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아프간 최초 여성 주지사 탄생 - 여권 신장을 위한 중요한 진전 - 2005-03-12


하미드 카르자이 아프가니스탄 대통령은 하비바 사라비 여사를 아프가니스탄 최초의 여성 주지사로 임명했습니다. 과거 여성부장관을 지낸 사라비 여사는 아프간 중부 바미얀 주의 주지사로 임명됐습니다. 사라비 여사는 그의 주지사 임명이 아프가니스탄 여성들의 권리를 증진할 또 하나의 중요한 조치라면서, 앞으로 해야 할 일들이 많다고 말했습니다.

“나는 바미얀 주에서 여성들을 깨우치고, 그들의 힘을 집결시키고, 교육시킬 것을 약속합니다.”

일부 아프간 사람들은 여성을 주지사로 임명한데 대해 불만을 드러내고 있습니다. “보통사람들의 대부분이 나를 지지하고 있지만 군벌들과 사령관들의 반대가 많다”고 사라비 지사는 말합니다. 그러나 감사하게도 나는 바미얀 주의 카림 칼릴리 사령관과 젊은이들과 여성들의 지지를 받고 있다”고 사라비 여사는 덧부칩니다. 사라비 신임 주지사는 바미얀 주의 많은 주민들과 전통적인 지도부인 의회의원들로부터 자신을 지지한다는 전화를 많이 받았다고 말합니다.

카르자이 대통령은 앞으로 주지사를 포함해 정부 요직에 더 많은 여성들을 임명할 계획입니다. 아프가니스탄의 새로운 헌법은 하원에서 총 249개의 의석 가운데 최소한 68개 의석을 여성으로 충원하도록 규정하고 있습니다. 사라비 여사는 아프간 여성들은 느긋한 태도를 보여서는 안되며, 그렇지 않으면 여성들이 정부에 참여할 수 있는 권리인 이 같은 절대권을 군벌들이 가로챌지 모른다고 말했습니다.

아프간 여성들은 많은 시급한 과제들을 안고 있습니다. 사라비 주지사는 “빈곤이 가장 큰 문제”라고 말합니다. 사라비 주지사는 재건에 힘을 쏟고 사람들에게 일자리를 마련해주기 위해 노력할 계획입니다. 성폭행과 강제결혼과 납치 같은 여성에 대한 폭력은 여전히 심각한 우려의 대상이 되고 있습니다. 탈레반 잔당들은 투표하거나 정부에 참여하는 여성들을 여전히 위협하고 있습니다. “불행하게도 우리는 여성들에 대한 정치적 폭력을 분명히 볼 수 있다”고 사라비 주지사는 말합니다.

조지 부쉬 미국 대통령은 아프가니스탄에서 여성들이 투표하고 공직에 진출하는 것은 우리 시대의 위대한 대세인 자유의 진전의 일부라고 말했습니다.

(영문)

President Hamid Karzai has appointed Habiba Sarabi as Afghanistan's first woman governor. Ms. Sarabi, a former minister for women's affairs, is governor of the central Afghan province of Bamiyan. She calls her appointment "another important step towards women's rights in Afghanistan," and says she has much to do.

"I promise to work, inform, mobilize and educate women in Bamiyan."

Some Afghans have voiced disapproval of women holding government office. "While most of the ordinary people support me, there is a lot opposition from warlords and commanders," said Ms. Sarabi. "Thankfully, I have the support of [commander Karim] Khalili and from the young people and the women of Bamiyan." The new governor also says she has received plenty of supportive "calls from people in Bamiyan and the representatives of the council -- the traditional leadership."

President Karzai plans to appoint more women to positions of power, including provincial governorships. The new Afghan constitution requires that women hold at least sixty-eight of the two-hundred-forty-nine seats in the lower house of parliament. Ms. Sarabi said Afghan women "should not take it easy, otherwise warlords will grasp this absolute right of women" -- the right to participate in their government.

Afghan woman have many pressing needs. "Poverty is a major issue," says Ms. Sarabi. She plans to "work on the reconstruction, to find some jobs for people." Violence against women, including rapes, forced marriages, and kidnappings, remains a serious concern. Taleban remnants still threaten women who vote or take part in government. "Unfortunately we can clearly see political violence against women," said Ms. Sarabi.

President George W. Bush says that women voting and holding office in Afghanistan are part of "the advance of freedom." That advance, says Mr. Bush, "has great momentum in our time."

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