연결 가능 링크

'Y 염색체 도태되지 않을 것' - 美 과학자들 (영문서비스) - 2003-06-19


남성이 언젠가는 지구상에서 도태, 사라질 것이라는 이론은 이제 일축될 수 있게 됐습니다. 일단의 미국 과학자들은 남성의 성을 결정짓는 유전자 물질이 전에 생각됐던 것보다 더 지구력이 있고 적응력이 있다는 사실을 발견했습니다. 이 과학자들은 아버지에게서 아들에게로만 전수되는 Y 염색체의 유전자 염기서열을 정밀 분석한 결과 이 염색체가 지금까지 생각돼온 것처럼 도태되지는 않을 것이라는 결론을 내렸습니다.

*********************

남성의 Y염색체는 지금까지 크게 잘못 인식돼왔고 과소평가됐습니다. Y염색체는 인체내의 모두 46개 염색체 가운데 하나이며, 유전자들을 담고 있는 D-N-A의 길고 미세한 가닥으로써 각 세포의 아주 작은 핵안에 정교한 코일 모양으로 들어있습니다

일부 과학자들의 견해에 따르면 Y염색체는 어두운 장래를 갖고 있었습니다. Y염색체는 3억년전에 1천5백개의 유전자로 부터 한 개 또는 서너개의 유전자로 축소된 것으로 믿어졌습니다. 과학자들은 Y염색체를 별로 쓸모가 없는 유전자 물질로 간주했습니다. Y염색체의 유전자가 남성 생물학에 중요하게 기여하는 바가 없다는 결론 때문이었습니다.

더우기 Y염색체는 돌연변이가 발생했을 때 이를 치유한다거나 상실한 유전자 물질을 대체할 수 있도록 하는 쌍둥이 염색체를 갖지 않은 유일한 염색체로 간주돼왔습니다. 다른 모든 염색체들은 어머니와 아버지로 부터 하나씩 물려받아 한쌍으로 구성돼 있습니다. 여성은 여성의 성을 결정짓는 X염색체 두개를 갖고 있습니다.

X염색체는 남성과 여성 모두가 갖고 있기때문에 어머니와 아버지로 부터 하나씩 물려받게 되는 것입니다. 많은 과학자들은 Y염색체의 유전자 수가 오랜 세월에 걸쳐 줄어든 이유는 이 염색체가 스스로 치유할 수 있는 능력이 없기 때문일 것이라고 생각했습니다. 과학자들은 앞으로 수백만년이 지나면 Y염색체가 완전 도태돼 인류가 지구상에서 사라지게 될지도 모른다고 우려했습니다.

미국 메사추세츠주 캠브리지에 있는 [화이트헤드 생물의학 연구소]의 데이빗 페이지 박사는 Y염색체를 훌륭한 염색체라고 말하며 이 염색체의 장래에 관해 낙관적인 견해를 갖고 있습니다. 페이지 박사가 이끄는 연구팀은 Y염색체의 유전자 염기서열을 정밀분석한 결과 이 염색의 생물학적으로 아주 중대한 비밀을 발견했습니다.

페이지 박사는 오랜세월 Y염색체가 모욕을 받아왔다면서 오늘날 실추된 Y염색체의 명예를 되살리고자 한다고 말했습니다. 페이지 박사 연구팀은 인간 남성과 여러 종류의 원숭이 숫컷의 Y염색체에 대한 분석을 바탕으로 Y염색체가 지금까지 생각해왔던 것보다 훨씬 더 흥미로운 기능을 갖고 있음을 발견했습니다. 세계적인 인간 게놈연구를 주관해온 미 국립보건연구소의 프랜시스 콜린스 박사는 이같은 새로운 발견을 획기적인 것이라고 평가했습니다.

콜린스 박사는 Y염색체의 유전자 염기서열에 관한 정밀 분석결과는 인간 생물학과 유전자학의 일부 이론과 관련해 예기치 않은 아주 놀라운 반전을 일으켰다면서, 이번 연구는 단일 염색체인 Y염색체가 궁극적으로는 토태될 것이라고 많은 과학자들이 예측했던 대로 되지 않을 것임을 설명해주고 있다고 말했습니다.

또 한가지, Y염색체는 지금까지 믿어져왔던 것보다 더 많은 유전자를 즉 78개의 유전자를 보유하고 있는 것으로 밝혀졌습니다. 페이지 박사 연구팀이 과학전문지 [네이쳐]에 발표한 대로 78개의 유전자 가운데 60개는 정자를 생산하는데 관련돼 있습니다. 페이지 박사는 이 유전자들이 대부분 길이에 따라 쌍으로 배열돼 있으며, 다른 쌍으로 돼 있는 염색체들과 마찬가지로 유전자에 결함이 생겼을 때 치유를 목적으로 한 쌍의 유전자들간에 전환작용을 할지도 모른다고 말했습니다.

페이지 박사는 한 쌍의 유전자가 서로의 전환과정을 통해 돌연변이를 교정하고 결함 유전자를 치유할 수 있을 것이라고 말했습니다. 페이지 박사는 Y염색체내에서 정자를 생산하는 유전자가 많이 발견됐다고 밝히고 이들 유전자 대부분이 한쌍으로 배열돼 있기 때문에Y 염색체로 하여금 인간 증식에 매우 중요한 유전자를 건강한 상태로 보유할 수 있게끔 해주는 것으로 믿어진다고 말했습니다.

페이지 박사는 Y 염색체에 관해 퇴보해가는 D-N-A의 한 가닥으로 보기보다는 수억년전에 X염색체와 쌍을 이루었던 적응력이 강한 염색체라는 개념을 제시했습니다. 페이지 박사는 Y염색체가 X염색체와 분리된 후, 불필요한 유전자들은 떨쳐버리고 정자 생산과 다른 남성의 기능을 유지하는데 필요한 유전자들만 보유하게 된 것으로 분석했습니다.

이번 연구결과가 남성의 생식력을 이해하는데 있어 매우 중요한 것과 마찬가지로 남성 불임의 원인을 파악하는데 있어서도 한줄기 빛을 던져줄 것으로 기대되고 있습니다. 그러나 과학자들은 Y염색체의 나머지 유전자들이 하는 역할에 관해서는 아직 알지 못하고 있습니다. 이 나머지 유전자들이 남성의 특성을 결정짓는데 있어 과연 어떤 역할을 하고 있는가? 이에관해 해답을 찾기위한 일련의 추가 연구가 앞으로 계속 추진될 것임에는 의심의 여지가 없습니다.

XS
SM
MD
LG