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미 주지사 선거, 오바마 중간평가 무대


바락 오바마 대통령 정부는 아프가니스탄 문제와 미국의 의료보험 체계 개혁 등 주요한 현안들에 직면해있습니다. 하지만 이런 와중에도 오바마 대통령은 짬을 내서 주지사 선거에 나선 민주당 후보들에 대한 지원 유세에 나서고 있는데요. 이번 주지사 선거가 오바마 정부에 대한 중간평가의 기회로 인식되기 때문입니다. 좀 더 자세한 소식입니다.

올 해 미국에는 큰 선거가 없습니다. 하지만 다음달 11월 3일 뉴저지 주와 버지니아 주에서 실시되는 주지사 선거에는 여느 때보다 높은 관심이 모아지고 있습니다.

야당인 공화당으로서는 오바마 정부에 대한 지지를 약화시키고, 또 내년 의회 선거를 앞두고 여당인 민주당을 공격할 좋은 기회가 되기 때문입니다.

바락 오바마 대통령은 최근 뉴저지 주를 방문하고, 민주당 후보에 대한 지원 유세에 나섰습니다. 뉴저지 주에서는 민주당의 존 코르자인과 공화당의 크리스 크리스티, 또 무소속인 크리스 대것 후보가 치열한 경쟁을 벌이고 있습니다.

오바마 대통령은 뉴저지 유권자들의 목소리가 세상을 바꿀 수 있다면서, 민주당 존 코르자인 후보에 대한 지지를 호소했습니다.

공화당은 지난 2006년 의회선거에서 패해 민주당에 여당 자리를 내준 데 이어, 대통령 선거에서도 패하면서 절치부심하고 있습니다. 특히 버지니아 주지사 선거에서는 유권자 여론조사들에서는 공화당 밥 맥도넬 후보가 민주당의 크리 디즈 후보를 앞서는 것으로 나타나고 있습니다.

미국의 정치 분석가들은 공화당이 버지니아주와 뉴저지주에서 모두 승리할 경우 오바마 정부에 반대하는 목소리가 탄력을 받을 것으로 예상합니다. 특히 주지자 선거를 치르는 주들이 내년 의회 중간 선거를 앞둔 상황에서 중요한 격전지가 되고 있다는 것도 전문가들의 말입니다.

미국 기업연구소의 존 포티어 연구원입니다.

"Republicans were very down after the 2008 and 2006 elections and really..."

공화당은 지난 2006년 총선과 2008년 대선에서 크게 침체됐고 현재까지도 지지율이 저조하지만, 오바마 대통령의 인기 역시 전보다 떨어지기 시작했다는 것입니다. 포티어 연구원은 오바마 행정부가 당초 유권자들의 기대에 못 미치면서, 지지율 역시 하강 곡선을 그리고 있다고 말했습니다.

민주당 성향의 전문가들도 같은 관점에서 이번 선거를 분석하고 있습니다. 워싱턴의 중도 좌파성향의 정치 단체인 '신민주당네트워크' 사이먼 로젠버그 회장의 말입니다.

"I think the Republicans, if they end up winning both..."

공화당이 두 주지사 선거에서 모두 승리할런 지는 알 수 없지만, 만약 그렇게 된다면 공화당은 의기양양하게 오바마 대통령 정책에 대한 공격을 한 층 강화할 것이 확실하다는 것입니다.

민주당과 공화당은 현재 진행 중인 의료보험 체계 개혁 문제가, 내년 의회 중간 선거에서도 승패를 가름할 중요한 현안이 될 것으로 보고 있습니다.

정치 분석가인 스튜어트 로선버그 씨는 공화당이 의료제도 개혁 논쟁에서 어느 정도 성공을 거뒀다고 평가했습니다. 정부가 의료 체계에 너무 깊게 관여하는 데 대한 미국인들의 우려를 부각시켰기 때문입니다.

"Certainly they are trying to resurrect themselves as a party..."

지지율 회복을 노리는 공화당이 오바마 의료 정책에 대한 공격을 기회로 당의 입지를 재정비하고 있다는 것입니다.

오바마 대통령은 의료 체계 개혁을 국내 정치의 최우선 현안으로 설정했습니다. 따라서 민주당 입장에서는 내년 중간 선거 이전에 의회에서 뭔가 결과물을 만들어 내는 것이 필수적이라는 것도 로선버그 씨의 분석입니다.

"I think what is important for the Democrats..."

만약 올 해 의회에서 관련 법안을 통과시키지 못하면, 오바마 대통령과 민주당 모두 내년 중간 선거에서 심각한 난국에 직면할 수 있다는 것입니다.

한편 올 해 미국에서는 두 주지사 선거 외에도 뉴욕과 캘리포니아 주에서 하원 보궐 선거가 실시됩니다. 또 뉴욕과 보스턴, 휴스턴, 디트로이트, 피츠버그, 시애틀, 미네아폴리스 등 주요 도시들에서 시장 선거도 실시됩니다.

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