컴퓨터를 도구로 사용하는 방법이 여러가지로 발달하면서 얼바전부터는 인터넷을 이용해 장거리 전화나 국제 전화를 저렴한 비용으로 이용할수 있는 이른바 인터넷 폰이라는 기능이 각광을 받고 있습니다.

음성 신호를 디지털 신호로 바꾸어, 인터넷이 연결된 곳이면 세게 어니다 자유롭게 통화할수 있는 인터넷폰은 기존의 전화 사업자들과 영역간의 마찰을 빚으며 규제및 논란의 대상이 되어 왔습니다. 컴퓨터의 세계 오늘 이시간에는 인터넷 폰의 확산을 규제해오던 미국의 지역 전화회사들이 최근에 들어서 인터넷폰을 사업화 하려는 움직임이 일고 있다는 소식을 전해 드리겟 습니다.

인터넷을 이용해 음성으로 대화를 나누는 인터넷 폰이 6년전 처음 선보였을 당시만해도 많은 사람들은 이 인터넷 폰이 컴퓨터를 이용한 인터넷 공간에서 이용할수 있는 일종의 파생적 기능으로만 간주 했었습니다. 그러나 그 이후,점차 컴퓨터를 이용한 인터넷폰의 사용자들이 늘어 남에따라 ,전세계 여러 나라에서 아직도 많은 회사들이 국영으로 남아있 전화 회사들에 위협적인 존재로 대두 되었습니다.

이에따라 세계 10여개 국가에서는 인터넷 폰의 사용을 규제하게 이르렀습니다.

그러나 인터넷 폰은 이제 하나의 큰 사업으로 자리잡았습니다. 전문가들은 국제전화의 약 8%정도가 인터넷 폰으로 이루어 지고있는 것으로 추산하고 있습니다. 전세계에 산재해 있는 많은 인터넷 카페나 피시방에서는 많은 사람들이, 그 지역의 장거리및 국내 전화 독점 사업자들에게 주어진 독점적 규제를 우회해 저렴한 비용으로 인터넷폰을 통해 국제 전화를 사용하고 있습니다. 많은 나라들은 자국의 전화 통신사업을 보호하기위해 인터넷폰 사용을 규제하고 있습니다.

지난 4월 인도는 자국의 통신 시장에 대한 규제를 해제하고 경쟁 체제로 전환했으나 여러 국가는 아직 이를 규제하고 있습니다. 통신 분야 전문가들은 아직도 대부분의 나라들이 지역 전화 사업을 국영으로 운영하고 있으며, 만일 이와같은 사업에 경쟁자의 등장은 곧 수입의 감소로 이어질것으로 생각하고 있습니다.

전화를 이용하는 비용이 상대적으로 저렴한 미국에서는 인터넷 폰의 확산이 매우 느리게 진행돼 왔으며, 미국내 대형 전화회사들은 심지어 인터넷 폰사용의 확산을 제지 하기도 했습니다. 그러나 최근 미국의 일부지역 전화 회사들은 비용절감을 위해 인터넷폰 기술을 도입하고있으며 관계 당국 규제탈피를 도모하고 있습니다.

미국의 통신 업계에서 인터넷 폰 기술을 도입하려하는 것은 최근의 여러 규제속에서 통신 사정이 매우 열악한 지역에 거주하는 사람들에게 있어서는 매우 깊은 의미를 내포하고 있습니다.

최근까지는 전화 서비스와 인터넷을 통한 자료 전송 서비스가 다른 별개의 통신망을 통해 제공되어 왔으나 이제는 광케이블을 통한 단일 통신망을 이용해 전화를 통한 음성도 비트 단위의 디지털 정보로 변환되어 다른 전자우편이나 인터넷상의 각종 정보들과 혼합되, 전세계로 전송이 이루어 지는 단게로 발전 했습니다. 이와 같이 음성 신호와 각종 데이터 신호들을 하나의 통신망에 혼합해 전송하는 기술이 개발됨에따라 통신 업체들은 엄청난 비용을 절감하게 됐습니다.

그러나, 이는 한편으로 많은 규제가 가해지는 음성 신호를 규제를 받지 않은 전자 우편 신호와같은 자료 신호들과 전송망에서 분리해내야 하는 규제 당국은 많은 어려움을 겪고 있습니다. 이와같은 문제에 대해 미국의 통신회사들은 인터넷상의 음성신호 전송 규제를 해제하는 것이 해결방안이라고 밝히고 있습니다.

이제까지 전송회선을 통해 전화서비스를 제공해오던 전화 사업이 컴퓨터 소프트 웨어를 근간으로하는 시스템으로 변화 함에 따라 ‘넷투폰’과 같은 새로운 사업자들이 미국 전화서비스 시장에 뛰어들고 있습니다.

이 회사는 컴퓨터나 특별한 인터넷폰 사용장치를 통해 전세계로 전화 서비스를 제공하고 있으며, 넷투폰의 최대 주주는 미국의 장거리 통신 회사인 AT&T 사 입니다.

미국에서는 이밖에도 케이블 텔레비전 공급 사업자들도 지역 독점적인 시장에 뛰어들어 전화 서비스 사업 분야에 참여할수 있는 기회를 노리고 있습니다.

이밖에도 지난 9-11 테러 공격으로 많은 피해를 입었던 ‘레만 브라더스’사는 9-11테러 당시 뉴욕 맨해튼의 통신및 자료 전송망이 며칠씩 두절됐었던 과거의 교훈을 염두에 두고 외부의 피해로 인한 취약성을 극복할수 있는 새로운 통신 망을 구축 했습니다. 새로운 통신망 구축으로 만일 과거와 같은 재난이 다시 발생할 경우에도 , 회사 직원들은 다른 건물로 옮겨가서도 같은 전화 번호로 게속 업무를 볼수 있게되어 있습니다.

미국의 모든 통신 사업자들을 관장하는 기관인 연방 통신 위원회 FCC의 분류에 따라 인터넷의 음성 전송기능을 이용한 인터넷 폰 서비스를 제공하는 사업자는 전체 전화비의 10%에 달하는 통합 기금의 납부를 면제 받을수도 있습니다.

FCC는 인터넷 폰에 대해 많은규제를 받지않는 정보 제공 서비스로 취급해,고속 인터넷 서비스의 규제 대상으로 분류 하므로써,사용자들이 제반 비용을 지불하지 않도록하는 방안과 , 음성 신호의 전송이 기존의 전화 망을 통해 이루어 지던 아니면, 인터넷을 통해 전송 되던 간에 일반 전화 서비스로 분류해 기존의 규제속에 묶어두는 두가지 가운데 하나를 선택 해야 합니다. 그러나 미국에서는 이 문제가 곧 결정될것으로 전망되지는 않고 있습니다.