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연안 경비대에서 현대적 함대로-타이완과 미국에 위협적 존재로 부상하는 중국 해군 - 2002-11-05


중국은, 타이완에 대한 정치 군사적 압력을 증대하기 위해, 새로운 해군 기동 훈련을 실시하고 있습니다. 타이완은, 그 취약한 통상 교류를 보호하기 위해, 대대적인 군사적 변화로 이에 대응하고 있습니다.

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군악대가 중국 최초의 세계 일주 항해를 마치고 귀환하는 중국 함대를 맞이하고 있습니다.

그로부터 몇 주 뒤에, 타이완 국방부는, 중국 함대가 모항을 떠나, 전에는 출현한 적이 없는 타이완 동부 근해에서 작전 중이라고 발표했습니다.

전문가들은, 이 같은 행동들은, 중국 해군이 소규모 연안 경비대로부터 막강한 현대적 함대로 발전하는 단계라고 말합니다. 이 같은 행동은 타이완과 미국 정부에 중국 해군이 갈수록 더 대담하고 위협적인 존재가 되고 있다는 메시지를 보냅니다.

중국의 해군은, 러시아로부터의 첨단 선박들과 잠수함들에 수십억 달라를 들이며, 최근 몇해사이에 급속하게 현대화했습니다. 지에 기고하는 해군 전문가 [에릭 시]씨는, 중국의 인민해방군이 아직 타이완을 침공하지는 못하지만, 중국 해군은 수출품을 운반하는 상선들을 봉쇄함으로써 타이완 경제의 숨통을 조일 수 있다고 말합니다.

“만약에 중국 해군이 봉쇄 작전을 개시한다면, 그것은 타이완에 매우 심각한 문제가 될 것입니다.”

중국 정부는 군 장성들이 걸프전에서 첨단 미국 무기들의 성공에 경악한 이래, 그 거대한 군의 현대화를 추진했습니다. 과거에, 중국은, 비교적 단순한 무기들로 무장한 대규모 병력의 군사력에 의존했습니다. 이제 해군을 현대화함으로써, 중국 정부는 미국의 태평양 함대에 대한 견제 세력이 되기를 희망하고 있습니다.

그러나, 중국 해군이 점점 더 강해지는 것으로 전망되자, 타이완은 우위를 유지하기 위해 서둘렀습니다. 탕양밍 타이완 국방장관은, 타이완 정부에게는 해군력의 우위를 점하는 일이 새로운 최우선 과제가 됐고 향후 10년간 최대 관심사안이 될 것이라고 말했습니다.

타이완은, 1949년에 국민당 정부군이 공산군에 패퇴한 내전의 막바지에 본토 중국으로부터 정치적으로 분리됐습니다. 중국정부는 타이완을 중국 영토의 일부로 간주하며, 이를 장악하기 위해 필요할 경우 무력을 사용하겠다고 말해왔습니다.

타이완 정부는, 지난 10년만에 미국이 타이완에게 팔려고 제의한 최대 규모의 무기 가격을 깍기 위해서 미국 정부와 흥정을 벌여왔습니다. 여기에는 해운을 위협하는 잠수함을 겨냥하도록 설계된 대규모 전함과 항공기들이 포함돼 있습니다. 이에는 또한 첨단 디젤 동력 잠수함들이 포함돼 있습니다.

이번 주에 타이완 의회는, 미국으로부터 중고 전함 네 척을 구입하는 비용 8억 천8백만 달라를 승인했습니다.

미국이 더 이상 디젤 잠수함을 건조하지 않기 때문에, 이 무기 구입 계획의 다른 세부 사항을 성안하는데 일부 시간이 소요되고 있습니다. 다른 나라들은 중국과 상쟁 관계에 있는 타이완에게 디젤 잠수함을 건조해줌으로써 중국을 분노하게 만들기를 꺼리고 있습니다. 중국은, 타이완에 대한 그 어떤 무기 판매에도 강력히 반대하고 있습니다.

타이페이에 있는 중국 선진 정책 연구원의 앤드루 양씨는, 그 어떤 약세가 감지되면 그것은 중국으로부터의 군사행동을 불러오는 것이 될 것이기 때문에, 타이완은 지금 해군력을 강화해야만 한다고 말합니다.

“우리는 중국이 언제 어떻게 공격을 시작할지 모르지만, 중국 정부가 무력을 사용하기에 유리한 상황이 전개되면, 중국은 무력을 사용할 것입니다.”

양 교수와 다른 분석가들은, 그러나, 현재 중국 –타이완 관계가 비교적 잠잠하다고 말합니다. 그것은 부분적으로는 중국이 다가오는 지도부 교체와 경제 성장을 유지하는 문제에 사로잡혀 있기 때문입니다.

미국의 고위 정보 관계관은 최근 국회에서 타이완이 공식적으로 독립을 선언하는 등으로 중국을 분노케 하지 않는 한, 타이완과 중국 간의 대대적인 군사행동이 가까운 장래에는 취해질 것같지 않다고 말했습니다

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