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중국의 자동차 혁명 가속화, 세계 유명 자동차 쇼 베이징에서 열려 - 2004-06-24


많은 경제전문가들이 우려하는 경제 과열 현상을 진정시키려는 중국 정부의 노력에도 불구하고 중국의 자동차 혁명은 더욱 가속화되고 있습니다. 중국은 현재 세계에서 가장 빠르게 성장하는 자동차 시장으로 자리잡고 있습니다. 올해 중국의 자동차 판매 대수는 지난 해에 비해 20%가 증가할 것으로 전망되고 있습니다.

이번 달에 중국 베이징에서는 주최 측이 세계 최대 규모라고 자랑하는 자동차 쇼에 수많은 중국인들이 몰려들어 대성황을 이루었습니다. 이번 전시회에는 세계 유명 자동차 제조업체들이 출품한 5백여대의 최신 모델의 자동차들이 선을 보였습니다.

세계 최대의 자동차 제조업체인 미국의 제너럴 모터스, GM사는 앞으로 3년에 걸쳐 중국에 30억 달러를 투자하고 연간 자동차 생산량 또한 1백 30만 대까지 2배로 늘릴 계획이라고 밝혔습니다. GM은 이 계획에는 최고급 캐딜락 모델의 조립과 판매가 포함될 것이라고 말했습니다.

베이징의 한 고대 사원 안에서 무희들과 강렬한 조명 속에 열린 화려한 개막식에서 GM 캐딜락 부서의 마크 라니브 총지배인은 캐딜락 부서가 최근 중국의 폭발적인 경제 성장으로 엄청난 많은 부를 축적한 뒤 신분을 과시하고 싶어하는 상류층 중국인들을 주 고객으로 삼고 있다고 말했습니다.

라니브 총지배인은 캐딜락은 과장되게 말할 필요가 없는 고급 차종으로 신분 상승이나 부를 과시할 수 있는 사람들을 위한 차종이라면서 중국 시장에서는 매일 그 수요가 늘어나고 있다고 말했습니다. 라니브 총지배인은 최근 수년간 중국에서 고급 차종의 판매가 45% 정도 늘어났다고 말했습니다.

그러나 중국 인구의 대부분은 농민들로 이들은 대부분 너무 가난하기 때문에 이같은 호화 차종을 구입할 꿈도 꿀 수 없는 형편입니다. 하지만 전문가들은 앞으로 거대한 중국과 13억의 인구가 고급 차종의 시장을 계속 유지할 수 있도록 만들 것으로 믿고 있습니다.

하와이 대학교의 중국 전문가인 에릭 히위트 교수는 현재 중국의 강력한 경제 발전으로 인해 그 어느 때 보다도 더 많은 중국인들이 새차 구입을 바랄 수 있게 되었다고 말합니다.

히위트 교수는 해안 지역에 살고 있는 7백만명의 사람들은 돈을 저축할 수 있는 능력이 있는 계층으로 아파트 임대료가 저렴하고 많은 소득자들의 소득에 대한 세금 또한 감면되고 있어 돈을 저축할 여력이 있다고 지적했습니다. 현재 중국에서 새차의 가격은 4천 달러 정도로 아주 저렴하며, 정부는 자동차 구입을 위한 은행 융자도 허용하고 있습니다.

이에 따라 전문 직종의 젊은 세대들로 하여금 그들의 부모 세대와는 달리 자가용 구입을 고려할 수 있도록 만들고 있습니다. 도매상을 경영하는 스물 네살의 한 젊은이는 5년전만 해도 값싼 자동차 하나 가질 꿈을 꾸지 못했었다고 말합니다. 이 젊은이는 그 당시만 해도 경제가 별로 좋지 않았지만, 이제는 경제사정이 좋아졌다면서 고급 차종이 아니더라도 한대 구입하고 싶은데, 너무 비싼 차는 부담이 되기 때문에 값이 저렴한 차를 하나 구입하려고 한다는 것입니다.

베이징 자동차 전시회에서 고급 차종을 눈여겨 본 올해 스물 두살의 한 여학생은 수도 베이징의 대중 교통수단이 좋지만, 자가용을 구입하기 위해 부지런히 돈을 모으고 있다고 말했습니다. 이 여학생은 대중교통수단이 불편할 뿐더러 자가용을 소유하는 것은 성공의 상징이 되고 있다고 말합니다.

최근 몇 달 동안 중국의 은행들은 경기 과열을 진정시키려는 정부의 노력에 부응해 융자자격 요건을 대폭 강화하고 있습니다. 그러나 많은 중국인들이 저축해 놓은 돈으로 새차를 구입하기 때문에 자동차 판매는 급증하고 있는 실정입니다.

하지만 중국의 제반 여건에 비해 자동차가 급속히 확산되고 있는데 대해 장기적인 경제 효과나 환경 오염 등에 관해 전문가들로 부터 우려의 목소리도 나오고 있습니다. 이들 전문가들은 현재의 추세가 지속될 경우, 중국의 자동차 보유 대수는 오는 2020년까지 2억 3천만 대에 이를 것으로 전망하고 있습니다.

영국 런던 대학교의 해리 디미트리우 기획학 교수는 그처럼 엄청난 중국의 자동차 보유 대수는 미국의 자동차 보유 대수와 맞먹는 것으로 양대국의 엄청난 자동차 수요와 함께 있게 될 엄청난 석유 소비는 사실상 세계 경제를 위축시킬 요인으로 작용할 수 있다고 지적합니다. 이에 대비해서 중국은 이미 대부분 중앙아시아와 아프리카에서 새로운 석유 공급원을 찾고 있습니다.

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