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9000년 전 알코올 음료흔적 중국에서 발견 - 2004-12-11


미국과 중국의 과학자들이 세계에서 가장 오래된 것으로 알려진 알코올 음료의 물리적 증거를 발견했습니다. 두 나라 연구진은 중국의 허난 지방에서 발굴된 고대 항아리의 조각들에서 9천년 전에 쌀로 빚어진 술의 화학적 유기물을 찾아낸 것입니다.

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허난 성 황하강 유역의 비옥한 계곡은 중국 문명의 요람입니다. 중국인들이 정착 농업과 상형 문자를 개발한 곳이 바로 그 곳이었습니다. 허난 지방의 한 석기 시대 마을에서는 가장 먼저 재배되기 시작한 쌀과 가장 오래된 악기의 고고학적인 증거가 나왔습니다.

또한 바로 그 곳에서 중국의 연구진은 한때 발효 음료가 담겨 있었던 고대 항아리의 조각들을 발굴했습니다. 이 도자기 조각들을 과학적으로 분석한 결과 7,500년에서 9천년 전에 만들어진 것으로 판명됐습니다.

미국 국립 과학원 회보에 발표된 연구 결과에 따르면, 화학 분석을 통해 항아리 파편에 담긴 음료는 쌀과 꿀, 그리고 산사나무 열매나 포도 같은 과일로 만들어진 알코올 혼합물임이 밝혀졌습니다.

이번 연구를 지원한 미국 펜실베니아 대학교의 고고학자 패트릭 맥가번 교수의 말입니다. 중국에서 발효 음료가 화학적으로 확인되기는 이번이 처음이라고, 맥가번 교수는 말했습니다.

맥가번 교수는 지난 1990년대에 이란과 이라크의 마을들에서 발굴된 항아리 속에서 5천년 전의 맥주와 포도주의 증거를 발견했습니다. 맥가번 교수는 이번에 중국에서 발견된 술이 더 오래된 것이라고 지적했습니다.

맥가번 교수는 중국에서 발견된 술이 중동의 맥주나 와인보다 더 오래된 것이라고 말하면서, 그러나 둘 사이의 시기가 매우 밀접하다고 덧붙였습니다. 맥가번 교수는 서아시아와 동아시아 모두에서 그같은 최초의 단계는 꿀과 일부 과일, 일부 곡물, 특히 서아시아에서는 보리 그리고 동아시아에서는 쌀을 이용해 실험한 유사한 단계였을 것이라고 말하면서, 그 개념이 매우 비슷했고 또한 거의 동시에 이루어졌을 것이라고 덧붙였습니다.

과일과 꿀은 발효 과정에 설탕을 제공하는데 필수적인 요소입니다. 그러나, 연구진들은 또한 자신들이 발견한 그보다 훨씬 이후의 독특한 발효 방법에 관한 고고학적인 증거도 제시했습니다. 아직도 중국에서 이용되고 있는 그같은 방법은 곰팡이를 이용해 전분을 분해함으로써 발효를 위해 필요한 설탕을 만드는 것입니다. 3천년 전의 중국 귀족의 무덤에서 철저하게 밀폐된 청동 항아리를 발견하고 연구진은 크게 놀랐습니다. 항아리를 열자 그같은 방식으로 만들어진 술이 담겨 있었기 때문이었습니다.

맥가번 교수는 항아리 속의 액체는 지하수가 아니라고 설명하면서, 뚜껑을 열었을 때 향기로운 냄새를 맡을 수 있었던 것으로 미루어 볼 때 항아리 속의 액체는 그 당시 만들어진 술이라고 말했습니다.

술이 3천년 동안 보존됐다는 사실을 믿을 수 없다는 맥가번 교수는 중국의 금속 기술자들이 완전하게 밀폐할 수 있는 뚜껑을 만들었기 때문이라고 풀이했습니다.

맥가번 교수는 3천년 전 쯤에 중국의 양조업자들은 자신들의 기술을 향상시켜, 쌀과 밀가루에다 향기가 나는 다양한 식물과 꽃, 나무껍질 등을 넣어 술을 만드는 기술을 전문화했다고 말했습니다.

맥가번 교수는 최근 발간한 양조의 역사에 관한 책에서, 발효 음료는 인간 문명의 발전 과정에서 핵심적인 역할을 담당했다고 밝혔습니다. 발효 음료는 의학과 영양학 적으로 효과가 있다고 인식되고 있는 데다가 마음을 바꾸는 효과도 있기 때문이라는 것입니다. 맥가번 교수는 지난 수 천년동안 어느 사회 계층의 사람이건 중요한 삶의 행사들을 기리고, 또한 전쟁의 승리나 수확, 그밖의 다른 중요한 경우에 알코올 음료를 소비해 왔다고 말했습니다.

예를 들어 중국에서 장례식에 술은 필수적인 음료였습니다. 중국의 문학에는 장례식을 치루는 사람이 어느 정도의 술을 마셔야 취하게 되는지를 기록한 부분이 있다고 맥가번 교수는 설명하면서, 바로 중국인들은 술에 취하는 것을 선조들의 영혼과 교류할 수 있는 하나의 방법으로 여겼기 때문이라고 덧붙였습니다.

맥가번 교수는 초기 중국의 문자 기록에는 발효 음료와 다른 음식이 조상에 대한 제사에 제공되거나 사후의 음식수단으로서 죽은 지 얼마 되지 않는 사람에 대한 선물로 제공됐음을 볼 수 있다고 말했습니다.

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