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더 많은 아프리카 북동부지역에 울려퍼지는 자유의 소리, VOA방송 - 2004-06-17


미국의 소리, VOA 에티오피아에 대한 아판 오로모어 방송과 티그리냐어 방송, 그리고 에리트리아에 대한 티그리냐어 방송 시간을 두 배로 확대했습니다.

미국의 소리 방송 프로그램들은 이 지역에 매주 월요일부터 금요일까지 하루에 한 시간 반씩 방송되고 있습니다. 미국의 소리 방송의 데이빗 잭슨 총국장은 아프리카 북동부 지역의 청취자들 대상으로 하는 방송시간을 늘리기 위한 VOA의 노력이 계속될 것이라고 말했습니다. 아판 오로모어와 티그리냐어를 사용하는 사람들의 반응도 긍정적입니다.

VOA 아판 오로모어 방송의 한 청취자는 그토록 오랬동안 어둠속에 방치돼있던 오로모인들에게 정보를 제공해 주는데 대해, 미국 정부와 미국인들에게 마음속 깊은 곳에서 감사를 전한다고 말했습니다.

국제 방송은 아프리카 북동부 지역에서 중요한 매체입니다. 에리트리아에서는 언론의 자유가 극도로 제약돼 있습니다. 지난 2001년 에리트리아 당국에 의해 폐쇄된 한 민간 독립 신문사는 아직도 신문 발행을 중단한채 남아 있습니다. 2001년 9월 이래로 헤샤하이예 요하네스씨와 세이욤 츠하이예, 다윗 이삭, 그리고 데메켄 게브레이예수스씨를 포함해 수많은 언론인들이 재판도 없이 구금되어 있습니다.

지난해 7월에는 미국의 소리 특파원인 아크일루 솔로몬씨도 1998년부터 2000년 사이에 에티오피와의 전쟁에서 사망한 에리트리아 군인 가족들에 관한 뉴스 보도를 방송한 이후에 체포됐습니다. 솔로몬씨는 그 가족들이 슬픔에 겨워 울고 있었다고 보도했습니다. 그같은 보도는 사랑하는 가족들의 전사 소식을 들은 가족들이 자긍심으로 기뻐했다고 주장한 에리트리아 관영 언론의 보도들과는 상반되는 것이였습니다. 솔로몬씨는 체포된 이후 에리트리아 군부에 의해 외부와의 연락이 단절된채 수감되어 왔습니다.

국제 사면위원회, 엠네스티 인터내셔널은 솔로몬씨가 아스마라 근처의 아디 아베토 교도소에 있는 금속 화물 컨테이너안에 갖혀있는 것으로 알려져 있다고 밝혔습니다. 이디오피아 또한 언론의 자유를 제한하고 있습니다. 모든 방송 매체들은 정부에 의해 통제되고 있습니다. 일부 민간, 정부 방송국의 언론인들은 정부 당국을 두려워한 나머지 자체검열을 시행하고 있습니다. 민영 신문사들은 폭넓은 견해들을 활발하게 표명하고 있습니다. 에티오피아 경찰이 지난 한해 동안 언론인들을 괴롭히고 구타하며 구금한데 대한 보고가 나오기도 했습니다.

아프리카 북동부 지역을 포함해 전세계 9천4백만명이 44개 언어로 방송되는 미국의 소리 방송에 매주 귀를 기울이고 있습니다. 이러한 모든 청취자들을 위한 미국의 소리의 목표는 1942년 첫 전파를 발사했던 당시의 목표와 같습니다.

“뉴스는 좋을 수도, 또는 나쁠 수도 있습니다. 그러나 우리는 여러분들에게 진실을 말할 것입니다.”

(영문)

The Voice of America has doubled its Afan Oromo and Tigrigna [tih-GREEN-yah] language broadcasts to Ethiopia and Tigrigna broadcasts to Eritrea. The programs are broadcast one half-hour daily, Monday through Friday. "This expansion continues our effort to increase broadcasts to audiences in the Horn of Africa region," said VOA Director David Jackson.

Reaction from speakers of Afan Oromo and Tigrigna has been positive. As one Afan Oromo caller to V-O-A put it, "My deepest appreciation goes to the American government and its public for providing information to the Oromo people, who are kept in the dark for so long."

International broadcasting is important to the Horn of Africa. Freedom of speech and press are severely restricted in Eritrea. The privately-owned, independent press was shut down by Eritrean authorities in 2001 and remains closed. A number of journalists, including Fessahaye Yohannes [fes-ah-HIGH-yeh yoh-HAHN-es], Seyoum Tsehaye [say-YOOM tse-HIGH-yeh], Dawit Isaak [dah-weet IS-sahk], and Temesgen Gebreyesus [tes-mes-gen geh-bray-yeh-soos] have been detained without trial since September 2001.

In July 2003, V-O-A correspondent Aklilu [ahk-lee-loo] Solomon was arrested after broadcasting a news story concerning the families of Eritrean soldiers killed in the war with Ethiopia between 1998 and 2000. He reported that the families wept with sorrow. This contradicted Eritrea's state-run media, which claimed that the families cheered with pride at the news of the deaths of their loved ones. Since his arrest, Mr. Solomon has been held incommunicado by the Eritrean military. Amnesty International says that he is reportedly being kept "in a metal shipping container at Adi Abeto prison, near Asmara."

Ethiopia also restricts freedom of speech and press. All broadcast media are controlled by the government. Some private and government journalists, fearing government authorities, censor themselves. Private newspapers are active and express a wide variety of views. There are reports that during 2003, police harassed, beat, and detained some Ethiopian journalists.

Some ninety-four million people around the world -- including the Horn of Africa region -- tune in each week to the Voice of America in forty-four languages. For all listeners, V-O-A's goal is the same as that stated in its first broadcast in 1942, "The news may be good; the news may be bad. We will tell you the truth."

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