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북한, “핵 융합 자체기술로 성공”


북한은 오늘 (12일) 관영언론을 통해 북한 과학자들이 수소폭탄 개발의 원천 기술로 알려진 핵 융합 실험에 성공했다고 주장했습니다. 그러나 한국 정부는 북한의 과학 기술과 설비 수준을 감안할 때 터무니 없다는 반응을 보이며 사실확인 작업에 나섰습니다. 서울에서 김환용 기자가 보도합니다.

북한 노동당 기관지 `노동신문’은 12일 북한이 100% 자체 기술로 핵 융합 반응에 성공했다고 밝혔습니다.

북한의 관영매체인 `조선중앙통신’에 따르면 노동신문은 이날 1면 기사에서, “조선의 과학자들이 핵 융합 반응을 성공시키는 자랑 찬 성과를 이룩했다”며 “핵 융합 성공은 발전하는 조선의 첨단과학 기술 면모를 과시한 일대 사변”이라고 보도했습니다.

노동신문은 “우리 식의 독특한 열 핵 반응장치가 설계 제작되고 핵 융합 반응과 관련한 기초연구가 끝났다”고 덧붙였습니다.

노동신문은 또 “원천이 무진장하고 환경 피해가 거의 없는 새 에너지를 얻기 위한 핵 융합 기술은 세계 과학계의 커다란 관심을 모으고 있다”며 “핵 융합에 성공함으로써 새 에너지 개발을 위한 돌파구가 열렸다”고 평가했습니다.

노동신문은 비록 새 에너지 개발 차원의 실험으로 보도했지만 핵 융합은 우라늄이나 플루토늄 방식의 핵무기보다 훨씬 강력한 수소폭탄 개발의 원천 기술이라는 점에서 주목을 끌고 있습니다.

이에 대해 한국 정부는 북한의 현재 과학기술과 설비 수준 등을 감안할 때 현실성이 떨어지는 주장으로 받아들이는 한편 사실 확인에 나섰습니다.

한국 정부 고위 당국자는 기자들과 만난 자리에서 “핵 융합 을 통해 전기를 생산하려면 수십억 달러의 고가 시설이 필요한 데 북한에 이런 시설이 있다는 보고나 감지된 사실이 없다”며 “터무니 없다는 생각이 든다”고 말했습니다.

이 당국자는 “ 현재 핵 융합 발전은 국제원자력 기구 산하 기구를 통해 선진 기술국가들이 함께 추진 중인 사안”이라며 “실험에 필요한 시설에만 51억 유로가 들고 실험 성공 자체도 50년 후에 가능할지 조차 불확실한 상황”이라고 설명했습니다.

이 당국자는 또 노동신문 보도 내용이 사실일 경우 유엔 안전보장이사회 결의 1874호 위반에 해당하는지 여부에 대해 “넓은 의미에서 볼 때 해당한다고 생각한다”고 말했습니다.

한국의 핵 융합 전문가들도 북한이 그동안 핵 융합 실험을 해왔지만 노동신문의 이번 보도를 액면 그대로 믿을 수는 없다는 반응을 보이고 있습니다.

전문가들은 특히 현대기술로는 수소폭탄을 개발하기 위한 핵융합 실험에 큰 위력의 핵실험이 필요하기 때문에 폭탄 개발을 위한 실험일 가능성은 매우 낮은 것으로 보고 있습니다.

국가핵융합연구소 오영국 박사입니다.

“수소폭탄 이야기를 하는데 그것과 무관하다고 말씀 드렸던 것은 그것은 이제 지금까지는 원자폭탄을 이용해서 2차적으로 하는 건데 그 쪽하고는 전혀 다른 방법의 접근이기 때문에 지금 하고 있는 연구는 이것을 했다고 해서 그것과 관련성을 짓는다는 건 좀 섣부르지 않나 싶어요.”

과학기술정책연구원 이춘근 박사도 북한이 강행한 두 차례 핵실험은 핵 융합 반응 실험을 하기엔 그 위력이 충분치 않았던 것으로 설명했습니다.

“1차는 너무 위력이 작고 그러니까 그만큼 핵 분열이 충분히 안 일어났다는 거죠. 2차도 위력이 좀 낮잖아요, 그러니까 이게 강화형 핵무기나 수소폭탄으로 가려면 우선 핵 폭탄이 확실하게 터져줘야 돼요.”

이 때문에 전문가들 사이에선 북한이 성공했다고 밝힌 핵 융합 반응은 새 에너지 개발을 위해 실험실 차원에서 이뤄진 낮은 수준의 성과일 것이라는 추측이 나오고 있습니다.

한편 북한의 이 같은 주장이 6자회담 재개 논의가 중단된 시점에 나온 데 대해 정치적 의도가 깔린 것이라는 분석도 제기되고 있습니다.

한국 국방연구원 차두현 박사는 이번 보도를 통해 북한이 수소폭탄 개발 가능성을 내비침으로써 북 핵 협상이 시급하다는 점을 부각시키려는 외교적인 계산이 깔려있을 수 있다고 분석했습니다.

“지금 6자회담과 관련된 제스쳐일 수도 있는 게 결국 뭐 이렇게 시간 가면 갈수록 우리는 비핵화 보다는 능력을 가지는 쪽으로 가게 되어 있으니까 빨리 회담을 재개하든지 하는 쪽으로 자기네 조건대로 회담을 재개하는 쪽으로 가자라는 얘기죠.”

김용현 동국대 북한학과 교수는 “이번 주장이 현실성이 떨어진다는 점에서 대외용이라기보다 내부 결속용일 수 있다”며 “특히 김정일 국방위원장의 후계 구도 작업의 일환으로 후계자의 치적으로 이를 활용할 가능성이 있다”고 말했습니다.

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