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'세계 평화 위해서는 미국인들 스스로 상호 이해 노력해야'-평화 봉사단, 창립 40주년 맞아 촉구 - 2002-07-01


최근 Peace Corps, 즉 평화 봉사단의 40주년 기념일을 축하하기 위해 전, 현직 봉사 단원들이 워싱턴에 모였습니다. 이번 모임은 9-11 테러 공격 이후, 평화 봉사단의 사명감이 새롭게 부각되면서 추진됐습니다. VOA 기자가 이 모임에 다녀왔습니다.

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평화 봉사단은 지난 1961년, 존 F. 케네디 전 대통령의 이상인, 봉사 정신이 반영되어 탄생했습니다. 그후 40년이 지난 현재, 부쉬 행정부는 향후 5년간 자원 봉사자들의 수를 두배로 늘리기로 약속함으로서, 평화 봉사단의 중요성을 재확인했습니다. 평화 봉사단의 초대 단장이였던 사겐트 스리버씨는 평화 봉사단의 주요 목표 중 하나는 미국인들의 개발 도상국들에 대한 인식을 높이는 것이며, 이는 현 상황에서 과거 어느 때보다 더 중요한 목표라고 말합니다.

스리버씨는 이번 모임을 통해서, 모든 미국인들에게 아프리카와 아시아, 남미, 중동, 그리고 동 유럽인들과 미국인들과의 관계가 절대적으로 중요하다는 메세지가 전달되어야 한다고 강조했습니다. 스리버씨는 세계 평화를 기대하기 이전에, 미국인들 스스로가 상호 이해와 관용을 증진시키고, 또한 이를 가르쳐야 한다고 덧붙였습니다.

1961년 이래로 현재까지, 16만 3천명의 평화 봉사단원들이 전 세계 135개국에서 활동해 왔습니다. 이번 모임에서는 과거 평화 봉사단원들이 활동이 펼쳐졌던 지역에서 당시 살고 있었던 해외 인사들의 평화 봉사단과 관련한 일화에 특별한 관심이 모아졌는데, 메리 칸야, 주미 스와질랜드 대사도 그들 중 한 명입니다.

아프리카 남동부에 위치한 스와질랜드의 한 외딴 마을에서 과학을 가르쳤었던 경력으로 널리 알려진 칸야 대사는, 잘 알려지지 않은 나라, 스와질랜드에서 봉사하기 위해 미국에서 건너 온 평화 봉사단원들로 부터 교훈을 얻었다고 말했습니다.

칸야 대사는 평화 봉사단원들이 스와질랜드 사람들에게 봉사하기 위해 자신들의 안락한 삶을 희생할 준비가 되어있었던 사람들이였다고 회고했습니다. 아무도 가고자 하지 않는 곳에 기꺼이 가서 봉사하는 그들 봉사단원들을 통해, 자신도 조국 스와질랜드를 위해 그와 같은 일을 할수 있다는 자신감을 얻었다고 칸야 대사는 말했습니다.

평화 봉사단 활동 초창기에 봉사단원들을 통해 보다 높은 수준의 교육의 필요성을 깨달았었다는 페루의 알레한드로 톨레도 현 대통령은, 위성을 통해 모임에 함께 했습니다.

톨레도 페루 대통령은 케네디 대통령이 이상주의적이고 높은 동기 의식을 지닌 미국인들을 가난한 나라들에 보내 그곳의 삶을 직접 체험할 기회를 주고자 평화 봉사단을 창설했던 훌륭한 이상의 소유자였다고 평가했습니다. 또한 톨레도 대통령은 케네디 대통령이 봉사단원들로 하여금 삶이 진보될 수 있다는 신념을 활동 지역의 사람들에게 전파하도록 했었다고 강조했습니다.

가디 바스퀘즈 현 평화 봉사단 단장은 보다 많은 미국인들에게 해외 봉사의 기회를 제공하는 체제를 마련할 것이라고 말했습니다.

바스퀘즈 단장은 평화 봉사단은 더 이상 방관자로 남아있기 보다는, 세계 발전에 일조하는 참가자가 되고자 하는 미국인들에게 그러한 기회를 제공한다고 말했습니다. 현재, 약 7천명의 평화 봉사단원들이 전 세계 70개국에서 봉사하고 있으며, 다른 30여 나라들도 봉사단원들을 받아들이기 위해 신청을 해 놓고 있습니다. 지난 주, 평화 봉사단원들은 세계에서 가장 최근에 탄생한 신생국, 동 티모르에서의 활동을 개시했습니다. 얼마 후에는 이란 북서부의 아제르 바이잔 공화국에도 봉사단원들이 도착할 것이고, 페루에서의 활동도 곧 재개됩니다.

평화 봉사단에서 일했던 많은 미국인들은 계속해서 공공 서비스 분야에서 활동하고 있습니다. 미국 국회의 한 상원 의원과 6명의 국회 의원들도 평화 봉사단원 출신입니다. 도미니카 공화국에서 평화 봉사단원으로 일했던 코네티컷 주 출신의 공화당원, 크리스토퍼 도드 상원 의원은 9-11 테러 공격 이후 미국인들에게 국제적 활동에 보다 활발히 참여할 것을 촉구하고 있습니다. 도드 상원의원은 9-11 테러 공격에 대한 반응으로, 미국은 주변에 강력한 요새를 구축해 외부 세계와 단절을 꾀 할수 있다고 말했습니다. 그러나 도드 상원 의원은 미국이 미국 이외의 세계에 과거 어느때 보다 더욱 가까이 다가갈 수도 있음을 강조했습니다.

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