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"미국-이스라엘 군사관계 어느 때 보다 강력" 미 행정부 관리들


팔레스타인과의 평화협상 문제를 둘러싼 이스라엘과 미국간 외교적 갈등에 일반의 관심이 집중돼 왔습니다. 그러나 두 나라의 군사, 안보 유대는 그 어느 때 보다 강력하다고 미 행정부 관리들이 말하고 있습니다. 좀더 자세한 내용 알아봅니다.

이스라엘은 이달 초에 이스라엘을 공격하는 로켓포들을 격추하는 방공망 실험에 성공했습니다. 철로 된 돔이라는 뜻의 아이언 돔으로 불리는 이 방공망은 레바논과 가자 지구로부터 날아드는 로켓포들로부터 이스라엘을 보호하는 체제입니다.

미국의 오바마 행정부는 이스라엘의 아이언 돔 체제를 지원하기 위한 2억5백만 달러의 군사원조를 승인해주도록 의회에 요청했습니다. 이는 미국-이스라엘 간 군사협력을 강화하는 최근의 사례로 평가되고 있습니다.

미 국무부 정치군사 담당 앤드루 샤피로 차관보는 헤즈볼라가 이스라엘 국경 북부지역에 수 만 개의 중, 단거리 로켓포들을 배치해 놓고 있고 하마스도 가자 지구에 수 많은 로켓포들을 보유하고 있다고 지적합니다.

"Hezbollah has amassed tens of thousands of short- and

이들 로켓포들은 아직 미흡하지만 모두 커다란 위협이 되고 있다는 것입니다. 아이언 돔 방공체제는 레바논 남부 헤즈볼라와 가자 지구 하마스의 로켓포 공격을 무력화 할 수 있는 것으로 평가되고 있습니다. 하마스와 헤즈볼라는 로켓포로 이스라엘을 공격해 왔습니다.

미국은 또한 이스라엘의 화살과 다윗의 돌팔매라는 명칭으로 알려진 장거리 미사일 방어망 계획을 위해 수 억 달러를 지원하고 있습니다. 이 방어망은 이란의 장거리 샤하브 탄도 미사일 공격으로부터 이스라엘을 방어하기 위한 것입니다.

바락 오바마 대통령의 말입니다.

"We strongly believe that given its size, its history,

미국은 이스라엘이 겪어온 역사와 처해 있는 지역적 위협 등으로 볼 때 독특한 안보를 필요로 한다고 강력히 믿는다는 것입니다.

미국은 지난 해에 1천 여 명의 미군 병력을 동원해 이스라엘과 최대규모의 합동 군사훈련을 실시했습니다. 미국 의회는 올해 이스라엘에 대한 안보지원 예산 27억 달러를 승인했고 오바마 대통령은 내년 안보지원 예산 30억 달러를 의회에 요청해 놓고 있습니다.

오바마 행정부는 미국의 이스라엘 군사 지원은 미국이 주도하는 이스라엘-팔레스타인간 평화협상 과정에 도움이

되기를 기대하고 있습니다. 다시 샤피로 차관보의 말입니다.

"Our support for Iron Dome and similar efforts do

미국의 이스라엘 아이언 돔 방공망 지원은 포괄적인 평화가 이뤄지기 이전에 이스라엘이 어려운 결단을 내려야 할 때 필요한 능력을 갖추도록 하기 위한 것이라는 설명입니다.

일부 중동문제 전문가들은 미국은 이스라엘에 대한 군사 지원이 중동평화 달성 가능성을 높여줄 것으로 희망하는 것으로 보인다고 말합니다. 그러나 이스라엘 정부와 군부의 생각도 미국과 같은지는 불확실하다는 지적입니다.

오바마 대통령은 취임 이후 베냐민 네타냐후 이스라엘 총리와 사이에 중대한 정책적 이견을 드러내 왔습니다. 조셉 바이든 미국 부통령이 올해 초 이스라엘을 방문했을 때 아랍 주민들이 대부분인 동 예루살렘에서 유대인 정착촌을 확장한다는 이스라엘 당국의 발표가 나와 미국-이스라엘 관계는 급격히 긴장상태에 빠졌습니다.

또한 가자 지구로 항해하던 구호선단에 대한 이스라엘 특공대의 공격으로 친 팔레스타인 운동가들이 사망하는 사태가 벌어져 미국과 이스라엘간 회담이 연기되기도 했습니다. 그러나 이달 초에 오바마 대통령과 네타냐후 총리간 회담이 열린 뒤 두 나라 관계는 크게 개선된 것으로 보였습니다.

"The bond between the United States and Israel is

미국과 이스라엘간 관계는 불가분이라고 오바마 대통령이 선언한 것입니다. 미국-이스라엘간 관계는 이스라엘과의 군사, 안보 관계 강화를 위한 오바마 행정부의 노력으로 가장 효과적으로 유지되고 있는 것으로 보입니다.

오바마 행정부는 10년에 걸쳐 연간 3백억 달러 규모의 대 이스라엘 무기판매 및 안보 지원을 약속하고 있다고 샤피로 차관보는 지적합니다.

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