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[역사속 오늘] 12월 18일


1865년 12월 18일 오늘

노예제 폐지를 명시한 미국의 수정 헌법 제 13조가 미국 의회에서 통과 됨으로써 미국에서 살고 있던 400만명 이상의 노예들이 마침내 해방됐습니다.

미국에서 노예제도가 시작된 것은 1619년으로 거슬러 올라갑니다.

당시 영국의 식민 지배 아래있던 미국 버지니아 주에 아프리카 노예들이 실려 왔습니다.

이 노예들은 짐승에 가까운 대우를 받으며 1년 365일 고된 육체 노동과 학대에 시달려야 했습니다.

하지만 19세기 중엽부터 미국의 북부 주에서는 노예를 해방시켜야 한다는 움직임이 일기 시작했습니다.

반면 여전히 농업에 의존하고 있던 남부 주들은 노예 제도 폐지에 반대 하게 되고, 이러한 남부와 북부의 갈등은 결국1861년 남북 전쟁으로 이어집니다.

4년여에 걸쳐 지속된 남북 전쟁 결과 노예제 폐지를 주장하는 북군이 승리를 거둡니다.

이에 따라 미국의회는 1865년 12월 18일 오늘, 제13차 헌법 개정을 통해 노예제를 공식 폐지한다고 발표하게 됩니다.

1879년 12월 18일 오늘

소련 공산당 서기장 조지프 스탈린이 그루지아에서 가난한 구두 수선공의 아들로 태어났습니다.

스탈린은 20대 초반, 혁명가로 활동하다가 1917년 2월 혁명 당시, 레닌, 트로츠키와 함께 볼셰비키 혁명을 성공시키게 됩니다.

이후 1922년 러시아 공산당 초대 서기장에 취임한 스탈린은 2년 뒤, 소비에트 연방의 초대 수상이었던 레닌이 사망하자, 라이벌이었던 트로츠키를 몰아내고 권력을 장악하게 됩니다.

이어 스탈린은, 피의 숙청을 감행, 3년 동안 당 중앙 위원가운데 100여 명을 총살하고, 대의원 1000여 명을 체포하는 등 무자비한 철권 통치를 펼치게 됩니다.

스탈린은 또한 자신을 신격화해 '빛나는 태양', '삶의 지주' 로 군림하기도 했습니다.

이러한 스탈린의 독재 시대는 하지만 1953년 스탈린의 죽음으로 그 막을 내리게 됩니다.

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