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‘아시아 물 부족 심각’ 아시아 개발은행 경고


아시아 지역에서 물 자원이 고갈되고 있으며, 20년 후에는 물 부족량이 40%에 이를 것이라는 지적이 나왔습니다. 이에 따라, 아시아의 물 자원을 효과적으로 관리하기 위한 국제회의가 열리고 있는데요. 자세히 알아보겠습니다.

문) 아시아가 직면한 물 부족 위기를 타개하기 위한 국제회의가 열리고 있다구요?

답) 예. 아시아개발은행 ADB 주최로 필리핀의 수도 마닐라에서 ‘물 부족 위기와 선택’이라는 주제로 국제회의가 열리고 있습니다. 지난 11일 시작돼 닷새 동안 열리는 이번 회의에는 53개국에서 6백 명의 대표가 참석했는데요. 정부, 연구소, 민간단체, 산업계 대표들이 모여 진지한 토론을 벌이고 있습니다.

문) 아시아의 물 부족 사태가 얼마나 심각한가요?

답) 아시아개발은행 ADB에 따르면, 2030년에 아시아 지역의 물 부족량은 전체 필요량의 40%에 달할 것으로 전망되고 있습니다. 국가별로는 특히 인도의 물 부족량이 50%에 달하고, 중국은 25%에 이를 것이라고 ADB는 예측했습니다. 인도와 중국 이 외에도 파키스탄, 베트남, 방글라데시, 네팔, 우즈베키스탄, 캄보디아가 현재 물 부족으로 큰 어려움을 겪고 있다고 ADB는 지적했습니다.

문) 물 부족 상황에 대한 해법으로 제시된 것들이 있는지요.

답) 참석자들은 무엇보다 효율적인 물 사용을 강조했습니다. 12일 공개된 ‘2011-2020년 물 사용 구상’(Water Operational Framework for 2011-2020) 은 ADB가 회원국들의 물 부족 현상을 해소하기 위해 어떤 역할을 해야 하는지를 제시하고 있는데요. 물 자원을 효과적으로 관리하는 방법이 주로 다뤄지고 있습니다.

문) 구체적으로 어떤 사업들이 있을까요?

답) 우선 농업용수를 효율적으로 사용할 수 있도록 관개시설을 개선할 것이 제안됐습니다. 아시아에서 사용되는 물의 80%가 농업에 쓰이고 있는데, 농업용수의 이용과 관리의 효율성은 20년째 거의 나아지지 않고 있는 실정입니다. 또 앞으로 20년 간 아시아 지역에서 식량 수요가 70%에서 90% 늘어날 것으로 전망되기 때문에, 농업용수를 효율적으로 쓰는 문제가 더욱 부각되고 있습니다.

문) 도시 지역에서는 물을 어떻게 효과적으로 관리할 수 있을까요?

답) ADB에 따르면, 아시아 각국의 도시 상수도에서 매년 2백90억 입방미터의 물이 새고 있는데요, 이는 가치로 환산하면 약 90억 달러에 달합니다. 따라서 도시 수도시설에 투자할 것이 제안됐고요. 또 한편으로는 폐수 처리기술을 개발해 수질오염을 막도록 했는데요. 현재 아시아의 폐수 90% 정도가 제대로 처리되지 않고 담수로 흘러 들어가고 있는 실정입니다.

문) 깨끗한 물이 중간에 많이 새버리고, 더러운 물로 오염되고 하니 물 위기 현상이 더욱 악화되고 있군요.

답) 예. 그래서 효율적인 물 관리가 강조되고 있는 것입니다. 이 외에도 물 자원을 정부 차원이 아니라 민간 기업들이 관리하면 보다 많은 투자가 이뤄지고 관리기술도 늘어날 것이라고 참가자들은 밝혔습니다.

문) 모두 좋은 제안들인데, 구체적으로 어떻게 실질적인 정책으로 반영하게 되나요?

답) 참가자들은 ‘2011-2020년 물 사용 구상’ 보고서에서, 아시아개발은행 ADB가 몇몇 나라를 선별해서 물 자원 현황을 조사하도록 했습니다. 또 이들 나라에서 물 관련 정책이 식량과 에너지 생산, 산업 개발에 어떤 영향을 미칠지 전망하도록 했습니다. 이 같이 표본조사가 끝나면, ADB는 역내 물 자원 개발을 위해 국제사회에서 새로운 모금활동을 시작할 계획입니다.

문) ADB가 아시아 지역의 물 자원 개발을 위해 펼치는 활동에 어떤 것들이 있는지요?

답) ADB는 2006년부터 이 분야에 대한 지원을 시작했는데요. 농업용수 관개시설을 개선하고, 깨끗한 식수를 공급하며, 홍수 제방시설을 만들고, 정부 차원의 수자원 관리 능력을 향상하도록 돕고 있습니다. 우선은 중국, 인도, 인도네시아, 파키스탄, 필리핀, 베트남에서 집중적으로 지원 활동을 펼쳤습니다.

문) 과학전문지 ‘네이처’ 최신호에 따르면 전세계 인구의 약 80%가 물 부족 지역에 살고 있다고 합니다. 기후변화와 산업화로 인해 전세계 물 부족 현상이 더욱 심화되고 있는 가운데, 적절한 대비책을 강구해야 하겠습니다.

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