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멸종위기 바다 거북 국제적 구출 작전 - 2002-01-14


지난해 12월, 홍콩 당국은, 중국으로 밀반입된 바다 거북이 7천5백마리를 압수했습니다. 중국에서는 거북이 고기가 고급 요리와 약용으로 쓰이고 있습니다. 압수된 대다수 바다 거북은, 목에 아직도 낚시바늘이 걸려있었고 수백마리는 운반 중에 죽었습니다. 압수된 거북이중 많은 수가 이제 지구의 반대편인 플로리다주에 와있습니다. 전문가들의 보살핌을 받고 있는 이들 바다 거북들은, 언젠가는 멸종 위협에서 해방될만큼 많은 수로 늘어날 수도 있게 됐습니다. 바닷 거북의 장거리 이주 이야기입니다.

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이번에 압수된 바다 거북들은 시가 3백만 달라 이상으로, 중국에서 저녁상에 오를 운명에 처해져 있었습니다. 그러나 이들은 구사 일생으로 살아났습니다. 그리고 의 도움으로 그리고 유나이티드 항공의 수송편으로 이들 중 많은 거북이 플로리다주로 옮겨졌습니다. 과학자들과 환경보호론자들의 국제 연대인 은 멸종 위기에 처한 바다 거북의 천연 서식처를 보호하고 불법 반입을 단속하기 위해 아시아및 다른 지역 국가들과 함께 노력하고 있습니다.

플로리다주 포트 세인트 루시 부근의 파충류 양식업자인 앨 와인버그씨는, 이같은 전례가 없는 구조 및 재활 작전을 위해 자신의 시설을 제공하고 있습니다. 와인버그씨는, 홍콩에서 압수된 바다 거북은, 이 지역에서 매년 밀반입되는 바다 거북의 극히 일부에 지나지 않는다고 말합니다.

“바다 거북은 식용 또는 이른바 전통 의약품으로 대대적으로 팔리는 중국으로 불법 밀반입됐습니다. 그리고 식용으로 사용되는 수많은 바다 거북들은 50년 60년 70년 또는 심지어는 100년이 된 것들입니다. 사라진 바다 거북의 수를 원상회복하는데는 오랜 시일이 걸리며, 잡히는 속도를 감안할 때에, 야생에서 서식하는 수를 유지할 희망은 없습니다.”

시간과 자원이 모자라, 소수의 수의사들과 연구원들 그리고 자원 봉사자들은, 새로 도착하는 바다 거북들을 분류하고 돌보는 조립식 처리장을 설치했습니다. 많은 바다 거북들이 타루와 감염으로 즉각적인 치료를 요했습니다. 바다 거북들은 한 마리씩, 치수와 몸 무게 측정을 한 다음, 바깥 껍질에 작은 표시를 하고 분류됐습니다.

향후 몇달내에, 이 바다 거북들은, 미국의 동물원들과 연구 시설들로 분배됩니다. 그곳에서 이들 거북은 번식을 하게될 것입니다. 천연 서식지에서 그 수가 줄어들고 있어서, 이들 포획된 거북이 떼들은 이 품종의 생존을 위한 귀중한 존재가 됩니다.

환경단체인 의 쿠어트 불만씨의 말입니다.

“이들 바다 거북들을 미국으로 데려온 장기적 목적은 바다 거북을 수집하자는 것이 아닙니다. 장기 목적은 그들이 속한 야생 서식처로 되돌려 보내기 위해 이른바 보장된 생존의 터를 제공하는 것입니다. 나는 우리가 지금 이들 품종의 안내자라고 보고 있습니다.”

아시아 바다 거북의 4분의 3은 멸종 위기에 처해있으며, 그중 많은 종류는 그 위험도가 매우 심각합니다. 환경보호론자인 쿠어트 불만씨는, 바다 거북이 특별히 귀엽다고 할 수는 없을 지라도 이들을 보호할 가치는 충분하다고 말합니다.

“바다 거북이 사라진다면, 우리의 다양성은 더욱 궁핍해질 것입니다. 바다 거북은, 우리와 3억년을 살아왔습니다. 이들은 공룡 이전부터 우리와 함께 살아왔습니다. 바다 거북은 놀라운 진화의 유형을 갖고 있습니다. 바다 거북들은, 그들이 언제까지나 존재할수 있다는 것을 보여주었습니다. 바다 거북이 사라지고 또 그들의 멸종의 원인이 우리 인간이라면, 우리는 수치스러울 따름일 것입니다.”

바다 거북을 구하기 위한 활동에 더 많은 정보를 제공하기 위해, 는 의 웹-싸이트도 설치했습니다.

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