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이민자 학생들을 위해 특별 프로그램 실시하는 VA주 애난데일 고등학교 - 2003-12-07


미국의 수도인 이곳 워싱턴 디씨는, 미국내에서 이민자 인구가 가장 빠른 속도로 증가하고 있는 도시 중 하나입니다. 이에 따라 워싱턴 디씨 일원의 학교들은 전세계로 부터 오는 이민자들의 유입 상황을 반영하고 다른 국가에서 온 청소년들의 미국 생활 적응을 돕기 위해 다양한 노력을 해오고 있습니다. 그중에서 워싱턴 디씨 근교인 북버지니아 소재 애난데일 고등학교가 운영하고 있는 이민자 학생들을 위한 프로그램을 소개해 드리겠습니다.

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애난데일 고등학교에서 영어 이외의 언어를 모국어로 하는 학생들에게 영어를 가르치는 ESOL프로그램을 관장하고있는 로빈 톰슨 여사는 애난데일 고등학교가 이민자 학생들이 필요로 하는 것들에 관심을 기울이고 있다고 말합니다.

“ ESOL 프로그램의 상당 부분은, 학생들에게 자신들의 문화와 고유의 전통을 포기하도록 요구하는 것이 아니라, 다른 뭔가를 배워 그들 스스로를 향상시키도록 우리가 요청하고있다는 것을 느끼도록 만드는 교사와 행정 교원들의 태도와 관계가 있습니다.”

애난데일 고등학교의 전교생 2천 5백명의 거의 절반 정도에 해당하는 1천 42명이 미국이 아닌 다른 나라에서 태어났습니다. 톰슨 여사는, 이 학교에 다니는 92개국 출신 학생 대부분이 ESOL프로그램에 참여하고있다고 밝혔습니다. 그는 이들 학생을ESOL 수업에 배정하는 과정을 이렇게 설명합니다.

“우리 군으로 이주해오는 학생들은 중앙 등록 사무소에서 어느 정도의 영어 실력을 보유하고 있는지 여부를 판단하기 위한 시험을 치릅니다. 영어 구사 능력이 없는 학생들은 초급 단계 수업에 배정을 받습니다. 초급 단계 학생들은 각각 3과목의 ESOL수업들과 더불어 기초적인 사회학 및 기초 과학의 개념과 어휘들을 가르치기 위해 마련된 특별 수업을 받게 됩니다.”

올해 20세의 티파니 팸 양은 애난데일 고등학교의 ESOL프로그램이 성공적임을 보여주는 여러 학생들중 한명입니다. 팸 양이 3년전 베트남에서 처음 미국으로 왔을때 그녀는 몇마디의 영어 단어 조차 알지 못했었습니다. 그러나 ESOL 프로그램을 수강한지 2년만에 팸 양의 영어 실력은 주요 정규 수업들을 들을수 있을 정도로 향상됐습니다.

“ESOL 수업들은 많은 도움이 됐습니다. 사실 저는 처음에는 영어를 전혀 말할 수도, 이해할 수도 없었습니다. 그러나 선생님들은 매우 훌륭하셨으며 제가 차츰 영어를 이해할수 있도록 도와 주셨습니다. 제가 어떤 것을 이해하지 못할때면 선생님들은 인내심을 갖고 그것을 설명해 주셨습니다. 그러나 선생님들은 제가 성공적으로 영어를 구사할수 있게된 이유의 일부입니다. 또 다른 한가지 방법으로 저는 집에서 공부를 해야했고 텔레비전을 시청하고 책을 읽으며 보다 많은 어휘를 익혀야 했습니다.”

팸 양의 장래 희망은 변호사가 되는 것이지만 언어가 그 꿈을 이루는데 장애가 될것으로 우려하고 있습니다. 팸 양은 스포츠나 음악, 다양한 클럽 활동등 애난데일 고등학교가 제공하는 일부 특별활동에 참가하기를 원하고 있습니다. 그러나 팸양은 상급생으로서 대학에 입학할 기회를 높이게 해줄 외국인을 위한 영어 능력 평가 시험인 토플과 대학입학 능력 적성 시험, SAT 를 위한 공부에 중점을 두고 있습니다.

“토플과 SAT 시험을 치뤄야 하기 때문에 올해는 저에게 매우 힘든 해입니다. 특히 저는 미국에 온지 3년 밖에 안되었기 때문에 보다 열심히 공부해야 합니다. 대학으로부터 입학을 허가 받기 위한 최고 점수를 기록하려면 학교 수업을 마친 후 곧장 집으로 가야하고 또한 도서관에서도 열심히 공부해야 합니다.”

애난데일 고등학교는 어느 정도 영어를 구사할수 있는 이민자 학생들에게는 그들이 현재 살고 있는 사회에서 보다 잘 적응하도록 돕는 이른바 “생활 기술들”을 가르치는 별도의 수업들을 제공하고 있습니다. 올해 25살의 타이완 출신의 미국인 에블린 샤 교사가 이러한 수업들을 가르치고 있습니다.

“저희는 갈등 해소 수업을 이제 막 끝냈고, 2번째 학기에는 돈을 관리하는 방법인 예산에 관해서 다루어 보려고 합니다. 그리고 3학기에는 직업을 구하는 방법과 대학에 입학을 신청하는 방법과 같은 대학 진학을 위한 방안들에 관한 수업을 진행하기를 바라고 있습니다.”

샤 교사는 학생들이 새로운 나라에서 필요로 하게 되는 실질적인 기술들을 가르치는 한편, 이민자 학생들로 하여금 학급내 다른 학생들과 그들 자신의 고유 문화의 일부분을 공유하도록 장려하기도 합니다. 애난데일 고등학교의 졸업생 중 80퍼센트가 대학에 진학하고 있다는 사실은 주목할 만합니다. 올해 졸업생의 48퍼센트가 4년제 대학에 그리고 31퍼센트는 2년제 대학에 진학했습니다. 또한 경영 대학 및 기술 대학, 입대, 또는 직업 전선에 뛰어든 학생들은 21퍼센트에 이릅니다.

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