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중국 방문 북한 주민 크게 늘어, 절반이 근로 목적


중국 상해에 위치한 전자제품 제조 공장 (자료사진)

중국 상해에 위치한 전자제품 제조 공장 (자료사진)

올 들어 중국을 방문하는 북한 주민이 크게 늘고 있습니다. 공장이나 식당 등에서 일하기 위해 중국을 방문하는 사람들이 큰 폭으로 느는 반면 관광이나 친지 방문은 줄어들고 있습니다. 이연철 기자가 전해드립니다.

올해 1월부터 9월까지 중국을 정식으로 방문한 북한 주민은 11만 명으로 집계됐다고, 중국 정부의 관광정책 담당 부처인 국가여유국이 최근 발표한 ‘2011년 3분기 외국인 입국현황’ 자료에서 밝혔습니다.

이 같은 수치는 지난 해 같은 기간 (8만3천7백 명) 보다 31% 늘어난 것입니다.

특히 공장이나 식당에서 일하기 위해 중국을 찾는 사람들이 큰 폭으로 늘고 있습니다.

9월까지 근로 목적으로 중국을 방문한 북한 주민은 전체 방문자의 절반인 5만5천 명으로, 지난 해 같은 기간 (3만8천7백 명) 보다 42%나 늘었습니다.

회의 참석이나 사업 상 목적으로 중국을 방문한 북한 주민도 2만7천2백 명으로 지난 해 (1만7천8백 명) 보다 1만 명 가까이 증가했습니다.

반면 관광이나 친지 방문을 위해 중국을 찾는 북한 주민은 3천1백 명으로, 지난 해 보다 5백 명 줄었습니다.

성별로는 남성 방문자가 9만5천 명으로, 1만5천 명에 그친 여성 방문자 보다 압도적으로 많았습니다.

연령별로는 45살에서 64살 사이가 5만2천 6백 명으로 가장 많았고, 25살에서 44살 사이가 4만6천8백 명으로 뒤를 이으면서, 두 집단이 전체의 90% 가량을 차지했습니다.

북한 주민들이 중국을 방문할 때 가장 많이 이용한 교통수단은 선박, 비행기, 자동차, 기차 순으로 집계됐습니다.

중국 국가여유국이 발표한 이번 자료는 정식 절차를 밟아 중국을 방문한 북한 주민들 만을 대상으로 한 것이며, 탈북 등 비공식 경로를 통해 중국에 입국한 북한 주민들은 포함되지 않았습니다.

한편 올해 9월까지 중국을 방문한 외국인은 2천만 명으로 집계됐고, 이 가운데 한국인이 321만 명으로 가장 많았습니다.

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