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'서 아시아에서 자행되고 있는 어린이 인신매매 근절위한  노력 아직은 역부족' - 2004-07-12


네팔의 니타 라마 양은 다시 그의 부모 품으로 돌아왔습니다. 올해 열세살의 이 소녀는 최근 인도 서커스단의 강제노역으로부터 풀려났다고 워싱턴 타임스 신문이 보도했습니다. 니타 양은 지난 2002년 그의 아버지가 서커스단장에게 돈을 받고 팔아 넘겼습니다. 니타 양은 그를 구조해준 비정부인권단체 요원들에게 그와 다른 아이 연기자들이 서커스 단장과 관리자들로부터 무서운 학대를 당했다고 말했습니다. 니타 양은 “내가 얼마나 많은 성폭행을 당했는지 기억조차 할 수 없다”고 말했습니다.

니타 라마 양은 해마다 국제간에 인신매매되는 것으로 추산되는 60여만명의 희생자들 중의 한명입니다.

미국의 콜린 파월 국무장관은 이같은 끔찍한 인신매매를 근절하는 것이 미국의 최우선과제라고 말했습니다.

“이같은 범죄에 희생되는 우리들 중의 가장 취약한 사람들에 관해 알면 알수록 다른 방법을 찾는다는 것은 어려우며, 인간에 대한 모든 인신매매를 근절시키기 위해 취하는 부쉬 대통령의 결정을 쉽게 이해할 수가 있습니다. 우리는 여섯살 짜리 소녀가 상업적인 성적 노리개로 인신매매되고, 남자가 강제노역으로 팔리고, 어린이들이 소년병으로 인신매매되는 등 남자와 여자의 인신매매에 관해 말하고 있습니다.”

특히 어린이에 대한 성폭행을 근절시키기 위한 노력이 경주되고 있습니다. 유엔의 아동기금, UNICEF는 아프가니스탄에서 8천여명의 어린이 병사들을 제대시키려고 노력하고 있습니다. 지난 2월 이후, 아프가니스탄의 8개 주에서 14세에서 18세 사이의 어린이 병사 2천 2백여명이 무장해제하고 제대한 것으로 알려지고 있습니다. UNICEF 관리들은 금년말 이전에 이같은 계획이 중부 아프가니스탄의 6개 주와 북부 5개주로 확대될 것으로 기대하고 있습니다.

미 국무부는 최근의 한 보고서에서 이밖에도 파키스탄은 “인신매매를 근절하기 위한 최소한의 기준도 마련되어 있지 않지만, 이에 부응하려는 중대한 노력을 보이고 있다”고 말했습니다. 미 국무부는 또한 방글라데시는 여자와 어린이의 인신매매의 근원지이며 경유지라는 것을 확인했습니다. 그러나 이 보고서는 파키스탄, 인도, 아프가니스탄, 네팔, 스리랑카와 달리 방글라데시는 인신매매와의 싸움에 별다른 노력을 기울이지 않고 있다고 말했습니다.

(영문)

Neeta Lama of Nepal is now back with her parents. The thirteen-year-old girl was recently rescued from forced labor in an Indian circus, according to The Washington Times newspaper. Neeta was sold to circus owners in 2002 by her father. Neeta told her rescuers, members of several non-governmental human rights groups, that she and other child performers were terribly abused by circus owners and managers. "I cannot remember how many times I was raped," she said.

Neeta Lama is one of the more than six-hundred-thousand people estimated to be trafficked across international borders each year.

Stopping this horrific traffic is a high priority for the United States, says Secretary of State Colin Powell:

"The more you learn about the most vulnerable among us who are savaged by these crimes, the harder it is to look the other way, and the easier it is to understand the President's Bush's determination that we act to put a stop to all trafficking in persons. We're talking about women and girls, as young as six years old, trafficked into commercial sexual exploitation; men trafficked into forced labor; children trafficked as child soldiers. The victims are not few, and the vast majority are women and children."

Efforts are being made to stop the exploitation of children in particular. The United Nations Children's Fund, or UNICEF, is seeking to demobilize some eight-thousand child soldiers in Afghanistan. Since February, more than 2200 child soldiers between the ages of fourteen and eighteen have reportedly been disarmed and demobilized in eight Afghan provinces. UNICEF officials say the program is expected to be expanded to six provinces in central Afghanistan and five provinces in the north before the end of this year.

Elsewhere in the region, the U.S. State Department says in a recent report that Pakistan "does not fully comply with the minimum standards for the elimination of trafficking; however, it is making significant efforts to do so." The U.S. State Department has also identified Bangladesh as a country of origin and transit for the trafficking of women and children. But unlike Pakistan, India, Afghanistan, Nepal, and Sri Lanka, the report says Bangladesh "is not making significant efforts" to combat trafficking in persons.

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