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'아프리카정부들, 식량위기 해결위해 농업 분야에 더 많은 투자해야' - 전문가들 - 2004-04-18


식품 영양 전문가들은 아프리카에서의 식량 위기 문제가 가족들을 뿔뿔이 흩어지게 하고, 에이즈와 이를 유발하는 바이러스인 HIV의 확산을 유발하며, 그리고 기본적인 사회 조직을 파괴한다고 경고하고 있습니다. 이시간에는 아프리카 나라 우간다의 수도, 캄팔라에서 최근에 열린 식량 안보에 관한 국제 회의 소식을 전해드립니다.

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식품 영양 연구원들은 에이즈와 HIV 환자들이 식량을 조달하기 위해 일을 하기에는 너무 역부족이며 결과적으로 그같은 질병들을 견뎌내기 힘들 정도로 극심한 영양 실조를 겪는 악순환의 고리에 처해 있다는 사실을 오래전부터 인지해 왔습니다. 그러나 전문가들은 이제, 충분한 식량을 제공받지 못하는 사람과 집단들은 에이즈를 유발하는 바이러스에 노출되고, 질병을 다른 사람들에게 전염시킬 위험도 훨씬 크다고 지적하고 있습니다. 이곳 워싱턴 소재 국제 식량 정책 연구소의 스튜어트 길레스파이 선임 연구원의 말입니다.

“가난하고 극심한 식량 부족을 겪고 있는 상황 자체만으로도 가족이 뿔뿔이 흩어지게 될 가능성이 더욱 높습니다. 가족 구성원중 누군가는 일자리를 찾기위해 집을 떠나야 하기 때문입니다. 가족들이 헤어지고 다른 곳으로 이주하게 되는 지역에서, 집에 남아있게 되는 사람이나 떠나는 사람 모두 에이즈와 HIV에 노출될 가능성이 증가하기 마련입니다.”

길레스파이 씨는 남편이 일자리를 찾기위해 집을 떠나면 부인 혼자 가정을 꾸려나가야 하는데, 아주 심한 경우에는 여성들은 자녀를 양육하기 위해 어쩔수 없이 매춘에 빠져들기도 한다고 말합니다. 그리고 이러한 상황은 여성들이 HIV에 감염될 가능성을 훨씬 높게 만든다는 것입니다. 국제 농업 연구 자문 회사의 퍼 핀스트럽-앤더슨 회장은 HIV 감염이 고난의 시작이라고 설명합니다.

“식량 부족을 겪는 사람들은 HIV와 에이즈를 포함해서 어떠한 종류의 질병들에 대해서도 약한 저항력을 보유하고 있습니다. 이는 그들이 질병에 감염될 경우 훨씬 더 극심한 타격을 받게 됨을 의미합니다.”

핀스트럽 앤더슨 회장은 예를 들어서 비타민 A가 결핍된 사람들의 경우에 HIV가 에이즈로 발전할 가능성이 높다고 설명합니다. HIV나 에이즈 감염자들은 훨씬 많은 영양분을 필요로 합니다. 길레스파이 씨는 HIV 양성 반응자로서 바이러스 증상을 나타내지 않은 사람들은 바이러스에 대항하기 위해 일반인에 비해 10퍼센트 더 많은 단백질과 미량 영양분, 그리고 다른 에너지 필수 요구량을 필요로 한다고 말합니다.

길레스파이 씨는 또한 결핵과 설사병 그리고 다른 전염병 환자들은 30퍼센트 더 많은 영양분을 필요로 한다고 설명했습니다. 그러나 영양 실조에 걸린 사람들은 기력이 부족하기 때문에 이같은 질병들을 견뎌낼수 없다고 길레스파이 씨는 말합니다.

“이미 영양이 결핍된 사람들은 일상 생활에서 일을 하기 위해 보다 많은 에너지를 소비해야 합니다. 보다 많은 에너지를 소비해야 하는 반면에, 턱없이 부족한 의료 혜택을 받고 사실상 전혀 약품을 공급받지 못합니다.”

길레스파이 씨는 영양이 부족한 사람들은 점점 더 허약해지고, 보다 적은 양의 음식을 섭취하게 되면서 식욕이 감퇴되고 무감각 해진다고 말합니다. 이들은 음식을 먹더라도 적절한 영양을 섭취해온 사람들에 비해 영양분이 보다 빨리 분해, 배설됩니다. 영양 문제는 약물 치료 효과와도 결부되어 있습니다.

길레스파이 씨는 많은 에이즈 약품들은 그 효과를 최대화하고 치료로 인한 심각한 부작용을 피하기 위해 영양가 있는 음식물과 함께 복용되어야 한다고 설명합니다. 길레스파이 씨는 영양가 있는 음식을 거의 또는 전혀 섭취하지 못하는 사람들은 극심한 부작용 때문에 약물 치료를 중단하게 된다고 말합니다.

남아프리가 공화국의 콰줄루 대학내 ‘보건 경제와 HIV/에이즈 연구소’의 알란 화이트사이드 소장은 많은 아프리카인 HIV양성 반응자들은 미국과 다른 서방 국가들의 환자들과 같이 규칙적인 양질의 음식 공급을 기대할수 없다고 말합니다.

“서방 국가들의 환자들은 필요로 하는 식량 뿐만 아니라 다양한 종류의 음식 또한 섭취하고 있습니다. 그러나 이와는 반대로 특히 아프리카인들의 경우 식량 확보는 계절에 따라 좌우됩니다. 따라서 어떤 시기에는 풍부한 식량을 섭취할수 있지만 다른 계절에는 그렇지 못합니다. 또한 아프리카에는 서방 국가들에서와는 달리 특정 식품을 대신할수 있는 부차적인 대체 식품군이 없습니다.”

화이트사이드 씨는 아프리카 정책수립가들이 영양 결핍자들의 HIV에 대한 노출 위험과 에이즈의 악영향을 줄이기 위해서 질병의 피해를 입기 쉬운 농민들에게 씨앗과 화학 비료를 보급해야 한다고 지적합니다. 그는 정책수립가들이 식량 공급과 영양가 있는 식품 확보를 확대하기 위해 다른 조치들을 취해야 할 필요가 있다고 말합니다.

화이트사이드 씨는 또한 정부들이 HIV 감염 예방법과 에이즈 환자 치료 개선법에 관한 국민 계몽 운동을 실시함으로서 에이즈 만연 문제에도 대처하도록 권고하고 있습니다. 길레스파이씨는 또한 농업 정책 입안자들에게 이른바 ‘HIV/에이즈 렌즈’라는 정책을 채택하도록 촉구하고 있습니다.

농업 정책 입안자들은 HIV/에이즈 렌즈 정책을 통해 자신들의 정책과 프로그램, 결정들이 어떻게 HIV 감염자들과 심각한 에이즈 부작용을 겪고 있는 환자들의 위험을 높이거나 또는 낮출수 있는지를 검토하게 된다고 길레스파이씨는 설명했습니다.

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