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바쁜 미국인들의 정돈된 생활 도와주는 전문 업체 호황  - 2004-01-11


사람들은 새해가 되면 흔히 몸무게를 줄인다든가, 담배를 끊는다든가 하는 결심을 하게됩니다. 이밖에도 삶을 보다 체계적으로 살아야겠다는 다짐을 하게 됩니다. 그러나 대부분의 사람들에게 생활을 깔끔하게 정돈한다는 것은 쉬운 일이 아닌듯 합니다. 다행히도 이 문제와 관련해 도움을 받을 수가 있습니다. 이 시간에는 일상생활을 보다 깔끔하게 정돈하면서 살아갈 수 있도록 도움을 주는 전문업체가 미국에서 늘고 있는데 관한 소식을 전해드립니다.

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미국 노스 캐롤라이나주에 살고 있는 캐롤 맥클러닌 씨의 삶은 일년반전만 해도 매우 고달펐습니다. 암에 걸린 소설가 남편 팀 맥클러린 씨를 장기간 간호해 왔지만 남편은 결국 숨지고 말았습니다. 남편이 숨진후 캐롤 맥클러린 씨는 해야할 일이 무나 많았습니다. 자신을 도와준 사람들에게 감사 편지를 보내야했고, 몇개월동안 쌓였던 우편물들을 읽고 정돈해야 했는가 하면 남편이 마지막으로 쓴 책을 출판사로 가져다 주어야 했습니다. 그밖에도 맥클러린 씨는 자신의 직장 일도 많이 밀려 있었습니다. 맥클러린씨가 처리해야 할 수 많은 일들에서 헤어나지 못할 것 같은 느낌이 드는 것은 당연했습니다.

남편이 세상을 떠난후 많은 일이 한꺼번에 닥쳤다는 맥클러린 씨의 말입니다. 산, 유산문제를 처리해야 했고, 세금 정산보고 마감일도 다가왔으며, 의료비 청구서와 정돈해야할 서류들이 산더미 처럼 쌓인데다가, 이 모든 일들이 남편을 잃은 슬픔으로 고통을 겪고 있는 때에 한꺼번에 몰아닥쳤다는 것입니다. 맥클러린 씨는 자신이 이 모든 일들을 혼자서 제대로 처리할 수 없다는 것을 알았지만 어디로가서 도움을 청해야 할지 알 수 없었습니다.

많은 친구들이 도움을 주겠다고 제안을 해왔지만 친구들의 귀중한 시간을 빼앗아 써야한다는 것이 부담스러웠고, 자신이 옳은 도움을 받아야 할 일들이 아주 많았다는 맥클러린 씨의 말입니다. 그러던 참에 맥클러린씨는 한 친구로 부터 Whole Life Organizing Service, 즉 생활정돈 업소의 이본 트로스틀리 씨를 소개받았습니다.

이본 트로스틀리 씨는 삶을 체계적으로 정돈할 수 있도록 도움을 주는 전문가입니다. 트로스틀리 씨가 자신의 직업을 위해 사용하는 도구들은 서류철과, 종이끼우는 클립, 매직 마커 (magic markers) 우편물을 봉하는 테잎 등입니다. 정돈업은 신종업인 탓에 트로스틀리 씨가 사람들에게 자신이 하는 일에 관해 얘기하면 사람들은 그가 노동조합을 위해 일하는 것으로 생각합니다.

트로스틀리 씨는 자신의 직업은 어지럽혀진 사람들의 생활을 정돈할 수 있도록 돕는 것이라고 설명하면, 사람들은 그 같은 전문인의 도움이 자신들에게도 필요하다고 말한다는 것입니다.

트로스틀리 씨와 맥클러린 씨가 맨 처음으로 한 일은 처리해야 할 일들에 관해 긴 목록을 작성하는 것이었습니다. 미망인이 된 맥클러린씨가 보관해야할 서류와 버려도 되는 서류들을 결정하는 동안 트로스틀리 씨는 캐비닛 앞에 앉아 이러한 서류들을 분류, 정돈했습니다. 이 두사람은 고지서들도 먼저 돈을 납부해야 하는 순서대로 정리했습니다.

트로스틀리 씨는 정돈하는 일은 지루하고 재미가 없는 일이라면서, 무엇을 어떻게 처리해야 할지 갈피가 잡히지 않는 경우에 누군가 도움을 줄 수 있는 사람이 곁에 있으면 커다란 차이가 난다고 말합니다.

미국인들은 이러한 점을 더욱 더 인식하고 있는 듯합니다. 미국 전역에서 전문적인 정돈, 체계화 사업은 계속해서 유망한 신종사업으로 번져나가고 있습니다. 정돈 전문가들은 고객들의 밀린 세금을 정돈해 납부하는 일에서 부터 어지럽혀진 다락방을 정돈하는 일, 수집한 우표들을 정돈하는 일에 이르기까지 아주 다양한 일들을 돕고 있습니다.

정돈 전문가인 베리 이자크 씨는 이 직업 연합회의 회장이기도 합니다. 이 연합회는 1985년에 5명의 여성으로 발족됐고 현재는 2100명의 회원을 갖고 있습니다. 이 가운데 500명은 지난해에 가입한 사람들입니다. 이자크씨는 정돈 전문업이 성장하게 된 것은 현대인의 생활이 복잡해진 때문이라고 말합니다.

이자크 씨는 오늘날 많은 여성들이 가정주부겸 직업을 갖고 있는 현실을 지적합니다. 어머니로서의 역할, 집안살림을 해야하는 의무뿐만 아니라 여러가지 활동에 참여하고 있는 자녀들을 도와야 하는 현실을 지적합니다. 소비할 수 있는 가계수입은 늘었기 때문에 더 많은 물건들을 사들여 집안이 더욱 복잡해지고, 시간을 절약하고 생활을 간편하게 할 목적으로 개발된 상품들은 오히려 더 많은 시간을 빼앗는다는 이자크 씨의 말입니다.

정돈 전문가들은 시간당 35달러에서 2백 달러까지 수고료를 받습니다. 이들은 한차례 방문에 보통 몇시간씩 일을 하게 됩니다. 정돈가로서의 자격에 관해 공식적인 기준이 있는 것은 아니지만 The National Study Group on Chronic Disorganization 이라고 불리우는 이들에 대한 훈련 전문기관도 있습니다. 이들에 대한 훈련은 간단한 기초적인 정돈 훈련에서 부터 정신 집중 결여증에 걸린 노인들을 돕는 훈련까지 수준이 다양합니다.

캐롤 맥클러린 씨의 길다란 목록의 해야 할 일들은 18개월에 걸쳐 다 끝났습니다. 맥클럭린씨의 부엌 식탁에는 이제 더 이상 개봉하지 않은 우편물이 쌓여있지 않습니다. 산더미처럼 쌓인 우편물 때문에 밤늦게까지 초조해 할 필요도 없게 됐습니다. 맥클러린 씨는 자신의 삶을 반듯하게 정돈하기 위해 도움을 요청하는데 대해 누구든부끄러움을 느낄 필요가 없다고 말합니다.

맥클러린 씨는 인생의 모든 분야에서 전문가들의 도움을 요청하게 되는데 정돈하는 일도 한가지 중요한 분야라고 지적합니다. 일상생활을 정돈하는데 전문가의 도움을 받으면 아주 자유로와진다는 것입니다. 맥클러린 씨는 많은 사람들이 정돈 전문가의 도움으로 득을 볼 수 있다고 말합니다. 캐롤 맥클러린 씨가 현재 보고 있는 득은 자신이 좋아하는 텔레비전 프로그램을 볼수 있는 시간도 있고, 자유로운 공간도 즐길 수 있으며 마음의 평화를 누릴 수 있다는 것입니다.

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