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갈수록 느는 국제 인신매매 피해자들, 미국을 최종 목적지로


세계적으로 국경을 넘어 인신매매되는 피해자 수가 해마다 80만 명에 달하는 것으로 미 국무부 인권담당국은 추정하고 있습니다. 그런 가운데 미국을 목적지로 하거나 경유지로 하는 인신매매되는 피해자들이 매년 상당수에 달한다고 인권단체와 전문가들은 지적합니다. 미국내 인신 매매 외국인 피해현황과 단속에 관해 좀더 자세한 내용 알아봅니다.

미국 국무부와 여러 법집행 기관은 국경을 넘는 인신매매 피해자들의 많은 수가 미국에 최종 목적지로 도착하는 것으로 알려져 있습니다.

최근 미국 오하이오주 데이튼 대학에서 열린 인신매매 국제회의에 참석한 전문가들은 미국인들에겐 인신매매가 흔히 국제적인 문제로만 알려져 있는 것과는 달리 미국 자체의 문제이기도 하다고 지적합니다.

데이튼 대학교 인권문제 연구소의 마크 엔살라코 소장은 이번 인신매매 국제회의의 목적 가운데 한 가지는 미국내 에서 인신매매 피해 문제가 늘어나고 있음을 알리는 것이라고 지적했습니다.

엔살라코 소장은 이른바 현대판 노예거래로 알려진 인신매매 범죄가 제3세계에만 국한된 것으로 많은 미국인들이 생각하는 것은 매우 잘못된 인식이라고 지적합니다. 엔살라코 소장은 미국을 포함해 세계 어느 곳에서나 인신매매 범죄가 자행되고 있다고 경고합니다.

미국내 인신매매 방지 기관들 가운데 규모가 큰 '폴라리스 프로젝트'라는 단체는 미국에 밀입국되는 인신매매 외국인 피해자 수가 매년 1만7천 5백 명에 달하는 것으로 추산된다고 밝힙니다. 폴라리스 사업 계획은 또한 미국의 청소년들 가운데 인신매매 착취 위험에 노출돼 있는 어린이들이 24만4천 명에 달한다고 지적합니다.

연방수사국, FBI는 이처럼 미국내에서 늘어나는 인신매매 범죄를 단속하기 위해 '오퍼레이션 크로스 컨트리 4'라는 특수 전담팀을 가동해 전국에 걸쳐 단속을 펼치고 있습니다.

FBI는 최근 인신매매 행위의 중간에서 활동하는 수 십 명의 포주들을 검거하고 적발된 성노예 피해 여성 50여 명을 구출해 자유를 찾아주었다고 엔살라코 소장은 사례를 발표했습니다. 그리고 이들 가운데 많은 수가 오하이오주 출신 어린이들이었고 가장 어린 나이는 10세로 밝혀졌다는 것입니다.

엔살라코 소장은 FBI가 최근에 미국내 인신매매 범행을 무더기로 적발해 언론들에 널리 보도됨으로써 국제적 문제인 인신매매가 미국내 문제이기도 하다는 것을 많은 사람들이 인식하는 계기가 됐다고 지적합니다. 실제로 미국의 모든 지역사회가 인신매매 범죄의 영향을 받고 있기 때문에 일반 대중의 올바른 인식과 경계가 필요하다는 것입니다.

엔살라코 소장은 실제로 오하이오주 한 지역에서만 1백 건의 인신매매 범죄가 적발됐다면서 국제적 기준에 따르면 1백 건의 인신매매 사례가 보고된 나라는 '현대판 노예 제의 심각한 수준의 국가'로 지목되지만 오하이오주는 국가가 아니기 때문에 국제적 명단에 오르지 않았을 뿐이라고 지적합니다.

한편, 중동에서 인신매매 피해 여성들의 인권을 위해 활동한 샬라 무사비 씨는 아랍 에미리트 연합 의 두바이가 중동 지역에서 인신매매 범죄가 가장 빠르게 증가하는 도시들 가운데 하나라고 지적합니다. 석유부국의 하나인 아랍에미리트 연합의 두바이는 특히 가난한 나라 여성들이 일자리를 찾다가 팔아 넘겨지는 종착지로 악명이 높다는 것입니다.

수 많은 여성들이 인신매매 포주들의 좋은 일자리 알선 속임에 넘어가 두바이 등 아랍인들에게 팔려간다는 것입니다.

무사비 씨는 그러나 좋은 일자리란 강제노동 아니면 성매매를 강요당하는 것이라고경고합니다.

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