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'유전자 변형 식품들,  잠재적 위험성 많아' - 일부 전문가들 우려 - 2004-07-29


옥수수의 유전자수는 인간의 유전자수보다 더 많습니다. 따라서 영양가를 높이거나 질병에 대한 저항력을 지니도록 만들기 위한 이른바 유전자 변형 농작물이 의도하지 않았던 유전적 결과를 초래할런지도 모른다고 일부 전문가들이 걱정하는 것은 놀랄일이 아닌지도 모릅니다.

전세계적으로 유전자 변형식품의 안전성 문제에 관한 논란이 수그러들지 않고 있는 가운데 미국에서는 국립 학술원산하 국가 연구위원회와 의학연구소가 내놓은 새로운 유전자 변형 식품의 검사 및 추적방법을 놓고 또 한 번 논쟁이 일고 있습니다.

미국의 국립 학술원이 내놓은 보고서는 현재 시중에 출하되고 있는 유전자 변형 식품들이 안전하다고 말하고 있습니다. 그러나 과거에는 유전자 변형 식품이 안전상의 문제를 일으킨 적이 있었습니다. 그 한 가지 사례로 몇 해전에 유전자 변형 감자에 자연적으로 생겨나는 독성 알카로이드인 솔라닌이 비정상적으로 많이 들어 있는 것이 밝혀져 유전자 변형 감자가 시중에서 모두 회수됐었습니다.

미국 학술원은 여러 정부기관들로부터 위촉을 받아 앞으로는, 유전자 변형 식품이 의도하지 않은 부작용을 초래하지 않도록 회피하고 또 가려내는 방법에 초점을 마추었습니다. 학술원이 제시하고 있는 방법들은 과학에 바탕을 둔 것이라고 생물공학 산업협회의 리사 드라이씨는 설명합니다.

이 보고서는 현재 시중에 출하된 유전자 변형 식품들이 매우 안전하다는 것을 분명히 밝히고 있고 미래 지향적인 내용이라는 것입니다. 동식물의 이종간 교배에 관한 연구개발이 광범위하게 이루어지고 있는 가운데 유전자 변형 식품의 잠재적인 유해를 검사하고 규제할수 있는 체제를 확립하는 것이 이 보고서의 목적이라고 드라이씨는 강조합니다. ”

학술원의 이번 보고서 공동 작성자인 캐나다 소비자협회의 제니퍼 힐라드씨는 새로운 검사와 감시방법이 단지 유전공학적으로 조작된 것뿐만 아니라 유전적으로 변형된 모든 동물과 식물에 적용되어야 한다고 설명합니다. 이른바 유전자 변형이라는 말은 한 가지 생물체의 어떤 유전자를 다른 생물체에 이식하는 유전공학적 조작을 포함한 모든 새로운 이종간 교배를 뜻하기 때문이라는 것입니다. 이 보고서는 특정 식품의 영양소와 알레르기 항원 및 독소에 관한 정보를 포함하는 유전자와 단백질 정보의 데이터베이스를 구축하도록 건의하고 있습니다. 그리고 새로 개발되는 유전자 변형 식품은 모두 이 데이터베이스를 이용한 비교검사를 거쳐 안전이 확인된 다음에 출하되도록 한다는 것입니다. 예를 들어 어떤 유전자 변형 식품의 단백질이 정상범위에서 벗어난다고 판단되면 그 식품의 출하를 금지시킨다는 것입니다. 그러나 학술원의 이같은 보고서는 과학자들이 유전자 변형 식품의 잠재적 위험성에 관해 많은 것을 모르고 있음을 입증하는 것이라는 주장이 제기되고 있습니다.

워싱턴에 본부를 둔 비영리 연구단체인 식품안전 연구소의 수석 과학자 더그 구리안-셔먼씨는 아무도 의도하지 않은 결과들이 어떻게 나타나는지를 모르고 있다면서, 농작물에 이식하는 유전자들에 관한 현재의 지식에 입각해서는 그 결과를 예측할 수 없다고 강조합니다.

구리안-셔먼씨는 또 이번 학술원 보고서의 지침이 근본적으로 적절한 것임을 인정하지만 재배자들과 규제자들은 이 지침을 대단히 신중하게 적용해야 한다고 경고합니다. 과학자들이 유전자 변형 식품들을 보다 잘 가려낼 수 있는 수단들을 갖고 있다고 하더라도 그런 수단들은 의도하지 않은 변화가 어떻게 일어나는지를 설명해 줄수 없다는 것입니다.

의도하지 않은 변화가 어떻게 일어나는지를 알지 못하는 한 그에 따른 위험이 얼마나 큰 것인지를 예측할 수 있는 기준을 갖고 있지 않다는 것입니다. 또 그 위험이 얼마나 클른지를 알지 못하는 한 식품처럼 중대한 문제에 대해서는 신중히 접근할수 밖에 없다고 부리얀-셔만씨는 말합니다.

학술원의 보고서 작성자들은 이 보고서가 제시하는 유전적 검사, 평가방법은 일부 재배자들이 직접 활용할 수 있는 것이라고 말하고 있습니다. 그러나 기업체들로 하여금 이 방법을 시행토록 할 것인지에 관한 설명은 없습니다. 과학자들은 또 유전자 변형 식품 정보의 데이터베이스가 커지면 시중에 출하되는 유전자 변형 식품의 표시도 변경되어야 할른지도 모른다고 지적합니다.

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