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굶주림과 영양 결핍으로 연 1000만명 이상의 어린이 숨져 - 2001-08-08


세계적으로 2억 명이 넘는 5세 미만의 어린이들이 굶주림과 영양 결핍에 시달리고 있으며, 이로인해 매년 1000만명 이상의 어린이들이 목숨을 잃고 있는것 으로 알려지고 있습니다. 이들 희생자 가운데 약 60%는 개발 도상국가에서 발생 하고 있습니다. 이에관한 자세한 내용을 알아봅니다.

전세계의 정상들이 지난 1990년,유엔에 모여 전세계적으로 5세 미만 아동들의 사망률을 낮추기 위한 역사적인 회의를 개최한지 10년이 지났습니다. 미국의 비정부 기구로 [세계인을 위한 양식]이라는 단체를 이끌고 있는 [데이빗 베크만]신부는 최근 미국 국회 의원들을 대상으로한 브리핑에서,개발도상 국가의 어린이들이 직면 하고 있는 기아 문제의 심각성에 관해 논의를 가졌습니다.

"전 세계적으로 매년 1000만명에 이르는 5세미만 아동들이 목숨을 잃고 있으나, 대부분의 경우 이들 어린이들의 사망을 방지 할수 있으며, 목숨을 잃는 아동들의 절반은 영양 실조 때문에사망 하고 있습니다."

지난 1990년에 열렸던 유엔 세계 정상 회담에서는, 전세계 적으로, 5세 미만 어린이들의 사망률을 10%에서 7%정도로 낮추도록 목표를 설정 했었 습니다. 영아들의 사망률을 낮추기 위한 노력이 그동안 진전을 보이기는 했으나, 아직 전세계적으로 5세 미만 어린이들의 사망률은 아직 8%를 약간 상회하는 수준에 머무르고 있습니다. 중남미 지역 국가들에서는 영아들의 사망률을 목표치에 맞게 낮추는데 성공 했으며, 동 아시아 국가들과 [카리브해] 연안국가들에서는 목표치를 상회하는 성과를 거두 었습니다. 그러나, 아시아 남부 지역 국가들과 아프리카 대륙 사하라 사막 남부 지역 국가들에서는 설정한 목표만큼 사망률을 낮추는데 큰 진전을 보지 못 하고 목표치에 못 미치고 있습니다. 비록, 미국의 유아 사망률이 1% 미만으로 나타나고 있으나, [수잔 블룸인탈]박사는 미국에서도 많은 유아들이 위험한 상태에 놓여 있다고 밝혔 습니다.

"미국이 번영의 시대를 구가하고 있음에도 불구 하고 미국 전체 가정의 10%인, 3천 100만명의 인구 가운데 1200만명에 이르는 아동들이 배고픔과 영양 결핍 상태에 놓여 있습니다. 미국은 선진국들 가운데 가장 높은 영아 사망률을 보이고 있으며, 이와같은 충격적인 사실의 원인은,부분적으로 산모의 영양 결핍과 산모가 유아에게 미치는 부수적인 영향때문 인것 으로 알려 지고 있습니다."

어린이들의 사망률을 줄이기 위해 지난 1990년에 열렸던 유엔 정상 회담이후,어린이들의 영양 상태를 개선하려는 노력이 있었으나, 어린이들의 생존률을 높히기 위해 노력 하고 있는 여러 단체들은, 많은 국가에서 당초 목표치에 미치지 못하고 있다고 밝혔 습니다. 지난 1990년열렸던 유엔 정상 회담에서는, 비타민 A 와 요오드의 결핍 문제에 대한 해결책을 제시하지 못했습니다. 비타민 A는 질병의 발생과 시력 상실 그리고 각종 감염을 예방해 주지만, 전세계 어린이의 절반만이 이를 공급 받고 있습니다. [요오드]는 정신및 인식 장애의 발생을 예방하는 효과가 있으나,아직도 전세계 인구의 반이 넘는 36개국가에서 이온화 처리된 소금을 식용으로 사용 하지 않고 있습니다. 미국 국제 개발처의 어린이 영양 전문가인 [티나 상비]씨는 영아에게 모유를 먹이지 않는것이 또 하나의 큰 문제라고 밝혔 습니다.

"영아에게 모유를 먹이는 것은 아기의 성장과 발육 뿐만 아니라 초기에 안정적으로 적절히 모유를 수유하는것은 동물의 한 종류로서 인간이 완벽하게 독립적인 존재로 생존하는데 필요 합니다."

[상비]씨는 조제 분유를 먹고 자란 영아들의 사망률이 모유를 먹고 자란 영아들에 비해 사망률이 두배에서 6배 가량 높다는 사례 연구 결과를 제시 하면서,비교적 가벼운 영양 결핍이나 심각하지 않은 형태의 어린이 영양 부족도 어린이들의 목숨을 앗아 갈수 있기 때문에 이번 논의 의 촛점이 심각한 영양 부족에만 맞춰 져서는 안될 것 이라고 밝혔 습니다.

"겉으로 보기에 영양 부족을 느낄수 없는 어린이들또 영양 부족이라는 사실을 한눈에 알수 있는 연약한 체격의 어린이들 그리고 영양결핍으로 고통 받고 있는 어린이들 및 잘 양육 되고 있는듯 보이는 어린이들도 정신 발달및 질병과 싸우는 저항력에서 충분치 못한 영양 상태를 보이고 있습니다."

미국 정부는 전세계 적으로 어린이들의 생존률을 높히기 위한 작업에 이미 착수 했습니다. 국회 상원에서는 최근 부시 대통령 행정부가 [아프리카] 대륙 사하라 사막 남부 지역국가들의 빈곤과 굶주림을 개선을 위한 계획을 마련 하도록 권고하는 결의안을 통과 시켰 습니다. 미 국회 하원에서도 오는 2015년까지 굶주림에 시달리는 아동들의 수를 반으로 줄이기 위한 예산을 10억 달러 증액하는 법안을 논의 중에 있습니다. 이 법안에는 유아들의 사망 원인 가운데 예방이 가능한 것으로 알려진 영양 결핍해소를 위해 증액된 2억 2천5백만 달러의 예산 증액안 이 포함돼 있습니다.

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