수많은 집없는 어린이를 남긴채 최근 27년간의 내전을 종식한 앙골라였습니다.

현재 코네티컷 자택에서 지내고 있는 미아 패로우씨와의 대담으로 최근 아프리카상황에 관해 들어보았습니다.]

"현재 앙골라의 상황에 대해 먼저 말씀해 주시겠습니까?"

“앙골라는 작년 10월 부터 6월까지 매우 심각한 인도주의 위기에 처해 있었습니다. 구호 식량은 사람들에게 전달되지 않았고 현재도 여전히 너무나도 위험한 상황입니다. 앙골라에선 간신히 난민촌으로 흘러들어온 난민들과 홀로된 아이들이 많습니다.그리고 곳곳에 지뢰가 파묻혀 있어 난민촌을 떠나기가 너무 위험합니다. 여러 마을로 통할 길이 없습니다.”

“그럼 혼자 떠돌아 다니는 그 많은 아이들은 고아들입니까?”

“녜, 그렇습니다, 이 어린아이들중 상당수가 실은 소년병들이었습니다. 상대적으로 적은 비율이지만, 정말 너무나도 많은 아이들, 수백, 수천명일지도 모를 아이들이 소년 병사들이었습니다.”

“강제 징집 당한 것이죠?

“녜, 바로 그렇습니다. 매우 심각한 인도주의적 문제들이 제기되고 있습니다. 그리고 이러한 문제를 해결하기 위한 프로그램들이 이제 막 태동하고 있는 상탭니다. 유니세프를 비롯해서 비정부 기구들이 전기도 없고 화장실도 없고, 아무것도 없는 어려운 상황하에서 교육 프로그램을 시작하고, 출생 자료조차 없는 어린이들의 등록을 시작하면서 사람들을 도와주는 것을 보는 것은 매우 감동적이었습니다."

“물론 패로우씨처럼 유명한 연예인들은 이곳 워싱턴 정가를 포함해 사람들의 관심을 끌 수가 있고, 또 미국정부를 포함해 그 목소리에 귀를 기울이게 만들 수 있는 특별한 위치에 있습니다. 그런데 패로우씨는 고통받고 있는 세계의 가난한 어린이들에게 관심을 호소하는 이러한 노력을 위해 일종의 협력자들도 갖고 있습니다. 패로우씨에게는 자녀들이 몇 있다고 알고 있는데, 그중 한명인 열네살짜리 시무쓰가 이번에 앙골라 방문에 함께 하지 않았습니까?"

“녜 바로 맞습니다. 시무쓰는 매사에 매우 열의가 있습니다. 4년전에 저는 씨무스와 다른 아이 둘을 데리고 넬슨 만델라의 아동 자선 사업을 위해 남아공화국을 방문한 적이 있습니다.그뒤로 한번 더 갔었구요, 그리고 작년엔, 유니세프 활동의 일환으로 나이제리아를 방문할때 시무쓰를 데리고 갔는데 우리는 나이제리아 전역을 여행했습니다. 녜, 시무쓰는 이런 활동에 헌신할 것을 다짐하고 있습니다. 그애는 늘 남보다 더 아는 것이 많다는 것은 그만큼 책임이 더 많다는 것을 뜻한다고 말하고 있지요”

“좀 전에 패로우씨가 나이제리아를 방문했다고 하셨는데, 당시 방문은 유니세프의 소아마비 백신 접종 사업을 알리기 위한 것이었죠? 또 패로우씨 개인적으로 볼때도 소아마비를 앓은 적이 있고, 지금은 소아마비를 앓고 있는 한 아이를 인도에서 입양한 어머니이지 않습니까?"

“녜, 그렇습니다. 많이 힘든 날들입니다.왜냐하면 그아이는 소아마비로 인해 완전 마비가 되었거든요. 그 아이 태두스는 저와 함께 유엔에 참석해서, 코피 아난 사무총장이 전 세계의 백신 근절을 위한 카운트 다운 버튼을 누르던 날 , 아난 총장과 함께 그 버튼을 눌렀습니다.”

“서 아프리카와 남 아프리카 지역의 고통을 명확히 알린 여배우로써, 연기 생활을 젖혀 두고 이들의 고통을 더욱 알릴 생각을 하고 계신지, 아니면 이러한 문제들에 대한 사람들의 관심을 더욱 끌기위해 배우생활을 재개할 것인지 궁금합니다.”

“전 지금 배우활동을 끝냈습니다. 제겐 아직도 어린 아이들이 여섯명 있어요. 그애들중 네명은 심각한 장애아들입니다. 전 지금까지 모두 열명의 아이들을 입양 했는데, 그애들중 대부분은 입양할때 장애를 앓고 있었습니다. 전 집에서 할일이 많습니다. 그래서 몇년전에 배우활동을 그만뒀습니다.”