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2030년에는 미국인 1/4이 히스패닉 또는 동양인 - 변화하는 美 이민 추세  - 2004-09-26


최근의 조사 결과는 많은 미국인들이 이민에 대해 국가의 문호를 폐쇄하기를 바라는 것으로 나타났습니다. 동시에 조지 부쉬 미국 대통령은 미국 이민법의 전면적인 재검토를 요구하는 법안을 국회에 제출했습니다. 이 법안이 국회에서 통과될 경우 9백만명으로 추산되는 미국내 불법체류자들에게 합법적인 지위가 부여됩니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

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이 개정안에 따르면, 불법 체류 근로자는 임시근로자 지위를 신청할 수 있으며, 또 최저임금제와 같은 혜택이 보장됩니다. 많은 이민전문가들은 신규 숙련노동자와 비숙련노동자들은 합법 체류자이건 불법 체류자이건 과거 10여년 동안 미국 노동 시장 확대의 50%를 차지했다고 말하면서 이 계획을 홍보하고 있습니다.

워싱턴 DC 소재 [아메리칸대학]의 앨런 크라우트 역사학 교수는 최근의 인구조사 결과는 지난 10년간 신규 이민자들이 미국의 경제 성장에 크게 기여했음을 보여주고 있다고 말합니다. 크라우트 교수는 또 이민이 미국 사회를 새롭게 하는데 대단히 중요하다고 말합니다.

크라우트 교수는 “이민을 배척하고 제한하는 것은 바람직스럽지 않다며, 미국은 항상 여러 나라로 형성된 나라이자 이민의 나라였다는 점을 강조합니다. 그는 경제적으로, 문화적으로, 사회적으로 미국의 힘은 이민에 대해 긍정적인 태도를 갖는데서 가능했다”고 말합니다.

노스이스턴대학의 한 조사 결과는 이민자 네명 중 거의 한명은 미국에서 기술직, 관리직, 전문직에 종사하고 있음을 보여주고 있습니다. 하시아 다이너 뉴욕대학 교수도 교육 수준이 높은 신규 이민자들이 미국의 최고 전문직종을 메꾸는 원천이 되고 있다는 것은 별로 놀라운 일이 아니라고 말합니다.

다이너 교수는 “많은 이민자들은 자기 나라에 계속 머물러 살 경우, 기회가 별로 없거나 거의 불가능한 경제적인 현실 때문에 이민을 선택하고 있으며, 미국에서는 올바른 방향을 택하기만 하면 기회를 잡기가 쉽다”고 말합니다.

엘리어트 바르칸 캘리포니아 주립대학 역사학 교수는 특정분야의 숙련 이민자들은 새로운 계층의 신규 이민자들이라고 말합니다. 바르칸 교수는 이런 전문직종의 이민자들은 전통적인 이민 사회의 틀이 필요없으며, 여유가 있고 또 다른 연결고리를 갖고 있기 때문에 흔히 기존의 이민사회와는 별개의 삶을 살고 있다고 말합니다.

바르칸 교수는 “ 오늘날의 이민은 사회계층이 매우 다양하다는 것을 알수 있다고 말하고, 전문인들은 훨씬 확고한 사회적 계층에 소속된다고 설명합니다. 그는인도, 타이완, 필리핀에서 들어오는 이민자들은 교육수준이 높고 전문적인 기능을 갖고 있는 사람이 많다”며 “이들은 과거와 같은 적응과정을 거치지 않으며, 기능을 갖고 있기 때문에 그럴 필요도 없다”고 말합니다.

예를 들어 필리핀인들은 뉴욕시 일원의 많은 병원에서 특히 간호사 부문의 주류를 이루는 최대의 인종 집단이 되고 있습니다. 2000년 인구 센서스에 따르면, 뉴욕시와 주변지역에 거주하는 17만 3천명의 필리핀인들 가운데 30%가 간호사나 기타 보건분야에서 일하고 있습니다. 이 같은 숫자는 이 지역에 거주하는 다른 소수민족에 비해 네배입니다.

미국의 병원들은 특히 부족한 간호사를 충원하기 위해 필리핀 출신 간호사들을 적극적으로 모집하고 있습니다. 미국 이민 관리들은 이들 간호사들에게 취업비자와 영주권을 취득하는 것을 용이하게 해줌으로써 병원측에 협력하고 있습니다. 뉴욕대학의 하시나 다이너 교수는 이민자들과 미국 태생 주민들간의 전통적인 구분은 이제 교육 수준이 높은 이민자들의 유입으로 그 기준이 퇴색하고 있다고 말합니다.

다이너 교수는 “오늘날의 이민은 주류사회에 합류하기 위해 시행착오를 거듭하는 과정을 거칠 필요가 없는 환경 속으로 들어오고 있다고 말합니다. 다이너 교수는 과거 이민자들은 이중의 삶을 살 필요가 있었다”면서 “그들은 밖에 나가서는 미국인과 똑같은 사람으로 비쳐지기를 원했으며, 인종적인 자신의 특성은 숨겨야 했다”고 말합니다.

기술 수준을 불문하고 1990년대에 미국으로 들어온 많은 이민자들은 미국의 노동시장을 변화시켰습니다. 그들은 미국내 여러 지역의 인력 감소를 예방해줌과 동시에 출장 보건 서비스 분야와 패스트푸드 산업등의 부족한 인력을 채워주었습니다.

미국에는 해매다 백만명의 신규 이민자들이 들어오고 있으며, 이들은 주로 라틴 아메리카와 아시아 출신입니다. 오는 2030년에 가면 미국인의 네명 중 한 명은 히스패닉이거나 아시아계가 차지할 것으로 전망되고 있습니다.

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