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미국농민들, 유전자 변형 농작물로 수확 증대효과 거둬 - 2002-07-22


미국의 농민들은 유전자 변형 농작물들을 재배함으로써 살충제와 제초제등 농약을 덜 사용하면서도 더 많은 농작물을 수확하는 것으로 나타나고 있다고 최근에 실시된 한 연구조사 결과가 밝혔습니다.

그러나 유전자 변형 농작물 보급에 대한 비판자들은 이같은 연구조사가 아직도 실험단계에 있는 상당수의 유전자 변형 농작물들을 대상으로 한 것임을 지적하면서 그 결과는 아직 입증되지 않은 소망사항 일 뿐이라고 지적하고 있습니다.

미국의 비영리 단체인 록펠러 재단과 생명공학 기업체, 몬산토 사의 재정지원으로 실시된 한 연구조사는 미국 농민들이 재배하고 있는 40종의 유전자 변형 농작물들을 대상으로 한 것입니다.

조사대상 농작물들 가운데는 특히 옥수수와 콩, 면화, 파파야, 호박, 카놀라등 미국에서 이미 광범위하게 재배되고 있는 여섯 가지의 유전자 변형 농작물들이 포함돼 있습니다.

이 연구조사의 레너드 지네씨 수석 연구원은 농민들이 재배한 이들 유전자 변형 농작물들이 모두 시장에 출하됐다고 가정하면 농민들은 살충제, 제초제등 농약 비용의 절약과 수확증대로 막대한 이윤을 올렸을 것이라고 말합니다.

이번 연구조사 결과 미국에서 40종의 유전자 변형 농작물 재배로 식품 및 섬유 작물 생산량 증가가 연간 64억 킬로그램에 달할 것으로 추산된다는 결론이 내려졌다는 것입니다. 그리고 유전 공학적으로 조작된 농작물 재배에 따른 미국 농민들의 소득증가도 연간 25억 달러에 달할 것으로 레너드 지네씨 연구원은 추산합니다. 이는 유전공학 기술 덕분으로 농민들의 소득이 5퍼센트나 더 늘어남을 의미한다는 것입니다.

레너드 지네씨 연구원은 또 미국 농민들이 40종의 유전자 변형 농작물을 재배함으로써 줄어드는 화학 살충제 사용량이 연간 7천4백만 킬로그램에 달할 것으로 추산하고 있습니다. 이 연구조사는 대부분의 경우, 생물공학 농작물을 재배하는 것이 미국의 식품 및 섬유작물 생산에 있어서 심각한 해충 피해를 방지할 수 있는 최선의 방법이며 때로는 유일한 방법이기도 하다고 결론짓고 있습니다.

그러나 미국의 저명한 유전자 변형 농작물 비판자인 챨스 벤브룩 씨는 이같은 연구조사의 대상 유전자 변형 농작물들 가운데 절반 이상이 아직까지 실험단계에 있는 것들이고 그 상당수가 자연환경 관련 문제 때문이거나 인체 보건 관련 문제 때문에 미국 연방정부의 공식 승인을 받지 못할른지도 모른다고 지적하며 그 연구 조사결과는 입증된 것이 아니라고 비판합니다.

미국 과학 아카데미의 농학분과 위원장이었던 챨스 벤브룩 씨는 실질적인 생산기록에 바탕을 둔 자신의 연구조사에 따르면 제초제에 대한 내성을 지니도록 유전공학적으로 조작된 옥수수 품종인 이른바 b-t옥수수나 제초제에 대한 내성을 지닌 콩 품종같은 유전자 변형 농작물들을 재배하면 농민들의 소득이 오히려 줄어들 수 도 있다고 주장합니다.

특히 b-t 옥수수의 경우 유럽 조명나방의 피해방지를 주목적으로 개발된 유전자 변형 농작물이기 때문에 이 품종의 이점은 특정 해충을 방제하는 살충기능적인 것이 대부분이라고 챨스 벤브룩 씨는 지적합니다. 그렇기 때문에 미국 중서부 농업지대에서 b-t 옥수수가 보급되기 시작됐던 초기에 b-t 옥수수를 한번 재배했던 많은 농민들이

이종자가격이 너무 비싼 탓으로 다시는 이 옥수수 품종을 재배하지 않았다는 것입니다. 당시 b-t 옥수수 품종의 종자 가격은 재래 품종 옥수수 보다 평균 35센트나 더 비쌌던 것에 비해 유럽 옥수수 조명나방 방제로 얻어지는 이득이 별로 없었기 때문입니다. 현재, 미국의 민간단체, 농업 및 무역 정책 연구소 / I-A-T-P의 컨설턴트인 챨스 벤브룩 씨는 또 지난 5년 동안에 유전자 변형 농작물을 재배한 미국 농민들의 손해액이 9천3백만 달러에 달했다고 지적했습니다.

그러나 레너드 지네씨의 연구 보고서에 따르면 미국 농민들의 유전자 변형 농작물 재배는 계속 늘어나는 추세에 있으며 유전자 변형 콩 재배가 전체 콩 재배의 3분의2에 달하고 유전자 변형 옥수수 재배도 전체 옥수수 재배의 절반에 달하는 것으로 나타났습니다.

그렇더라도 미국 농민들이 유전자 변형 농작물을 재배하는 이유는 비용 절약이나 수확량 증대를 위해서가 아니라 단순히 해충과 잡초를 방제하는 방안으로 재배하는 것이라고 챨스 벤브룩 씨는 지적합니다.

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