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[VOA 논평]'자유언론 보도를 향한 열망은 폭력으로도 막을수 없다' - 2004-05-06


정보를 추구하고, 받고, 전할 수 있는 권리는 세계인권선언에 들어있습니다. 지속적인 민주주의에 있어서 자유언론 보도의 중요성은 아무리 강조해도 지나칠 수 없습니다.

그러나 언론은 중요한 직업일 뿐만 아니라 위험한 직업이기도 합니다. 미국 뉴욕에 본부를 둔 [언론인보호위원회]는 [세계 언론인들에게 최악의 국가들] 명단을 내놓았습니다. 그 리스트의 첫번째로 이라크가 올라 있는데, 이라크에서는 지난 2003년 3월 이후 모두 25명의 기자들이 살해됐습니다. 여기에는 금년 들어 지금까지 살해된 10여명의 이라크인 기자들도 포함돼 있습니다.

방글라데시가 언론인들에게 아주 위험한 지역이라는 사실은 별로 잘 알려져 있지 않습니다. [언론인 수호위원회]에 따르면, 방글라데시 기자들은 일상적으로 위협과 괴롭힘을 당하고 있으며, 그들의 기사에 대한 보복으로 종종 폭행과 구타를 당하기도 합니다. 지난 1월에, 방글라데시의 [뉴 에이지]신문과 영국 BBC방송 기자인 마니크 샤하 씨는 서남부의 쿨나시에서 사제폭탄으로 살해됐습니다.

프랑스에 본부를 둔 [국경없는 기자들]은 2003년에 2백여명의 방글라데시 기자들이 폭행을 당하거나 살해 위협을 받았다고 말했습니다.

기자들에게 위험한 또다른 나라는 중국입니다. [언론인보호위원회]는 중국에서는 현재 41명의 언론인들이 투옥돼 있다고 말했습니다. 이란 정부도 또한 많은 신문들을 폐간시키고 많은 언론인들을 수감하고 있습니다.

이밖에 언론인들을 투옥하거나 언론인들의 취재활동을 방해하는 것으로 악명이 높은 정부로 쿠바와 에리트리아, 투르크메니스탄, 짐바브웨, 버마, 수단, 러시아가 있습니다. 그리고 우크라이나와 튀니지의 언론인들은 검열과 괴롭힘을 받고 있습니다.

미 국무부의 리차드 바우처 대변인은 언론인들은 매일 언론의 자유에 중요한 기여를 하고 있다고 말했습니다.

“많은 언론인들이 보도활동에 있어서 큰 위협을 받고 있습니다. 우리는 그들을 존경하며 그들을 찬양합니다. 그리고 우리는 우리에게 아주 중요한 자유를 가져다주기 위해 생명을 바친 이들에게 심심한 동정을 느낍니다.”

[언론인보호위원회]의 앤 쿠퍼 전무이사는 이같은 현상에 대해 “정보에 대한 우리의 요구와 열망은 폭력과 억압으로 제거될 수 없다”고 말합니다.

(영문)

The right to seek, receive, and impart information is enshrined in the Universal Declaration of Human Rights. And the role that free media play in sustaining democracy cannot be overestimated.

But journalism is not only an important profession, it is also a dangerous one. The New York-based Committee to Protect Journalists lists the "World's Worst Places to be a Journalist."

At the top is Iraq, where twenty-five journalists have been killed since March 2003. This includes a dozen Iraqis killed so far this year.

It is less well known that Bangladesh has become very dangerous for journalists. According to the Committee to Protect Journalists, Bangladeshi reporters "routinely face threats, harassment, and often brutally violent physical attacks in retaliation for their reporting.

" In January, Manik Saha, a reporter for Bangladesh's New Age newspaper and the British Broadcasting Corporation, was killed by a homemade bomb in the southwestern city of Khulna.”

Reporters without Borders, based in France, says that more than two-hundred Bangladeshi journalists were assaulted or received death threats in 2003.

Another country where it is dangerous to be a journalist is China. The Committee to Protect Journalists says that forty-one journalists are now imprisoned in China. The Iranian government has also shut down many newspapers and jailed journalists.

Among the other governments notorious for jailing or interfering with the work of journalists are Cuba, Eritrea, Turkmenistan, Zimbabwe, Burma, Sudan, and Russia. And journalists in Ukraine and Tunisia continue to face censorship and harassment.

U.S. State Department spokesman Richard Boucher says that journalists make an important contribution to freedom of the press every day

"Many of them face great danger in doing that, and we respect that and we admire that. And certainly we have every sympathy for those who lose their lives for carrying out what to all of us is a very, very important freedom."

Ann Cooper, executive director of the Committee to Protect Journalists, put the matter well. "Our need and desire for information," she says, "cannot be eliminated by violence and repression."

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