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급속히 늘어난 미국의 히스패닉계, 정치적 영향력은 과연 얼마? - 2004-01-19


미국에서는 전국적인 선거철이 전개되는 가운데 지난 몇년동안 아이오와주에서 급속히 늘어난 히스패닉계 인구는 머지않아 이 주의 정치적인 세력으로 작용할 것으로 예상되고 있습니다. 미국 전체로 볼때도 스페인 말을 하는 중남미에서 온 히스패닉계 소수민족은 이미 흑인계를 제치고 제1의 소수민족으로 등장했습니다.

히스패닉계 주민사회가 미국 정치에서 어느 정도의 영향력을 미칠 것인지 아이오와를 중심으로 살펴보겠습니다.

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비교적 최근이라고도 할수 있는 1980년대에만 해도 아이오와 주에서는 히스패닉계 주민들을 찾아보기가 힘들었고 거리에서는 스페인 말을 듣게되는 경우가 드물었습니다. 그러나 미국과 이웃하고 있는 멕시코에서 이민을 온 인구로 인해 지난 10년동안 배로 늘어난 히스패닉계 만큼 급속히 성장하고 있는 소수민족 사회는 없습니다.

아이오와주의 주도로 주청 소재지인 데 모인의 주의회 건물 가까이로는 멕시코 음식점들과 상점들이 길을 메우고 있습니다. 이곳에서 최근에 갓 이민온 히스패닉계 주민들은 뜨거운 김이 오르는 매운 고추양념의 음식인 앤췰 라다스를 한 접시 들고는 추위를 이겨 냅니다. 그런뒤 역시 주변의 국산및 수입품들이 가득찬 다양한 종류의 상점들에 들러 자신들이 가장 좋아하는 고향풍의 물건들을 사는 쇼핑에 나섭니다.

지난 2000년도 인구조사 통계로는 아이오와주에서 등록된 히스패닉 계통의 주민들은 8만 2천 473명으로 돼 있었으나 오늘날 그 수는 아마도 10만명은 훨씬 넘을 것으로 보입니다.

이들 히스패닉계 주민들 가운데 이번 당원대회나 오는11월의 대통령 선거에 참가해 투표할수 있는 시민권자의 수는 소수에 불과 하지만 이곳 데 모인의 시스패닉계 주민들 사이에서는 대통령 선거 과정에 대한 관심이 높습니다.

랄레이 즉 법률이라는 이름을 사용하는 라디오 방송 K-B-G-G는 음악뿐 아니라 정치 관련행사들과 당원대회 입후보자들에 관해서도 모두 취재해 대체로 스페인어로 방송됩니다. 방송국의 소유주인 에밀리오 듀란씨는 하워드 딘 후보가 자신의 라디오 광고를 통해 이곳에 사는 많은 히스패닉계 주민들의 관심을 사로 잡았다고 말했습니다.

"또 다른 후보들과 정치적 인물들도 자신들의 견해를 표명하기 위해 이 방송국에 들렀습니다. 대부분의 히스패닉계 주민들이 관심을 갖고 선거과정을 지켜보고 있으나 시민권자들이 아니기 때문에 대부분이 투표에 참여 할수 없습니다."

"데모인 시에 3만명으로 추산되는 멕시코계 주민 들이 살고 있으나 이들중 겨우 25%가 시민권자들입니다. 대부분이 영주권자를 거쳐 시민권자가 된 저와 똑같은 과정을 밟고 있습니다. "

듀란씨는 14년전 농장에서 일을 하기위해 아이오와 주로 와서 그 뒤에는 사업을 시작했습니다. 이 주로 오게된 대부분 의 멕시코 이민자들은 도살장이나 식품 가공 공장에서 일하기위해 왔습니다. 마리아 곤잘레스 같은 많은 여성 이민자들은 또한 호텔에서 잡일을 찾았습니다.

"시민권을 갖게돼 이번 당원대회에 참여하고 싶습니다. 그러나 이민자들이 늘어나면 날수록 더 높은 임금과 더 좋은 여건의 일자리를 요구하는 저와 같은 영향력이 있는 이민자의 수가 적음을 알고 있습니다."

특히 멕시코에서 최근 미국으로 들어와 낮은 임금에 관계없이 아무 직업이라도 갖고 싶어 하는 다른 많은 근로자들이 이용 가능해지면서 고용주들이 임금 인상을 원하는 근로자들의 요구를 묵살할수 있게 됐다고 그는 지적합니다.

"부쉬 대통령 스스로나 그가 최근에 밝힌 이민정책 제안에 관해서 관심은 있으나 충분하게 이해되지 않습니다."

에밀리오 듀란씨는 부쉬 대통령이 이 제안으로 히스패닉계 유권자 들의 표를 일부 힉득할수 있겠지만 많은 사람들이 아직 이해를 하지 못해 회의적이라고 덧붙였습니다.

"아이오와주의 히스패닉계 주민들은 그 이민정책 제안에 대해 마음이 끌리면서도 그것이 순수한 내용인지 표를 얻기 위한 것인지 확신을 갖지 못합니다."

아이오와주의 정치 운동가들은 아이오와에 스페인 이름으로 등록된 유권자의 수는 2만여명에 달한다고 말하고 있습니다. 이 주의 총유권자 수가 180만명인데 비해 이는 매우 적은 수에 속하지만 분석가들은 히스패닉게 주민들은 자신들이 집중돼 살고 있는 일부 지역사회에서는 중요한 요인으로 작용할수 있을 것이라고 보고 있습니다.

그러나 자명한 것은 히스패닉계 인구가 더욱 늘고 있고 시민권자 역시 늘어나고 있어 앞으로의 선거에서 이들의 영향력은 상당히 클 것이라는 점입니다.

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