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미국 대통령 자문기구, 화학물질 위험 보고서 발표

  • 유미정

미국의 대통령 직속 암 위원회가 최근 화학물질과 오염물질로 인한 암 발생의 위험성을 경고하는 보고서를 발표했습니다. 하지만 보고서 내용을 둘러싸고 일부 전문가들 사이에서 반론이 제기되고 있습니다. 우미정 기자와 자세한 내용 알아보겠습니다.

) 먼저 미국 대통령 직속 암 위원회가 발표한 보고서 내용부터 소개해주시죠.

답) 네, 미국 대통령에게 암 문제에 대해 자문하는 대통령 직속 암 위원회가 최근 발표한 2백 40장 상당의 보고서는 환경 노출로 인한 암 발병의 위험을 경고하고 있습니다. 보고서는 대기와 식품, 그리고 식수 등에 규제를 받지 않고 포함돼 있는 화학물질로 인한 암 발병의 가능성이 지금까지 크게 과소평가돼 왔다고 지적했습니다.

보고서는 특히 살충제나 자동차 배기가스, 산업 화학물질, 의료용 방사선, 플라스틱 용기, 과도한 태양 노출 등 환경 노출과 암의 연관성을 보여주는 증거가 늘어나고 있다고 밝혔습니다.

) 지금까지 암 발병의 정확한 원인은 규명되지 않았지만, 이처럼 우리 주변에 흔한 화학물질과 오염물질을 원인으로 직접 규정한 것은 이례적인 것 같은데요?

답) 그렇습니다. 의학 전문가들은 지금까지 흡연과 식습관 등을 주요 암 발생 요인으로 꼽으면서, 화학물질과 오염물질로 인한 암 발병은 5% 정도에 불과한 것으로 평가해왔습니다. 하지만 위원회는 이 수치가 지나치게 과소평가된 것이라고 지적한 것입니다. 그럼에도 불구하고 위원회는 화학물질과 오염물질로 인한 암 발병률에 대해 구체적인 수치를 밝히지는 않았습니다. 즉 현 시점에서 환경 노출이 암 발병에 얼마나 영향을 미치는지는 구체적으로 알 수 없다는 것입니다.

문) 위원회는 이번 보고서에서 어떤 권고를 하고 있나요?

답) 네, 보고서는 정부가 연구와 규제를 강화하고, 국민들에게 암 유발 가능성이 있는 환경에 노출을 최소화 할 것을 권고하도록 촉구하고 있습니다. 보고서는 특히 어린이들이 성인보다 작고 발달이 더 빠르기 때문에 크게 위험하다면서, 최근 어린이들 사이에 원인이 규명되지 않은 암 발병률이 증가하고 있고, 태아에게 영양을 공급하는 제대혈(umbilical cord blood)에서 산업 화학물질이 발견된 사례 등을 지적했습니다.

) 지금까지의 규제는 효과적이지 않다는 것이군요?

답) 그렇습니다. 위원회는 미국에서 사용되는 화학물질의 수는 거의8만 개에 이르지만 연방정부의 안전시험을 거친 화학물질은 불과 2백 개 정도라고 지적했습니다. 이와 관련해 인력과 자본 부족, 복잡한 규정, 취약한 법률, 불공평한 법 집행 등이 문제로 지적됐습니다.

위원회는 미국 정부가 책정한 직장 내 화학물질 노출 안전 기준도 현 시점에 맞지 않는 아주 오래된 것이라고 밝혔습니다.

) 그런데 이번 보고서에 대해서 비판의 목소리도 있다고 하는데요, 어떤 내용입니까?

답) 일부 전문가는 이번 보고서가 암 발병과 관련한 환경 노출의 위험을 과대평가하고 있다고 주장하고 있습니다. 미국 암학회의 전문가인 마이클 튠 박사는 성명을 통해 이번 보고서가 암 발발의 주 요인이 오염물질이라고 시사함으로써 균형을 잃었다고 말했습니다. 보고서가 환경 노출로 인한 암 발병이 크게 과소평가됐다는 증명되지 않은 논리를 마치 사실인 것처럼 제시했다는 것입니다.

튠 박사는 이 같은 균형을 잃은 보고서의 위험은 암의 진정한 주 원인을 간과하게 한다고 주장했습니다. 그러면서 담배를 제거하면 암으로 인한 사망자 수를 30% 줄일 수 있고, 또 부실한 영영과 비만, 운동 부족 등으로 인한 암 유발 가능성이 오염으로 인한 가능성보다 훨씬 크다고 강조했습니다.

문) 그렇군요. 앞으로 암 발생의 원인을 둘러싼 논란이 계속될 것으로 보이는데요, 미국에서는 지난 해에도 많은 사람들이 암으로 사망했지요?

답) 그렇습니다. 지난 해 한 해 1백 50만 명의 미국인이 암 진단을 받았고, 56만 2천 명이 암으로 사망했습니다.

진행자) 최근 미국 대통령 직속 암 위원회가 발표한 보고서 내용과 보고서를 둘러싼 논란에 대해 자세히 알아보았습니다.

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