일부 자료들에 따르면 세계 경제 성장의 원동력인 미국 경제가 침체에서 막 벗어나고 있는 것으로 보입니다. 그러나 또 다른 자료들은 그렇지가 않은 것으로 나타내고 있습니다. 최근 뉴욕에서 열린 에 참석한 경제 전문가들이나 그 밖의 다른 전문가들도 미국 경제의 탈침체에 관해 각기 아주 다른 견해를 표명하고 있습니다. 미국 경제의 탈침체 여부에 관한 전문가들의 견해를 알아봅니다.

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세계 경제에 관한 전문가들의 견해는 에 참석한 사람들 만큼이나 각기 다릅니다. 어떤 전문가는 세계 경제의 현황에 관한 정답을 얻으려 한다면 자기 자신의 짐작이 가장 옳을른지도 모른다고 말합니다. 에 참석했던 수 많은 전문가들 가운데 소수일지언정 일부 전문가들은 어쩌면 그 정답을 갖고 있는지도 모릅니다. 뉴욕에 본부를 둔 민간 기업연구소인 의 경제 전문가, 씨는 세계 최대의 미국 경제가 현재 어떤 상황에 있는가에 대해 긍정적인 견해를 갖고 있습니다. 씨는 미국 경제가 회복국면에 접어들고 있다고 말합니다.

‘ 내 견해로는 미국 경제의 침체가 끝났다고 봅니다. 미국 경제기 침체의 바닥을 친 시점은 지난 해 11월이라고 생각됩니다.’

최근의 자료들은 미국의 소비자들이 차츰 신뢰를 되찾고 있는 것으로 시사하고 있습니다. 또한 미국의 중앙은행격인 연방준비제도 이사회는 지난 주에 단기 주요금리를 더 이상 인하하지 않기로 결정하면서 조심스럽게 낙관을 표명했습니다. 그러나 투자관리 전문업체인 의 수석 경제 전문가인 씨는 미국 경제가 침체에서 벗어나고 있음을 시사하는 것은 아무것도 없으며 실제로 그와 정반대라고 주장합니다. ‘침체는 끝나지 않았습니다. 우리는 지금 어쩌면 2중 계산을 하고 있는지도 모릅니다. 다시 말해서 미국 경제는 이번 봄까지 또 한 차례의 침체에 빠질 것으로 보입니다. 이는 현재 미국 경제의 근본적인 상황이 아주 나쁜 상태에 있음을 반영하는 것입니다.’

그런가 하면 미국 경제의 침체를 세계 다른 지역의 경제 동향과 따로 떼어놓고 파악할 수는 없다고 어떤 전문가들은 지적합니다. 미국 의 또 다른 투자관리 전문업체인 유럽지사의 경제 전문가, 씨는 유럽 경제도 미국과 마찬가지로 회복세로 들어서고 있다고 말합니다.

‘유럽 경제는 회복도상에 들어 서 있습니다. 유럽 경제는 유연성이 적기 때문에 회복세가 다소 더딜 뿐입니다. …’

그러나 에 참석한 대부분의 기업계 지도자들은 세계 경제가 아직도 반전하고 있는 것으로는 보고 있지 않습니다. 사의 주식시장 분석 전문가인 씨는 세계 경제가 회복세로 돌아서 있지 않다고 지적합니다. 기업인들은 거의 대부분 그 반대로 여기고 있다는 것입니다.

‘기업인들은 흔히 주요 경제지표가 아닙니다. 기업인들은 동시지표이거나 지행지표입니다. 그리고 분명한 것은 지난 2년동안 미국 경제와 세계 경제가 대단히 어려운 상황에 있었다는 사실이며 그 대부분이 오늘날의 상황에 반영되고 있는 것입니다. 현재 기업체들의 보고서에 나타나 있는 것도 대부분 그 것을 반영하고 있습니다. 기업체들의 보고서는 2001년의 실적을 보여주고 있는 것이지 2002년에 어떻게 될 것인지를 알려주는 것은 아닙니다.…’