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중국, '위안화 문제 정치적 이용 안된다' 미국에 경고 (E)


중국 외교부는 미국 의회 의원들이 중국의 통화인 위안화 문제를 정치적으로 이용하거나, 이 문제와 관련해 중국에 압력을 가해서는 안된다고 경고했습니다.

중국 외교부의 이같은 경고는 미국 상원이 중국에 대한 환율보복 법안을 마련하고 있는 가운데 나온 것입니다. 법안 지지자들은 중국 위안화의 가치가 지나치게 낮게 평가돼 있다고 비판하고 있습니다.

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중국 외교부의 친강 대변인은 지난 14일, 미국 상원이 아직 환율보복 관련 법안을 표결에 붙이지 않은 사실을 지적하면서, 미국 의원들은 중국과 미국 관계에 대해 보다 폭넓은 시각을 가져야 할 것이라고 말했습니다.

친강 대변인은 중국은 미국 의원들이 전략적 측면에서 건실하고 안정적인 중국과 미국 간 경제관계 발전의 중요성을 인식하고, 이에 맞게 두 나라 사이의 경제와 무역 마찰 문제를 다뤄나갈 수 있기를 바란다면서, 이들 문제를 정치적으로 이용하거나 압력을 통해 문제를 해결하려 해서는 안된다고 말했습니다.

미국 상원의 일부 의원들은 지난 13일, 무역에서의 불공정한 이득을 위해 환율을 조작하는 나라들을 겨냥한 '환율보복 법안'을 제출했습니다.

미 의원들과 제조업체들은 중국의 위안화 가치가 최고 40%까지 낮게 평가돼 있기 때문에 중국산 제품의 가격이 인위적으로 낮게 책정되는 것이 가능하다면서, 이로 인해 미국인 수백만 명이 일자리를 잃었다고 주장하고 있습니다. 이들은 또 지난해 2천3백20억 달러 이상으로 증가한 막대한 미국의 대중국 무역적자도 바로 이 때문이라고 말합니다.

이에 대해 중국은 미국 기업들이 중국과의 교역을 통해 많은 이익을 보고 있고, 미국민들 또한 값싼 중국 상품으로 인해 혜택을 입고 있다고 주장합니다.

친강 대변인은 중국은 통화제도 개혁을 계속할 것이라고 말했습니다.

친 대변인은 지금부터는 환율 변동폭 개혁이 시장 내 공급과 수요의 변화를 더 잘 반영할 것이라면서, 미국측에서 이 점을 객관적이고 공정하게 인식할 수 있기를 바란다고 말했습니다.

오랫동안 미국 달러화에 대해 고정환율을 유지해 오던 중국은 지난 2005년 7월 변동환율 제도를 도입했습니다. 그 이후 위안화 가치는 약 8% 올랐습니다. 미 재무부는 지난 13일, 중국 통화가 낮게 평가돼 있다면서도 중국을 환율조작국으로 지정하지는 않았습니다.

미 상원의 환율보복 법안은 폭넓은 지지를 받을 것으로 예상되고 있습니다. 이 법안이 통과되면 중국은 '불량 환율국가'로 지정될 수도 있습니다. 그렇게 될 경우, 미국 기업들은 중국에 대한 반덤핑 관세를 모색할 수 있게 됩니다.

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China's Foreign Ministry says U.S. lawmakers should not play politics or pressure China on its currency, the yuan. The comment follows legislation in the U.S. Senate that would penalize China for maintaining what its proponents say is an undervalued yuan. Daniel Schearf reports from Beijing.

China's Foreign Ministry spokesman Qin Gang noted to reporters Thursday the U.S. Senate bill has yet to be voted on. He said congressmen should take a wider view of China-U.S. trade relations.

"We hope the American side, the U.S. congressmen, can view from a strategic perspective the importance of healthy and stable development of China-U.S. economic relations, appropriately deal with economic and trade frictions between the two countries, not politicize economic and trade issues, and not try to resolve issues by exerting pressure," he said.

A group of U.S. Senators introduced legislation Wednesday that would punish countries that manipulate their currency for unfair trade advantage.

U.S. lawmakers and manufacturers say the yuan, also known as the renminbi, is undervalued by as much as 40 percent, making Chinese goods artificially cheaper, costing millions of American jobs, and contributing to the massive U.S. trade deficit with China that, last year, rose to more than $232 billion.

China argues American companies make much of the profit from U.S.-China trade and that Americans benefit from cheap goods.

Qin said China would continue to reform its currency regime.

"The reform of the reniminbi's fluctuation will, from now on, better reflect changes of market supply and demand," he added. " We hope the American side can objectively and fairly recognize this."

China introduced a more flexible currency system in July 2005 after years of pegging the yuan to the U.S. dollar. Since then, the value of the yuan has gone up by about eight percent.

The U.S. Treasury Department Wednesday agreed China's currency is undervalued, but declined to label China a "currency manipulator."

The U.S. Senate bill is expected to have wide support, and, if it passes, could lead to China being labeled a country with a "misaligned currency". That would allow U.S. companies to seek anti-dumping duties against China.


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