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중국 정부의 탈북자 단속이 최근 크게 강화된 것으로 알려졌습니다. 탈북자들이 자주 이용하는 이동경로에 대해 검문을 벌이는가 하면 탈북자들을 돕는 종교단체에 대한 단속도 강화하고 있는 것으로 전해졌습니다. 서울에서 김은지 기자가 전해드립니다.

북-중 국경지역 뿐아니라 중국 동북 3성 지역에서도 탈북자 단속이 대폭 강화된 것으로 알려졌습니다.

탈북 루트로 이용되는 경로마다 중국 공안과 특수경찰이 검문을 벌이는 등 탈북자 색출에 나서고 있는 것으로 알려졌습니다.

탈북자들이 많이 모이는 지역의 경우 고속도로를 막은 채 차량 탑승자들에 대해 일일이 신분 확인을 벌이는 장면도 목격됐습니다.

이 같은 사실은 지난 3월 초 중국을 다녀온 미래희망연대 김을동 의원실 관계자가 13일 ‘미국의 소리’ 방송에 밝힌 내용입니다.

이 관계자는 기차 단속에 국한되던 탈북자 단속이 지방도로까지 확대됐다고 들었다며, 총기를 소지한 특수경찰이 일일이 컴퓨터 시스템으로 신분을 조회하고 있었다고 말했습니다.

과거에도 탈북자 단속이 있었으나 지난 해 말부터 지방도로에까지 일일이 버스나 차량을 단속을 하면서 탈북자를 색출하는 일이 성행하고 있는 것을 눈으로 보고 왔습니다. 한국에 가고 싶어도 가지 못해 숨어 지내는 분들이 굉장히 많이 볼 수 있었는데 주민들의 신고와 공안들의 단속으로 북송되는 경우가 많았습니다.

도로에서의 검문 뿐아니라 마을에도 중국 공안이 수시로 다니며 순찰을 강화하고 있으며 북한의 치안기관과 공조해 탈북자를 색출하고 있는 것으로 알려졌습니다.

탈북을 돕는 한 단체 관계자는 국경 단속이 대폭 강화되면서 도강이 어려워진데다 국경을 넘었어도 중국 공안에 체포돼 강제북송 되는 경우가 늘어나고 있다고 말했습니다.

이에 따라 도강 후 동북 3성 지역을 빠져 나오는 비용만 이전보다 3-4배 이상 오른 것으로 알려졌습니다.

최근 중국 내 가족들을 제3국으로 보내는 데 성공한 한 탈북자는 중국 공안에 뒷돈을 주거나 힘있는 브로커를 만나지 않으면 제3국 행이 쉽지 않다며, 요즘엔 이 일에 나서려는 브로커들도 찾기가 쉽지 않다고 말했습니다.

중국 내에서 탈북자들을 돕는 종교단체에 대한 단속도 강화하고 있는 것으로 알려졌습니다.

중국 내 대북 소식통은 지난 달 초 연길에 있는 종교단체 관계자 수십여 명이 붙잡히는 등 선교단체에 대한 단속을 강화하고 있다고 말했습니다.

대북 소식통들과 전문가들은 이 같은 움직임이 김정은이 공식 등장한 이후 사회기강 확립을 위해 탈북자 단속을 대폭 강화하고 있는 움직임의 일환으로 보고 있습니다.

일각에선 지난 2월 중국의 멍젠주 공안부장의 방북 등을 계기로 북-중간 탈북자 단속이 강화된 것이라는 관측도 나오고 있습니다.

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