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2004 미국 대선 앞둔 경선자들 - 하워드 딘 전 버몬트 주지사 - 2003-02-19


2004년 미국 대통령 선거에 나설 민주당 대통령 후보 지명 경쟁에서 하마평에 올라 있는 정치인들 가운데 버몬트주의 하워드 딘 前 주지사에 관해 알아보겠습니다.

문: 미국 버몬트주의 하워드 딘 前 주지사는 미국 언론매체들에서 미국 민주당의 차기 대통령 후보 지명 경쟁자의 한 사람으로 거론되고 있습니다.

그러나 하워드 딘 前주지사는 해외에서는 물론 미국내에서도 별로 잘 알려져 있지 않은 정치인에 속합니다. 하워드 딘 前 주지사는 과연 어떤 인물인가요 ?

답: 하워드 딘 前 주지사는 버몬트 주 이외에 미국의 전국적 차원에서 그다지 알려지지 않은 정치인인 것은 사실입니다.

비유하자면 지미 카터 前 대통령이나 빌 클린턴 前 대통령이 과거 1976년과 1992년 선거때 전국적으로 무명이었던 것 처럼 하워드 딘 前 주지사도 비슷한 상황에 있습니다.

하워드 딘 前 주지사는 54세의 의사출신 정치인으로 12년 동안의 임기를 마치고 금년에 퇴임했습니다

문: 하워드 딘 前 주지사의 민주당 대통령 후보 지명 전망에 관한 배경은 어떻습니까 ?

답: 현재 약 열 명의 민주당 정치인들이 대통령 후보 지명경쟁에 나설 것으로 예상되고 있습니다.

민주당의 후보 지명경쟁자 수가 이처럼 많은 것은 2000년 선거에 패배한 알버트 고어 前 부통령이 2004년 선거에 출마하지 않겠다고 선언함에 따라 경쟁의 문호가 크게 열려 있기 때문입니다.

그러나 공화당 출신의 조지 부쉬 대통령이 여론조사에서 국민의 높은 지지도를 유지해왔기 때문에 민주당 후보로선 2004년 선거가 대단히 힘겨운 도전이 될 것으로 보입니다.

문: 하워드 딘 前 주지사가 도전해야 할 유력 출마자들로는 어떤 경쟁자들이 있습니까 ?

답: 우선 지난 2000년 선거에서 알버트 고어 후보의 부통령 런닝 메이트로 출마했던 죠셉 리버먼 상원의원이 가장 어려운 상대가 될 것으로 보입니다. 리버먼 의원은 2003년 선거를 통해 미 전국적으로 아주 널리 알려졌기 때문입니다.

그 다음으론 매사추세츠 주 출신인 죤 케리 상원의원이 베트남 戰 참전 공로와 괄목할 만한 상원 의정활동으로 높은 인지도를 누리고 있습니다.

그 밖에 대통령 선거에서 중추적인 비중을 지닌 노스캐롤라이나주 출신 죤 에드워즈 상원의원과 미주리주 출신 하원의원으로 민주당 하원 원내총무였던 리처드 게파트 의원등이 유력한 경쟁자들로 꼽히고 있습니다.

문: 그러면 많은 경쟁자들이 나설 것으로 예상되는 민주당 대통령 후보 지명전에서 하워드 딘 前 주지사의 입지는 어떻습니까 ?

답: 하워드 딘 前 주지사는 사실상 크게 불리한 입지에서 경쟁에 뛰어들고 있습니다. 하워드 딘 前 주지사는 무엇보다도 민주당의 후보 경쟁에서 하마평에 올라 있는 경 쟁자들 가운데 그의 인지도가 가장 낮은 입지에 있기 때문입니다.

그 다음으로 하워드 딘 前 주지사의 불리한 입지는 선거자금 확보 기반이 매우 미약하다는 점과 버몬트주의 선거인단수가 아주 소수라는 점도 그에게 불리한 여건입니다.

문: 하워드 딘 前 주지사의 어떤 점이 장점으로 평가되고 있습니까 ?

답: 하워드 딘 前 주지사는 과감한 입장과 공약을 내세우고 있습니다.

그는 조지 부쉬 대통령이 추구하는 대이라크 군사행동 방침에 강력히 반대하고 있는데 비해 상원의원 출신의 다른 경쟁자들은 모두 부쉬 대통령을 지지하고 있고 그중 일부는 마지못해서 대이라크 군사행동을 허용하는 주요 법안에 찬성표를 던졌다는 점에서 다른 후보들과 크게 차별화 되고 있습니다.

그는 또 버몬트 주지사로서 주정부의 균형된 예산을 유지했던 경력을 바탕으로 부쉬 대통령의 공화당 행정부 적자예산을 강도높게 비판할 수 있다는 점도 유권자들에게 호소력을 지닐 것으로 평가됩니다.

문: 그 밖에 하워드 딘 前 주지사의 장점은 어떤 것이 있습니까?

답: 하워드 딘 前 주지사는 지칠줄 모르는 연설과 개인적인 접촉, 언론매체 접근, 모금 능력 등으로 정평이 나 있습니다.

그는 민주당 대통령 후보 지명 경쟁자들 가운데 여론조사에서 가장 낮은 지지도를 나타냈지만 정력적이고 잃을 것이 없는 스타일로 유세를 펼치는 가운데 이라크 전쟁의 결과가 미약한 것으로 나타날 경우 민주당내 다른 경쟁자들 가운데 군계일학 처럼 두각을 나타내게 될른지도 모릅니다.

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