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김정일 위원장, 리커창 중국 부총리 면담


리커창 부총리와 건배를 드는 김정일 위원장

리커창 부총리와 건배를 드는 김정일 위원장

김정일 북한 국방위원장이 북한을 방문한 중국의 차세대 지도자 리커창 국무원 상무부총리를 면담했습니다. 리 부총리는 내일 (26일) 한국을 방문해 이명박 대통령을 만날 예정이어서 김 위원장의 대남 메시지를 이 대통령에게 전달할 것이라는 관측이 나오고 있습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

김정일 북한 국방위원장이 중국 차기 총리로 유력한 리커창 국무원 상무부총리와 24일 면담을 가졌습니다.

중국 `신화통신’에 따르면 김 위원장은 23일부터 북한을 방문한 리 부총리와의 면담에서 6자회담 재개를 희망하면서 6자가 동시이행이라는 원칙 하에 9.19 공동성명을 이행해야 한다고 말했습니다.

리 부총리는 김 위원장에게 “중국은 남북관계 개선을 돕고 한반도 평화와 안정을 유지하는 건설적 역할을 계속할 의지가 있다”며 6자회담 재개를 바란다는 취지의 발언을 한 것으로 알려졌습니다.

북한 관영매체인 `조선중앙통신’도 면담에서 두 사람이 서로에게 전통적인 두 나라 친선협조 관계를 강화, 발전시키려는 당과 정부의 의지를 표명했다고 전했습니다.

또 후진타오 중국 국가주석이 리 부총리를 통해 김 위원장을중국에 초청하는 메시지를 전달했다고 보도했습니다.

리 부총리는 25일 베이징으로 돌아갔다가 26일 한국을 방문해 이명박 대통령을 예방할 계획입니다. 이 때문에 리 부총리가 김 위원장의 대남 메시지를 이 대통령에게 전달할 것이라는 관측이 나오고 있습니다.

외교통상부 조병제 대변인은 김 위원장의 메시지 전달 여부에 대해선 면담 결과를 지켜보자고 즉답을 피하면서도 “리 부총리의 방한이 중국 지도자론 올 들어 최고위급의 방문이라는 점에서 지역 현안에 대한 깊이 있는 논의가 있을 것”이라고 말했습니다.

또 리 부총리가 23일 밤 북한 최영림 내각총리를 만난 자리에서 6자회담 재개 협상과 관련해 “중국은 북한이 접촉과 대화라는 정확한 방향을 견지하는 것을 지지한다”는 입장을 밝힌 데 대해 외교적 수사 한마디 한마디에 일희일비할 필요가 없다고 말했습니다.

“중국과 북한 간에는 수시로 고위급 인사교류가 이뤄지고 있고 이러한 교류에 대해서 저희들은 항상 이 교류가 북한의 개방과 개혁을 촉진하고 북한에 대해서 어떤 새로운 생각을 할 수 있는 계기를 마련해 주면 하는 방향으로 이뤄졌으면 좋겠다는 얘기를 지속적으로 해오고 있습니다.”

리 부총리는 26일 청와대 예방과 김황식 국무총리와의 면담을 갖고 27일엔 경제4단체장과의 오찬과 한국 민속촌 방문 등의 일정을 소화할 예정입니다.

한편 이번 리 부총리의 방북을 계기로 북한 당국은 김정은 노동당 중앙군사위원회 부위원장 후계 체제를 대내외 차원에서 더 공고하게 하려는 의도를 드러냈습니다.

조선중앙통신은 “리커창 동지가 김정일 동지와 김정은 동지에게 성의껏 마련된 선물을 드렸다”고 전해 김 부위원장이 아버지 김 위원장과 함께 리 부총리로부터 각별한 대우를 받았음을 강조했습니다.

신화통신도 리 부총리가 김 위원장에게 “중국은 조선과의 관계를 더욱 발전시켜나가고 전통적 우의를 대대손손 전할 것”이라고 말했다고 보도했습니다. 김 부위원장이 배석한 자리였다는 점에서 의미 있는 발언이라는 분석입니다. 국책연구기관인 국가안보전략연구소 박병광 박사입니다.

“북한의 그런 요청에 대해 중국이 계속 화답해 줌으로써 중국이 북한을 달래거나 또는 중국이 북한에게 안심을 주거나 이런 식으로 해서 영향력의 기반을 계속 유지하겠다는 의도가 있는 거죠.”

조선중앙통신 조선중앙방송 평양방송 등 북한 관영매체들은 김 위원장과 리 부총리의 면담 배석자를 소개하면서 김 부위원장을 일제히 대장동지로 호칭했습니다.

북한 매체들은 그동안 김 부위원장을 대장동지로 표현한 예가 없지 않았지만 대부분 연설문 기고문 등에 들어 있는 표현이었기 때문에 이처럼 일제히 대장동지로 소개한 것은 이례적이라는 분석입니다. 동국대 북한학과 김용현 교수입니다.

“리커창 부총리의 방북에 맞춰서 김정은의 존재를 공식화시키고 보다 구체적으로 김정은이 후계자로서 공고한 위치를 갖고 있다, 이런 것을 내외에 과시하는 차원에서의 호칭부여다 이렇게 봐야 할 것 같습니다.”

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