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[생활 속의 과학] 안경과 콘텍즈 렌즈


엠씨) 인류의 발전은 과학과 밀접한 관계를 가지고 있습니다

특히 20세기들어 과학은 빠르게 발전하면서 놀랄만한 업적을 이뤄내고 있는데요, 이같은 과학적 발명은 곧 현대인의 삶에도 지대한 영향을 미칠 수 밖에 없습니다.그렇다면 우리들의 일상 속에 크게 자리잡고 있는 과학적 발견과 발명품에는 과연 어떤 것들이 있을까요. 가을 개편을 맞아 새로 마련된 생활속의 과학 오늘 첫시간입니다 .박영서 기자 나와있습니다,안녕하십니까?

기자 ) 네,안녕하십니까?

엠씨) 과학…하면 일단 어렵다.복잡하다!는 생각이 먼저 드는데요

기자)네,저도 좀 그렇습니다. 하지만 이 과학이라는 게 그렇게 아주 먼 남의 나라 이야기가 아니구요, 사실은 우리 생활과 아주 가깝게, 아주 밀접하게 연결돼 있는 게 바로 이 과학이 아닌가 생각됩니다. 어렵게만 느껴질 수 있는 이 과학이 우리 실생활 속에 어떻게 적용되고 있고, 쓰여지고 있는지.. 이 시간을 계속 들으시면 아마 아, 그렇구나 하면서 공감하는 점들이 많으실 겁니다.

엠씨 ) 무궁무진하다.. 하지만 얼핏 지금 당장은 아무 생각도 들지 않는데요

기자)그런가요? 자 그렇다면 제 얼굴좀 한번 봐주시지요

엠씨)아니 왜 느닷없이 ..예쁘다는 소리 듣고 싶어 그러시는건 아니지요 설마?

기자)설마 그건 아니구요,실은 제가 눈이 아주 나쁘거든요

엠씨)그래요? 아니 그런데 안경은 안 쓰셨네요?

기자)네, 저는 지금 각막에 렌즈를 바로 접착하는, 콘텍즈 렌즈라는 것을 끼고 있습니다

엠씨)전혀 몰랐는데요..언제부터 끼셨습니까?

기자)네, 저는 한국에서 고등학생일때부터 꼈는데요, 당시 한국에는 안경을 끼는 학생들이 더 많았기 때문에 주변에서 콘텍즈 렌즈를 끼는 걸 좀 신기해들 했죠

엠씨)콘텍트 렌즈 ..지금은 많은 나라에서 꽤 보편화됐는데 말이죠?

기자)네 그렇습니다. 하지만 아직까지는 안경을 쓰는 분들이 더 많다고 할 수 있습니다. 아무튼 현대인의 필수품이라고 해도 과언이 아닐만큼 우리들의 눈이 되어주고 있는 이 안경이나 콘텍즈 렌즈 역시 사실은 과학의 승리라고 할 수 있겠습니다.

엠씨)정말 그렇다고 할 수 있겠네요

기자)그런데 이 콘텍즈 렌즈가 언제 발명됐는지 혹 아십니까?

엠씨)글쎄요.. 콘텍즈 렌즈야 말로 첨단 의학의 혁신이라고 해도 과언이 아닐텐데.. 그렇다면 혹 .20세기 들어서가 아닐까요?

기자) 그렇게 생각하실줄 알았습니다,그런데 아닙니다. 이 콘텍즈렌즈의 역사는 그보다 훨씬 더 거슬러 올라가서 1508년 이탈리아 발명가이자 화가이자 과학자였던 레오나르도 다빈치에 의해 처음으로 구상되고 그림으로 그려졌다고 합니다 .

엠씨)그래요? 1500년대에벌써 구상이 됐다니 정말 뜻밖인데요?

기자)네, 물론 레오나르도 다빈치의 그같은 구상은 300여년이 지난 후에 실제적으로 착용이 가능해지긴 했지만요.

엠씨)그렇군요. 그런데 아직까지는 말씀하신대로 콘텍즈렌즈 보다는 안경을 선호하는 사람들이 휠씬 더 많죠?

기자)네 그렇습니다.그래서 도대체 얼마나 많은 사람들이 안경을 끼고 있는지 한번 거리에 나가봤습니다.

기자) 지금 제가 서있는 곳은 워싱톤 디씨의 한 지하철 입구입니다

거리를 오가는 사람들가운데 안경을 쓴 사람들은 얼마나 될까 한번 세봤습니다

몇 명이나 됐을까.우리 청취자 여러분들도 궁금하시지요? 10분동안 무려 87 명이었습니다 .

안경을 착용하고 있는 사람들이 이렇게나 많은지 저도 사실 좀 놀랐는데요, 저처럼 안경이 아닌 콘텍즈 렌즈를 끼고 있는 사람들은 외모로는 전혀 짐작을 할 수 없으니까 그 수는 당연히 더 많을 것으로 생각됩니다.

그런데 사실 어느 나라건 안경 인구가 얼마나 많은지 추산하기는 매우 어렵습니다. 왜냐하면 안경인구에 대한 규정을 어떻게 하느냐..부터 시작해서 고려해야 할 것이 너무나 많기 때문인데요, 어떤 사람은 책 읽을때만 안경을 쓸수도 있구요 , 또 어떤 사람은 운전할 때만 쓰기도 합니다

또 저처럼 하루중 렌즈와 안경을 번갈아 쓰는 사람도 있겠구요,그런가 하면 돗수가 있는 선글래스 즉 색안경의 경우, 단순히 미적인 이유 때문에 착용한다고 생각할 수는 없으니까 안경 인구에 포함시켜야 하는가 아닌가 ..하는 의문도 제기됩니다. 때문에 한나라에서 안경 인구가 어느정도나 되는가를 알기란 생각보다 단순하지는 않습니다.

일단 미국의 경우, 미국 시력 협회에 따르면 성인의 약 75퍼센트, 무려 75퍼센트가 안경이나 렌즈등 시력 교정 보조기구를 사용하고 있습니다. 그들 중 64퍼센트는 안경을 착용하고 있고, 약 11퍼센트는 콘텍즈 렌즈, 콘텐트 렌즈만 끼던, 안경과 같이 사용하던 간에 콘텍트 렌즈를 사용하고 있다고 합니다.

자, 이렇게 이제는 현대인의 필수품이라고 해도 과언이 아닐만큼 우리 생활과 뗄레야 뗄 수 없는 안경, 그런데 안경을 착용하는 사람들은 실제 어떤 장단점을 느끼고 있을까 한번 물어봤습니다

1) 여성

2) 할머니

3)남성

기자) 연령도 다르고 성별도 다른 만큼 착용하는 목적도 생각도 참 다양한 것을 알 수 있습니다. 우리에게 편리함과 불편함을 동시에 주는 이 안경! 필요는 발명의 어머니..라는 말이 있지요? 사람들의 필요에 따라 안경으로 대표되는 시력 보조물 역시 시간이 지나면서 놀랄만한 발전을 거듭했으리라 쉽게 짐작이 가는데요, 그렇다면 안경을 처음 사용했던 사람은 누구였을까요 ?

안경을 처음 발명한 사람과 그 시기는 정확한 기록이 없기 때문에 확실히 알 수는 없습니다. 하지만 일반적으로 13세기 후반 이탈리아의 플로랜스지방에 살던 살비노 다마토 아르마티라는 사람의 비석에 새겨진 "안경을 만든 사람"이라는 문구와, 안경의 출현시기를 토대로 그가 안경을 최초로 발명한 것으로 알려져 있습니다

안과 전문의 정재훈 박사의 설명입니다 .

//고대 로마시대에도 안경을 쓴 흔적들이 있습니다.그러나 그건 원시적인 형태이고 약 200년전부터 안경이 본격적으로 발전했다고 봐야합니다 //

기자) 동양에는 언제 안경이 출현했을까?

중국문헌에도 13세기에 안경 사용 기록이 있습니다. 때문에 안경발생의 근원지가 중국이라는 설도 있는데요,하지만 당시 실크로드 즉 비단길을 통해 이탈리아에서 전해져왔을 것이라는게 유력한 정설입니다. 한국에는 이탈리아 안경, 이태리 안경이라는 상호가 붙은 안경집들이 유독 많은데 이게 다 괜히 붙인게 아니라는 걸 알 수 있는 대목이겠죠 ? 한반도에는 이 안경이 조선시대에 들어왔습니다.하지만 값도 값이려니와 신체발부는 수지 부모라 해서 몸에 달린 것은 부모로부터 받은 것이어서 함부로 훼손하거나 덧붙여서는 안된다는 유교적 관념이 강했기 때문에 안경에 대한 인식은 좋지 않았습니다.그래서 심지어 눈이 나빴던 정조 임금 조차 안경쓰는 걸 고민했다고 하네요

// 정재훈 박사 설명//

기자) 그러면 요즈음 안경은 어느 정도까지 발전해왔을까요? 안경에도 여러 과학적 발명들이 첨가되지 않았을까요?

//정재훈: 예전에는 안경을 바닥에 떨어뜨리면 깨져버려 평생 안경만 십수개를 구입해야 했는데 이제는 땅바닥에 집어 던져도 깨지지도 않고 흠집도 나지않는 안경에서부터 엿가락 처럼 휘어지는 안경 같은 것도 있습니다. 또 안경과 선글래스가 접목돼 밝은 햇빛 아래서는 선글래스가 됐다가 실내로 들어오면 다시 일반 안경이 되는 것도 있지요. //

기자) 때문에 이제 안경은 꼭 시력을 보완하는 물건으로 생각하기 보다는 멋을 내는, 자신의 특성을 나타낼 수 있는 하나의 도구로 사용하는 사람들이 많습니다

특히 선글래스는 눈의 보호와 멋을 동시에 안겨주는 좋은 안경의 일종으로 이제 눈이 좋은 사람이든,좋지 않은 사람이든 누구나 하나쯤은 지니는 필수품이 되지 않았나 싶은데요

하지만 앞서 몇몇분이 말씀하신 것처럼 안경을 착용하면 운동할때 불편하다든지, 화장할 때 안좋다든지, 자주 닦아야 한다든지, 아침에 일어나서 안경 찾는게 귀찮다는 등 안경으로 인해 불편한 점도 많습니다

그래서 콘텍즈 렌즈나 눈 수술로 시력을 교정하는 라식수술이라는 것을 고려하는 사람들도 있습니다

기자) 좋지 않은 눈의 시력을 향상시키기 위해 고안된 안경, 인간의 몸에 가장 가까이 붙어서 가장 오랜시간을 함께 지내고 있는 안경은 그 역사만큼이나 이렇게 다양하게 발전해 왔는데요, 이제 우리 몸의 한 부분이라 할 만큼 없어서는 안되는 안경, 과연 과학의 발달이 이 안경의 미래를 어떤 식으로 유도해 갈 것인가, 이에 대한 연구는 앞으로도 계속 될 것입니다.

엠씨)오늘 안경과 콘텍트렌즈에 관한 얘기를 듣다보니까 앞으로는 또 어떤 안경과 콘텍즈 렌즈가 등장하게 될지 자못 기대가 되는데요, 환경등 여러가지 요인탓에 사람들의 눈도 점점 더 나빠질 확률이 높아지고 있는데 그에 따른 시력 보호나 교정 기술 역시 날로 발전하리라 생각됩니다 ,생활속의 과학 오늘 순서 여기서 마칩니다.

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