인도에서 지난 20년간 집도된 여자 태아 낙태 건수는 무려 천만건이 넘을 수도 있다는 새로운 보고서가 발표됐습니다. 인도에서 성별에 따른 선택적 낙태행위는 불법입니다. 그러나 남아 선호 사상이 깊이 뿌리박혀있는 인도에서 그러한 악습은 그칠줄 모르고 있습니다.

인도에서는 남자아이들보다 여자 아이들의 출생율이 더 낮습니다. 영국 의학 잡지 [란셋]에 실린 연구 보고서는, 이러한 현상은 두말할 것도 없이 초음파 기술을 이용한 태아 성 감별과 , 이에 따른 여아 낙태 때문이라고 지적했습니다

이번 연구를 공동 진행한 인도 찬디가르 의학 연구소와 캐나다 토론토 대학 연구진들에 따르면, 2001년 인도 인구 조사 결과, 6세 미만의 여자 아이는 같은 연령 남자 아이 천명당 927명에 불과했습니다. 이는 지난 1981년 조사당시 천명당 962명이었던 것보다 줄어든 것입니다. 출생 성비 격차가 인도의 전통적인 남아 선호 사상에 기인한다고 여기고 있는 토론토 대학교의 프랍 하트 자 연구원은 여아 출생률의 하락은 일부 문제가 아니라 인도 전체의 문제라고 말합니다. 하트 자 씨는 또 이같은 현상은 첫번째 태어난 아이가 여자아이인 가정에서 가장 두드러지게 나타나고 있다고 말했습니다.

첫번째 아이가 남자아이면, 두번째 아이는 예상대로 남자 아이와 여자 아이일 비율이 거의 똑같지만, 첫번째 아이가 여자아이일 경우 둘째 여자 아이의 출생률은 30퍼센트가 하락했고 특히 위의 자녀 둘다 여자아이면 세번째 여자 아이의 출생률은 더 많이 하락했다는 것입니다.

연구진은 1981년이래 인도에서 출생 성비의 격차가 더 벌어진것은 흐릿한 사진을 통해 태아 성별 판독에 도움을 주는 첨단 기술인 초음파 검사이용이 늘어났기 때문이라고 말합니다. 연구원들은 또, 성별 선택은 인도의 모든 종교적 집단에 걸쳐 똑같이 벌어지고 있다고 지적합니다. 하지만 지방 보다는 도시에서, 배우지 못한 사람들보다는 더 많이 배운 지식인들에게서 더 많이, 더 널리 자행되고 있습니다. 이는 도시에 거주하는 지식인들이 보다 많이 초음파 검사를 받았음을 시사하는 것입니다.

1994년이래 인도에서는 태아 성 감별및 성별에 따른 낙태행위가 불법으로 금지돼 있습니다. 그러나 자 씨는, 법집행이 활발히 이뤄지지도 않고 있고 또 쉽게 빠져나갈 구멍도 있다고 지적합니다.  자씨는 초음파 검사를 하는 병원들이 노골적이 아니라 간접적으, 따라서 확실히 법을 위반하지 않고도 태아의 성별을 알려줄수 있다고 말합니다.

자씨는 또 그러한 병원들이나 태아 성 감별행위를 아주 노골적으로 광고하고 있는 많은 악덕 의료인들에 대해 충분한 법집행이나 단속이 이루어지지 못하고 있다고 지적했습니다. 란셋 보고서에 함께 실린 논평에서 뭄바이 소재 브릿치 칸디 병원의 시리쉬 세스 박사는 이러한 악습에 대한 유일한 답은 여성의 인권과 성을 존중하는 것이라고 말했습니다. 세스 박사는 그러나 태아의 성별 선택과 이에 따른 낙태 행위를 뿌리뽑는 것은 힘든 과제라고 덧붙였습니다.

(영문)

A new analysis of births in India finds that about 10 million female fetuses may have been aborted over the past two decades. Sexual selection is illegal in India, but the practice continues anyway.

Fewer girls than boys are born in India. A study published in the journal Lancet says the cause is undoubtedly prenatal sex determination using ultrasound technology, followed by abortion of female fetuses.

According to investigators at the Postgraduate Institute of Medical Education and Research in Chandigarh, India and the University of Toronto in Canada, the 2001 Indian census shows only 927 girls age six and under for every 1,000 boys that age. This is a drop from 962 girls for every thousand boys since the 1981 census.

"The gap in missing females is not a problem in some parts of India," said University of Toronto researcher Prabhat Jha, who attributes the birth gender gap to the cultural preference for boys in India. It's a problem in all parts of India." He says the gap is most noticeable among second and third children in a family if the first born is a girl.

"If the first child is a boy, then the second child is almost equally likely to be a boy or a girl, which is exactly what you would expect," continues Jha. "But if the first child is a girl, then you see a 30-percent deficit in second females. Particularly if the first two children are females, then you see even a larger deficit in the third female."

Mr. Jha's team says the reason the Indian birth gender gap has widened since 1981 is the increasing use of ultrasound, a technology that produces a shadowy picture of a fetus and can help determine its sex.

The researchers say gender selection is practiced equally among all religious groups in India. But it is more common in urban than in rural areas and more widespread among the educated than illiterates. They suggest that educated people in cities have more access to ultrasound clinics.

Fetal sex determination and abortion based on gender have been illegal in India since 1994. But Mr. Jha says the law is not vigorously enforced and is easy to circumvent.

"Ultrasound clinics can indirectly reveal the sex of the child without explicitly doing so and, hence, be in clear violation of the law," he said. "There is not enough enforcement of certain clinics or cracking down on some of the more flagrant operators that are going around advertising sex selection very explicitly."

In a commentary accompanying the Lancet study, obstetrician Shirish Sheth of Breach Candy Hospital in Mumbai writes that the only answer to this practice is respecting women's sexual, reproductive, and human rights. But Dr. Sheth adds that to eliminate prenatal sex selection and consequent termination of life is a huge task.