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미국은 북한의 종교 자유 계속 촉구할 것 - 2004-09-25


미국 국무부는 최근 국제 종교 자유 보고서를 발표했습니다. 콜린 파월 국무장관은 이 보고서는 전 세계 많은 사람들이 기본적인 인권인 종교의 자유를 여전히 억압당하고 있다는 사실을 분명히 보여준다고 말했습니다.

전체주의 정권하에서 고통받는 사람들이 있는 반면, 종교적 소수집단을 고의적인 공격의 표적으로 삼거나, 이들을 차별과 폭력으로 부터 보호하지 못하는 정부의 국민들도 역시 고통받고 있다고 파월장관은 말했습니다. 국제 종교 자유 보고서는 이 문제를 부각시키는 동시에, 처벌당하지 않고 자신의 양심을 따를 수 있기를 갈망하는 모든 사람들에 대한 미국의 지지입장을 강조한다고 파월장관은 지적했습니다.

이 보고서는 종교의 자유를 거부하는 특별 관심대상 국가로 버마와 중국, 에리트레아, 이란, 북한, 사우디 아라비아, 수단, 그리고 베트남등 8개국을 지목했습니다. 미국의 존 핸포드 국제 종교 자유 담당 특사는 북한에서는 종교의 자유가 존재하지 않는다고 말했습니다.

핸포드 특사는 전 세계에서 가장 많은 종교적 수감자가 있는 나라는 북한이라면서 북한에서는 사람들이 고문받고, 수감당하며, 굶주림으로 사망하고 있다고 말했습니다.

북한의 공산주의 지도부는 반대세력을 가혹하게 처벌하고 있고 이에는 북한정권이 용납할 수 없다고 간주하는 종교활동에 참여한 사람들이 포함된다고 미 국무부의 보고서는 지적했습니다. 북한은 대체로 폐쇄된 국가이기 때문에 국내사정을 상세히 기록하기는 어렵습니다. 그러나 외부의 종교 및 인권 단체들은 반체제 기독교인들이 구타당하고 체포돼 고문당하거나 살해되고 있다는 수많은 보고서들을 제공해 왔습니다.

미 국무부의 이번 보고서에 따르면, 북한 정권은 최근 수년간, 인가받지 않은 종교 단체에 대해, 특히 개종하거나, 해외의 복음 단체들과 연계된 사람들에 대한 탄압을 가중해왔습니다. 그리고 자신들의 신념때문에 수감된 사람들이 억류되는 북한의 강제 노동 수용소의 상황은 가혹하고, 위생여건은 열악하며, 질병이나 기아로 인해 사망하는 일은 허다합니다.

미국은 다른 나라에서처럼, 북한내 종교 탄압에 관해 공개 발언을 계속할 결의로 있습니다. 콜린 파월 국무장관이 말했듯이, 신성한 인간 양심의 터전을 방어하는 것은 모든 인류의 원초적 소명이며, 미국은 항상 이같은 부름을 따를 것입니다.

(영문)

The U.S. State Department has released its latest International Religious Freedom Report. Secretary of State Colin Powell says the report makes it clear that too many people in our world are still being denied their basic human right of religious liberty:

Some suffer under totalitarian regimes, others under governments that deliberately target or fail to protect religious minorities from discrimination and violence. By shining a light on this issue, this report signifies America's support for all who yearn to follow their conscience without persecution."

The report lists eight countries of particular concern for their denial of religious liberty. They are Burma, China, Eritrea, Iran, North Korea, Saudi Arabia, Sudan, and Vietnam. John Hanford is U.S. Ambassador at Large for International Religious Freedom. In North Korea, he says, religious freedom simply does not exist:

North Korea is a country where you may have the largest religious prisoner population in the world, where people are tortured, imprisoned, starved to death.

North Korea's Communist leadership deals harshly with all opposition, and the State Department report says this includes those engaged in religious practices deemed unacceptable to the regime. Because the North Korean regime has largely closed itself off from the rest of the world, it is hard to document what is going on in the country. But outside religious and human rights groups have provided numerous reports that members of underground Christian churches have been beaten, arrested, tortured, or killed.

According to the U.S. State Department report, the North Korean regime has increased repression of unauthorized religious groups in recent years, especially persons who proselytize or who have ties to overseas evangelical groups. And for those who are imprisoned for their beliefs, conditions in North Korean forced labor camps are harsh, sanitation is poor, and death from disease or starvation is common.

In North Korea, as elsewhere in the world, the U.S. is committed to speaking out against religious persecution. As Secretary of State Powell said, Defending the sacred ground of human conscience is a natural commandment to all mankind, and America will always heed this call.

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