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'아랍 국가, 정보의 자유 유통에 대한 제한 없애야' - 유엔 보고서 - 2003-10-30


최근 유엔은 아랍 국가들의 인권 발전에 관한 일련의 보고서중 두번째 보고서를 발표했습니다. 지난 2002년 7월에 발표한 첫번째 보고서와 마찬가지로 이 보고서는 일단의 아랍 세계 학자들에 의해 작성되었습니다.

이 유엔 보고서는 2억 8천만명의 인구를 갖고 있는 22개 아랍 국가들을 대상으로 하고 있습니다. 이 두 보고서들은 아랍 국가들은 극복해야 할 많은 도전들을 안고 있다고 밝혔습니다.

이 두 보고서들은 부패와 맞서 싸우고 교육의 기회와 세계 지식인들과의 지적인 접촉을 증진하기 위해 여성 평등과 모든 시민들에 대한 정치적 자유를 확보할 필요가 있다고 지적했습니다.

유엔의 새 보고서는 “지식 사회의 구축”에 초점을 맞추고 있습니다. 이 보고서는 아랍 여러 나라들의 교육 체제는 아직도 불충분하다고 지적했습니다. 많은 어린이들이 아직도 기본 교육마저 받지 못하고 있습니다. 많은 아람 국가들에서 여전히 여성들의 문맹률이 높습니다. 대학생수는 감소하고 있으며, 교육부문에 대한 공공 지출 역시 비슷한 상황입니다. 수업의 질은 떨어지고 있습니다.

인쇄된 문자는 지식을 확산할 수 있는 주요한 수단입니다. 하지만 여러 나라 말로 된 책을 아랍어로 번역되는 책은 별로 많지 않습니다. 높은 문맹률은 아랍이 세계 인구의 5%를 차지하고 있는데도 아랍의 도서 출판건수가 세계의 1% 수준에서 맴돌고 있는 이유를 잘 설명해 주고 있습니다.

오늘날 매스 미디어는 지식과 정보를 확산하는데 가장 중요한 수단입니다. 하지만 유엔 보고서가 지적한 바와 같이, 아랍인들의 신문, 라디오, 텔레비전 접근율은 세계 평균 수준을 밑돌고 있습니다.

대부분의 아랍국가들에서 정부는 언론의 자유를 엄격히 제한하고 있습니다. 언론인들은 협박과 신체적 위협을 받고 있습니다. 검열이 보편화되어 있으며, 때로는 신문과 텔레비전 채널이 제멋대로 폐쇄되기도 합니다.

아랍 국가들은 또한 기본 정보기술면에서 뒤쳐지고 있습니다. 아랍 국가들의 전화 보급대수는 선진국의 거의 5분의 1 수준에 머물고 있습니다. 디지털 미디어에 대한 접근은 세계 최하입니다. 컴퓨터 보급대수는 세계 평균이 1천명당 78대인데 비해 아랍 세계는 1천명당 겨우 18대에 그치고 있습니다. 그리고 전체 인구의 2% 미만이 인터넷 접속을 하고 있습니다.

유엔 보고서는 사람들이 다양한 형태로 지식을 추구할 수 있도록 아랍 국가들이 정보의 자유 유통에 대한 제한을 제거할 필요가 있다는 점을 밝혀주고 있습니다. 그렇지 않으면 아람 국가들과 세게사이의 경제적 사회적 정치적 격차는 계속 벌어질 것입니다.

(영문 서비스)

The United Nations has released the second in a series of reports on human development in Arab countries. Like the first report issued in July 2002, the new study was written by a group of Arab academics. The U-N reports cover twenty-two Arab countries with a combined population of two-hundred-eighty million. And both reports make it clear that Arab countries have many challenges to overcome. They include the need to secure equality for women and political freedom for all citizens, to fight corruption, and to promote educational opportunities and intellectual contacts with the rest of the world.

The new U-N report focuses on "Building a Knowledge Society." The study shows that educational systems in Arab countries remain inadequate. Many children still do not have access to basic education. High rates of illiteracy among women persist in many Arab countries. Enrollment in higher education has decreased and so has public spending on education. And the quality of instruction has gone down.

The printed word is a vital means of extending knowledge. But few books are translated into Arabic from other languages. High illiteracy rates also explain why the overall number of books published in Arab countries barely exceeds one-percent of world production, although Arabs constitute five-percent of the world's population.

The mass media are the most important means today for spreading knowledge and information. Yet as the U-N report points out, Arabs' access to newspapers, radio, and television is below the world average. In most Arab countries, the government severely restricts freedom of the press. Journalists face intimidation and physical threats. Censorship is commonplace and newspapers and television channels are sometimes arbitrarily shut down.

Arab countries are also lagging behind in basic information technologies. The number of telephone lines in Arab countries is barely one-fifth of that in developed countries. Access to digital media is among the lowest in the world. There are only eighteen computers per one-thousand people in the region, compared to the global average of seventy-eight per one-thousand. Less than two percent of the population has Internet access.

The U-N report makes it clear that Arab countries must remove the restrictions on the free flow of information, so that knowledge in all its forms can be pursued. Otherwise, the economic, social, and political gap between the Arab countries and the rest of the world will continue to widen.

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